A ciência controvertida que come a placenta recebe apoio do parto 'altamente medicalizado': fotos

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Os fornecedores de placenta geralmente desidratam e moem a placenta de uma nova mãe em pó e depois a adicionam a uma cápsula do comprimido. Geralmente, o objetivo é aumentar a produção de leite, energia e humor, mas os cientistas contestam esses benefícios.

Brendan Smialowski / AFP via Getty Images


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Os fornecedores de placenta geralmente desidratam e moem a placenta de uma nova mãe em pó e depois a adicionam a uma cápsula do comprimido. Geralmente, o objetivo é aumentar a produção de leite, energia e humor, mas os cientistas contestam esses benefícios.

Brendan Smialowski / AFP via Getty Images

Quando Brooke Brumfield não estava lutando contra a doença da manhã, ela ansiava por nachos. Como muitas mães grávidas pela primeira vez, ela estava nervosa e animada com a gravidez.

Acabara de comprar uma casa com o marido, um bombeiro da região selvagem que havia se matriculado na escola de paramédicos para fazer a transição para o combate a incêndios mais perto de casa. Tudo estava indo conforme o planejado até 20 semanas após a gravidez de Brumfield, quando ela perdeu o emprego em uma startup de tecnologia financeira e, com ela, o salário e a licença de maternidade paga por três meses.

Depois de construir um novo negócio para sustentar sua família, ela tinha clientes, mas os cuidados com as crianças eram limitados e a agenda do marido estava sempre mudando. Quando o bebê chegou, “tudo estava além do esmagador”, diz Brumfield. “Eu senti como se um caminhão me batesse.”

Brumfield ouviu histórias de amigos e familiares sobre uma maneira de minimizar o estresse e as consequências emocionais do período pós-parto: consumir sua placenta, o órgão vascular que nutre e protege o feto durante a gravidez e é expulso do corpo após o nascimento. As mulheres juraram pelos resultados. Eles disseram que o suprimento de leite melhorou e a energia aumentou. Os baixos causados ​​pelos níveis de hormônios em queda livre não pareciam tão esmagadores, eles explicaram.

Brumfield recrutou sua doula que, mediante taxa, vaporizava, desidrataria e pulverizaria sua placenta e derramaria o pó fino em pequenas cápsulas. Ela engoliu suas pílulas de placenta por cerca de seis semanas após o parto. Ela disse que a ajudaram a sentir-se cada vez menos irritada e emocional. Quando o suprimento de leite diminuiu, ela disse: “Re-aumentei minha ingestão e [the problem] foi resolvido.”

Cientistas sociais e pesquisadores médicos chamam a prática de consumir a própria placentofagia da placenta. Uma vez confinado aos cantos obscuros da medicina alternativa e às comunidades mais crocantes da contracultura, foi escolhido por celebridades (Kourtney e Kim Kardashian, January Jones, Mayim Bialik, Alicia Silverstone, Chrissy Teigen) e adotado pelo público em geral.

Embora não haja estimativas oficiais de quantas mulheres ingerem sua placenta, a Internet está cada vez mais cheia de provedores de serviços de placenta – preparadores de pílulas, smoothies e pomadas para apoiar as novas mães na luta pela recuperação.

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Mas os supostos benefícios são contestados. Dependendo de quem você pergunta, comer placenta é um remédio ou uma prática potencialmente perigosa, baseada no mito. Como essa prática se popularizou, apesar da falta de benefícios científicos ou clínicos relatados? A resposta pode dizer muito mais sobre o mundo em que novas mães vivem do que sobre a placenta.

Em qualquer consultório médico ou estabelecimento de cuidados primários, um profissional que trata um paciente costuma mencionar novas pesquisas que apóiam um tratamento recomendado. Uma mulher grávida diagnosticada com pré-eclâmpsia, por exemplo, pode aprender com seu médico que doses baixas de aspirina têm demonstrado em estudos recentes a redução de complicações maternas ou fetais graves.

Mas a base para a placentofagia, uma prática que está além dos limites da biomedicina, é um texto do século XVI.

Li Shizhen’s Compêndio da Matéria Médicaou Bencao gangmu, publicado pela primeira vez em 1596, é uma farmacopeia chinesa e o livro mais célebre da tradição chinesa de farmacognosia, ou o estudo de plantas medicinais. Ele aparece nos sites dos provedores de serviços de placenta e nas páginas das referências padrão para praticantes da medicina tradicional chinesa, um sistema médico milenar com um alcance global crescente.

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Médico e fitoterapeuta, Li baseou-se não apenas em suas experiências empíricas no tratamento de pacientes, mas também em anedotas, poesia e histórias orais. Sua enciclopédia do mundo natural é um “armário textual de curiosidades naturais”, segundo a historiadora Carla Nappi. O macaco e o tinteiro, um estudo da vida e obra de Li. Contendo quase 1.900 substâncias, de ginseng e pimenta a esperma de ossos e tartarugas de dragão, o livro de Li descreve a placenta humana seca como uma droga que “revigorava as pessoas” e que era usada para tratar a impotência e a infertilidade, entre outras condições. Para os defensores da placentofagia, este livro serve como prova etnomédica da história de longa data da prática – e, por extensão, sua eficácia e segurança.

Mas, como muitas reivindicações de proveniência milenar, são discutidas as origens da placentofagia como tratamento pós-parto. Sabine Wilms, autora e tradutora de mais de uma dúzia de livros sobre medicina chinesa, examinou textos clássicos chineses sobre ginecologia e parto. Ela me disse que “não há provas escritas em absoluto de uma mulher que consome sua própria placenta após o nascimento como prática tradicional na China “, mesmo que fórmulas contendo placenta humana seca tenham sido prescritas para outras condições, conforme descrito no livro de Li.

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Além da enciclopédia de 400 anos de Li, evidências de comer placenta pós-parto são quase impossíveis de encontrar no registro histórico. As vozes das mulheres são notoriamente difíceis de descobrir dos arquivos e, mesmo no século 19, os detalhes do parto e o que aconteceu com a placenta não foram amplamente relatados. Mas quando dois antropólogos da Universidade de Nevada, em Las Vegas, examinaram dados etnográficos de 179 sociedades, descobriram uma “ausência conspícua de tradições culturais associadas à placentofagia materna”.

As primeiras evidências modernas registradas de placentofagia aparecem em uma edição de junho de 1972 da Pedra rolando revista. “Coloquei a placenta em uma panela”, escreveu um autor anônimo, respondendo à ligação da revista pedindo aos leitores que compartilhassem histórias de suas vidas pessoais. “Era magnífico – roxo, vermelho e turquesa.” Descrevendo sua placenta no vapor como “maravilhosamente reconfortante e deliciosa”, ela contou que comia e compartilhava com os amigos depois de dar à luz o filho.

Raven Lang, que é creditada com o resgate da “mais antiga receita conhecida e mais usada para a preparação da placenta pós-parto”, testemunhou a placentofagia enquanto ajudava as mulheres como parteira do parto em casa e praticante de medicina tradicional chinesa na Califórnia no início dos anos 70. Essas mulheres viviam fora da terra, explicou ela, e poderiam ter se inspirado no gado e outros animais em seu meio.

Não demorou muito para que a placentofagia chegasse além dos enclaves hippies da Califórnia. Em 1984, Mary Field, parteira certificada e enfermeira registrada no Reino Unido, relatou comer a placenta, uma “experiência inominável”, para evitar a depressão pós-parto após o nascimento de seu segundo filho.

“Eu permaneço em segredo”, escreveu Field, “pois a prática beira esse outro tabu – canibalismo -, pois é carne humana e parte do seu próprio corpo”. Ela lembrou de ter sufocado sua própria placenta. “Eu não aguentava mastigar ou provar.”

O surgimento da tecnologia de encapsulamento, desenvolvida para a indústria de alimentos e apanhada pelos prestadores de serviços de placenta no início da década, acabou com experiências viscerais como a de Field. As mulheres não precisam mais processar sua própria placenta ou submeter-se ao seu suposto sabor de miudezas. Pílulas de placenta arrumadas e com porções semelhantes a vitaminas podem ser preparadas por qualquer pessoa com acesso a um desidratador, suprimentos básicos e vídeos de treinamento on-line.

O boom da placentofagia destaca um quebra-cabeça de longa data para os pesquisadores. Quase todo mamífero não humano consome sua placenta após o parto por razões que ainda não estão claras para os cientistas. Por que os humanos se tornaram a exceção a essa regra quase universal de mamíferos?

Para Daniel Benyshek, antropólogo e co-autor do estudo da UNLV que não encontrou evidências de que a placentofagia fosse praticada em qualquer lugar do mundo, a exceção humana “levanta uma bandeira vermelha”. Isso sugere que as razões pelas quais os humanos evitaram a placentofagia não são apenas culturais ou simbólicas, mas adaptativas – “que há algo perigoso nisso, ou pelo menos houve em nossa história evolutiva”.

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Os dados científicos sobre os potenciais benefícios e riscos da placentofagia são escassos, mas alguns estudos pequenos sugerem que é improvável que qualquer nutriente contido no tecido placentário cozido ou encapsulado seja absorvido pela corrente sanguínea em concentrações grandes o suficiente para produzir efeitos significativos à saúde. Pouco se estudou se e em que quantidade os hormônios reprodutivos, como o estrogênio, sobrevivem ao processamento placentário, mas ingeri-los após o nascimento pode ter efeitos negativos na produção de leite e aumentar o risco de coágulos sanguíneos.

No entanto, os serviços de encapsulamento placentário – que não são regulamentados nos EUA – encontraram um público receptivo de consumidores americanos. (A agência de segurança alimentar da União Europeia declarou a placenta um “novo alimento” em 2015, fechando efetivamente os negócios de encapsulamento no continente.)

As empresas de serviços de placenta, geralmente pequenas e de propriedade de mulheres, se posicionam como uma alternativa a um processo de parto burocratizado e altamente médico, que muitas vezes negligencia as necessidades das mulheres. Os exames pós-parto concentram-se estreitamente nos exames pélvicos e na educação contraceptiva. Uma pesquisa com mães norte-americanas descobriu que 1 em cada 3 entrevistadas que receberam um check-up pós-parto considerou que seus problemas de saúde não foram resolvidos. Por outro lado, os provedores de serviços de placenta falam a língua do empoderamento.

Essa linguagem pode ressoar com as novas mães, como Brumfield, que enfrenta pressões esmagadoras para cuidar de um recém-nascido, enfermeira sob demanda, administra uma casa e volta ao trabalho em meio a ansiedades sobre depressão pós-parto, diminuição da energia e suprimento inadequado de leite.

“De certa forma, o consumo de placenta é motivado pelo desejo de realizar uma ‘boa’ maternidade”, escreveram pesquisadores da Dinamarca e dos Estados Unidos em um artigo sobre o surgimento da “economia da placenta”. Ela reflete “a idéia da maternidade como um projeto neoliberal, no qual as novas mães são responsáveis ​​pelo seu bem-estar individual e pelo de seus bebês”.

Enquanto isso, as taxas de depressão pós-parto continuam subindo, as políticas de licença-maternidade são mesquinhas e os custos com cuidados infantis são frequentemente proibitivos. É fácil perceber por que muitas mulheres estariam ansiosas em procurar ajuda, real ou percebida, onde quer que a encontrassem.

Daniela Blei é historiadora, escritora e editora de livros em San Francisco. Esta história apareceu originalmente em Undark, uma revista científica online.

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