A eliminação gradual de PFAS em recipientes de alimentos pode levar anos

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Em meados do século 20, um grupo de substâncias químicas complexas, feitas pelo homem, chamadas substâncias per- e polifluoroalquil (PFASs) foram produzidas pela primeira vez.1 Os especialistas estimam que pode haver até 10.000 desses produtos químicos “para sempre” nesta família, cujos efeitos completos ainda não são conhecidos.

Os mais amplamente reconhecidos são o ácido perfluorooctanóico (PFOA) e o sulfonato de perfluorooctanagem (PFOS), ambos tendo associações com câncer renal e testicular.2 Os produtos químicos estão ligados a distúrbios endócrinos e a uma série de outros problemas de saúde em pessoas que vivem em comunidades que contaminaram fortemente a água potável.

Em 2002, a 3M concordou em interromper a produção de PFOS e, em 2005, a DuPont iniciou a eliminação do PFOA.3 No entanto, com um pequeno ajuste químico, a DuPont e outras empresas estão comercializando uma nova geração com estruturas semelhantes. O Grupo de Trabalho Ambiental (EWG) relata que os estudos sobre esses novos produtos químicos também mostram que eles têm potencial para riscos graves à saúde.

As propriedades químicas exclusivas do PFAS fornecem a outras estruturas a capacidade de repelir óleo e água, reduzir o atrito e conferir resistência à temperatura.4 Os produtos químicos têm sido usados ​​na tecnologia aeroespacial, fotografia, construção, eletrônica e aviação. Eles também são encontrados em itens de uso diário, como tecidos, produtos de papel e utensílios de cozinha antiaderentes.

O uso onipresente, os atrasos na redução do uso e os efeitos bioacumulativos e persistentes conhecidos dos produtos químicos produziram um problema ambiental, em grande parte porque alguns deles podem levar até 1.000 anos para se degradar.5

3 fabricantes anunciam retiradas voluntárias de PFAS

Em 31 de julho de 2020, o FDA anunciou que três empresas iriam eliminar voluntariamente PFAS de cadeia curta específicos que são usados ​​em embalagens de alimentos.6 Os produtos químicos são usados ​​em embalagens de fast food, caixas de pizza e caixas para viagem.

O anúncio ocorreu após uma revisão da literatura feita por cientistas do FDA que levantou questões sobre a persistência do álcool fluorotelômero 6: 2 (FTOH 6: 2). Conforme observado no comunicado à imprensa, um representante do FDA disse:7

“Embora as descobertas sejam de estudos em roedores, e em doses mais altas do que esperaríamos em humanos, os dados sugerem o potencial de FTOH 6: 2 para também persistir em humanos devido à exposição alimentar crônica. Mais estudos científicos são necessários para compreender melhor os riscos potenciais à saúde humana decorrentes da exposição dietética a substâncias de contato com alimentos que contêm FTOH 6: 2. ”

As informações sobre o problema são formuladas com cuidado, conforme mostrado em uma parte das Perguntas frequentes:8

“Os níveis de PFAS encontrados em alimentos do suprimento geral de alimentos, no entanto, são muito baixos e, com base na melhor ciência atual disponível, o FDA não tem indicação de que representem um problema de saúde humana.”

Como Fox 10 aponta, a eliminação pode levar vários anos.9 Ele começará em janeiro de 2021, quando os fabricantes iniciarem um programa de três anos para reduzir e, por fim, eliminar as vendas de todos os produtos que contenham FTOH 6: 2.10

Quando isso for concluído, eles estimam que pode levar quase 18 meses para vender produtos de papel existentes que contenham as substâncias. Em outras palavras, o fabricante tem até 4,5 anos para retirá-lo da produção, mas é difícil prever quando os produtos no mercado não serão mais usados.

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Depois que os produtos são descartados, muitos chegam a um aterro onde os produtos químicos não se degradam, mas, em vez disso, podem penetrar no solo e atingir os lençóis freáticos. Eventualmente, como o EWG descobriu, isso chega à água potável.11

O Forever Chemical é encontrado na água da torneira e da chuva

Ao contrário da poluição do plástico, que geralmente cria danos à vida marinha de maneira visível, as moléculas de PFAS não podem ser vistas se espalhando pelo meio ambiente. Os dados sugerem que os PFASs podem estar aumentando em áreas remotas do Ártico.

Em um estudo de 2010, os pesquisadores relataram que os PFOAs foram encontrados em altas concentrações na água do mar, enquanto os PFOSs eram claramente evidentes na vida selvagem.12 Ursos polares e focas aneladas na Groenlândia têm mostrado quantidades crescentes de substâncias químicas em seus corpos. Um dos pesquisadores estava em uma equipe subsequente que publicou uma atualização nove anos depois, descrevendo suas descobertas de uma série de compostos na vida selvagem do Ártico e na água do mar.13

Perigos ambientais também estão chegando à sua casa. O EWG encomendou testes de água potável em dezenas de cidades dos EUA, incluindo áreas rurais e grandes áreas metropolitanas.14

Os resultados mostraram que a contaminação foi registrada pela Agência de Proteção Ambiental (EPA) e que tanto a EPA quanto o EWG subestimaram drasticamente o problema. Os cientistas do EWG acreditam que a família de produtos químicos PFAS pode ser:15

“… Em todos os principais suprimentos de água nos Estados Unidos, quase certamente em todos os que usam água de superfície. Os testes do EWG também encontraram produtos químicos da família PFAS que não são comumente testados em água potável. ”

A equipe coletou 44 amostras de 31 estados. Em apenas um local a água não continha PFASs. Em duas outras amostras de teste, o nível ficou abaixo do que se acredita representar um risco para a saúde humana. PFASs foram encontrados na água da Filadélfia, Nova Orleans, cidades no norte de Nova Jersey, subúrbios de Nova York e muitos outros lugares.

Como os PFASs não são regulamentados pela EPA, as empresas de serviços de água que realizam testes independentes para o produto químico não precisam publicar os resultados ou mesmo relatá-los. As áreas com os níveis mais altos no conjunto de dados EWG incluem Brunswick County, Carolina do Norte; Quad Cities, Iowa; Miami, Flórida; e Bergen County, New Jersey.

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O EWG relata que a EPA foi notificada sobre o problema em 2001 e que a agência ainda não definiu um “limite legal aplicável em todo o país”.16

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Em outro estudo da água, os cientistas analisaram 37 amostras de água da chuva de 30 locais nos Estados Unidos. Eles encontraram pelo menos um dos compostos que procuravam em cada uma das amostras. Embora as concentrações fossem baixas, elas eram mais altas do que alguns estados propuseram limitar a ingestão de água. Essa água da chuva altamente contaminada irriga plantações, polui lagos e se infiltra no abastecimento de água subterrânea.17

A Lei da Água Potável Segura foi violada?

A Lei de Água Potável Segura foi promulgada em 1974 e alterada em 1986 e 1996.18 Era suposto garantir a qualidade da água potável e foi usado para definir padrões nacionais para evitar a exposição a contaminantes artificiais.

Um relatório recente no Chemical & Engineering News (C&EN) conta a história da contaminação da água potável com PFAS através dos olhos de Andrea Amico e sua família que vivem em Portsmouth, New Hampshire.19 Em 2014, um jornal local informou que um dos poços de bebida da cidade foi fechado após a detecção de contaminação.

A área da cidade atendida pelo poço foi construída sobre a Base da Força Aérea de Pease, onde seu marido trabalhava e seus dois filhos frequentavam a creche. Em 2015, ela e outras duas pessoas fundaram um grupo ativista para ajudar a comunidade a fazer exames de sangue; eles foram fundamentais para iniciar um estudo federal de saúde para pessoas que foram expostas ao PFAS.

Os resultados de sangue revelaram que seu marido e filhos tinham altos níveis de contaminantes em seu sistema. Infelizmente, este não é um evento isolado ou um problema novo. A luta para regular a água e proteger os cidadãos contra produtos químicos persistentes começou com a presidência de George W. Bush e continua com Donald Trump.

Melanie Benesh é advogada legislativa que trabalha com o EWG e, ​​desde o início dos anos 2000, o grupo pediu a limitação de dois produtos químicos PFAS. Ela falou com um repórter da C&EN, dizendo:20

“Esta é uma falha de administração múltipla para agir sobre o PFOA e PFOS e sobre a classe mais ampla de produtos químicos PFAS que podem causar efeitos na saúde. A EPA levou um tempo extraordinariamente longo para fazer qualquer coisa. ”

Em 2018, a C&EN relatou que a administração Trump havia prometido tomar uma decisão sobre a necessidade de controlar o PFOA e o PFOS como poluentes da água potável. No entanto, historicamente, a administração não tem sido amiga do ambiente. Se uma determinação regulatória for feita, isso envolverá outros quatro anos de medidas legais antes que a EPA possa colocar um limite regulatório para água potável.

Quando a Lei da Água Potável Segura foi emendada em 1986, a EPA foi obrigada a regulamentar 25 contaminantes a cada dois anos. A C&EN relata que atualmente tem 90 contaminantes sendo regulamentados, mas não estabeleceu nenhum limite desde a revisão da Lei em 1996.

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Um relatório investigativo de 2017 publicado no Politico chama a lei de “quebrada”, listando várias razões pelas quais ela não protege mais os cidadãos.21 A última atualização da lei acrescentou a exigência de “análises econômicas complexas para provar que os benefícios de uma nova regulamentação justificam os custos”. De acordo com a lei original de 1974, “o ônus da prova é especialmente alto”.22

O repórter destaca a batalha pelo perclorato, “o único novo produto químico que o governo federal tentou regulamentar nos últimos 20 anos”.23 Os esforços de regulamentação que começaram com o presidente Bush ainda não tiveram sucesso.

A eliminação voluntária progressiva é um passo de responsabilidade corporativa?

Como o FDA aplaude os esforços dos fabricantes para eliminar voluntariamente uma substância química com “riscos potenciais à saúde humana decorrentes da exposição alimentar crônica”,24 a EPA tem investigações criminais em andamento para o mesmo produto químico.25

A DuPont era um fabricante de PFAS de longa data e foi acusado de criar uma empresa spin-off fraudulenta, Chemours, em seu esforço para contornar sua responsabilidade de limpeza ambiental causada pela fabricação de Teflon.26 Em 2019, a Chemours notificou o FDA de que não estava mais vendendo embalagens com FTOH 6: 2. Os advogados da Chemours conversaram com um repórter da Bloomberg, dizendo:27

“O acordo de separação foi o produto de um processo unilateral que carecia de qualquer uma das marcas de uma negociação à distância. A DuPont ditou unilateralmente os termos do acordo de separação e os impôs à Chemours. ”

Alguns estados dos EUA não estão esperando por uma decisão federal, mas estão resolvendo o assunto por conta própria. Michigan está planejando começar a regulamentar certos produtos químicos PFAS e o Departamento de Proteção Ambiental de Nova Jersey está focando na responsabilidade corporativa. A Comissária Catherine McCabe disse à Think Progress:28

“New Jersey acredita que os fabricantes … devem ser responsabilizados perante o público pelos custos e danos da contaminação da água potável e outras consequências prejudiciais de suas ações e negligência.”

Com base em ações que grandes empresas químicas têm usado historicamente, a eliminação voluntária de produtos químicos perigosos e prejudiciais com um prazo de 4,5 anos pode ser uma forma de evitar ou atrasar seus passivos ambientais e de saúde?

Como evitar produtos químicos PFAS

Em maio de 2015, mais de 200 cientistas de 40 países assinaram uma declaração de consenso chamada Declaração de Madrid. Seu foco estava em PFAS e eles alertaram sobre seus efeitos potencialmente prejudiciais, incluindo associações com toxicidade hepática, efeitos neurocomportamentais adversos, hipotireoidismo e obesidade.

O grupo recomendou evitar todo e qualquer produto contendo PFAS. O “Guia para evitar PFCS” do EWG lista dicas úteis que você pode seguir para evitar esses produtos químicos.29

Considere evitar roupas pré-tratadas com repelentes de manchas ou produtos químicos retardadores de chamas e evite panelas antiaderentes e utensílios de cozinha tratados. Para obter uma lista de sugestões adicionais e mais informações sobre PFAS, consulte “Aviso: Tigelas biodegradáveis ​​contêm produtos químicos tóxicos”.



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