A maior parte da água da torneira é uma sopa tóxica de produtos químicos

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A discussão sobre a segurança da água da torneira geralmente ocorre apenas quando uma ameaça imediata é identificada como a crise principal em Flint, Michigan,1 e surtos contínuos de Legionella.2 Mas o estado da água da torneira nos EUA, seja de poços ou sistemas municipais de água, é muito preocupante, mesmo quando não é notícia.

Só porque a água da torneira parece clara e parece ter um sabor normal, não significa que seja segura ou pura. Muitas vezes está repleto de pesticidas, herbicidas, produtos farmacêuticos, cianobactérias, subprodutos de desinfecção (DPBs) e flúor, mas poucos percebem que esses agentes nocivos estão na água que estão bebendo.

Resultados de testes realizados pelo Grupo de Trabalho Ambiental (EWG) de 2010 a 2015 em 50.000 serviços de água em 50 estados encontraram 500 contaminantes diferentes.3 Quantas pessoas beberiam a água da torneira se um rótulo divulgasse esses contaminantes?

“Nossa pesquisa mostra que o suprimento de água do país está sob ataque de um ensopado tóxico de poluentes”, escreveu o EWG.4 As toxinas incluem “produtos químicos fluorados chamados PFAS, chumbo de tubos antigos, escoamento de terras agrícolas que carregam milhões de toneladas de pesticidas e fertilizantes químicos em rios e córregos”, escreveu o EWG.

Toxinas de algas em água potável

Você pode estar ciente das explosões de algas prejudiciais causadas por esterco, esgoto e escoamento de fertilizantes. Esses crescimentos de algas podem conter toxinas como a cianobactéria microcystis5 e o metabolito das cianobactérias BMAA,6 no entanto, a toxicidade das flores não pode ser determinada pela aparência ou cheiro.

Microcystis pode causar irritações na pele, sintomas neurológicos e danos nos rins e fígado em humanos e até prejudicar animais de estimação.7 Suspeita-se que o BMAA cause doenças neurológicas como Alzheimer, Parkinson e esclerose lateral amiotrófica (ELA).8 Na revista PLOS One, pesquisadores que estudaram o efeito do BMAA nos golfinhos escreveram:9

“A exposição da dieta ao BMAA está associada à ocorrência de emaranhados neurofibrilares e placas β-amilóides em primatas não humanos. Os resultados do BMAA ligado a proteínas em tecidos cerebrais de pacientes com doença de Alzheimer avançaram a hipótese de que o BMAA pode estar ligado à demência …

Observamos aumento no número de placas β-amilóide + e neurites distróficas no córtex auditivo [of dolphins] comparado ao córtex visual e tronco cerebral. A presença de BMAA e alterações neuropatológicas no cérebro de golfinhos retidos podem ajudar a aprofundar nosso entendimento da exposição a cianotoxinas e seu potencial impacto na saúde humana “.

A exposição a toxinas de algas pode vir do contato com a água ou algas, respirar toxinas transportadas pelo ar, comer peixes e mariscos contaminados10 e beber água contaminada.11

O crescimento excessivo de algas também tem enormes implicações ambientais. A densidade das algas verde-azuladas bloqueia a luz e pode esgotar o oxigênio na água, levando a enormes zonas mortas e à morte de peixes. A maior zona morta dos EUA está localizada na foz do rio Mississippi e mede cerca de 15.000 milhas quadradas, equivalente ao tamanho de Nova Jersey.12

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Perigos da água potável aumentados pelo glifosato

Agora, os pesquisadores estão identificando outro fator causador da proliferação de algas nocivas: o glifosato, o ingrediente ativo do herbicida Roundup. Os cientistas originalmente não pensavam que o plâncton, que inclui cianobactérias, pudesse usar fosfonatos como o glifosato como combustível.

Mas os professores R. Michael McKay e George Bullerjahn da Universidade Estadual de Bowling Green determinaram que as cianobactérias acessam os fosfonatos como combustível.13 Isto é o que os professores escreveram sobre suas descobertas:14

“Nossa pesquisa está descobrindo que o Roundup está entrando na bacia hidrográfica nos horários de pico da aplicação da agricultura, principalmente na primavera … Acontece que muitas cianobactérias presentes no lago Erie têm os genes que permitem a absorção de fosfonatos, e essas cianobactérias podem crescer usando glifosato e outros fosfonatos como única fonte de fósforo “.

As descobertas dos professores foram apoiadas pelas pesquisas subsequentes de Christopher Spiese, um químico da Ohio Northern University. De acordo com o Sustainable Pulse:15

“… Spiese coletou amostras de solo em toda a bacia hidrográfica de Maumee, aplicou P [phosphorus] para eles e depois borrifou glifosato para ver quanto P foi liberado em relação ao solo que não foi borrifado com glifosato após 24 horas.

Com base na média de duas aplicações que os produtores de glifosato fazem todos os anos, a Spiese estima que, no total, 20-25% do DRP [dissolved reactive phosphorus] o escoamento é causado pelo glifosato “.

Os cientistas que escrevem no PLOS One também descobriram que o glifosato era usado como combustível por algumas espécies de cianobactérias:16

“Estudamos os efeitos fisiológicos do glifosato em catorze espécies, representando os cinco principais filos fitoplanctônicos costeiros. O grupo I poderia utilizar o glifosato como único P [phosphorus]-source para apoiar o crescimento na cultura axênica… O glifosato aumentou consistentemente o crescimento do Grupo III…

Concluímos que o glifosato pode ser usado como fonte de P por algumas espécies, enquanto é tóxico para algumas outras e ainda não tem efeitos sobre outras. Os efeitos diferenciais observados sugerem que o uso continuado de glifosato e o aumento da concentração desse herbicida nas águas costeiras provavelmente exercerão um impacto significativo no fitoplâncton marinho costeiro “.

A contribuição do glifosato para toxinas de algas e água contaminada aumenta os danos já conhecidos deste controverso herbicida.

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Outras causas relacionadas à agricultura de água contaminada da torneira

As toxinas de algas, estimuladas pelo glifosato, não são as únicas toxinas encontradas na água da torneira devido a práticas agrícolas irresponsáveis. As operações de alimentação animal concentrada (CAFOs) e fazendas monocultivas em grande escala contribuem para altos níveis de nitratos encontrados na água potável. A exposição a nitratos pode causar síndrome do bebê azul, câncer,17 diabetes mellitus infantil,18 problemas reprodutivos,19 interrupção da função da tireóide e defeitos congênitos em humanos.20

Um artigo de opinião recente de dois professores de saúde pública do Des Moines Register transmitiu a enormidade do problema do nitrato e da água potável:21

“Em grande parte por causa de 23 milhões de suínos, Iowa agora tem uma ‘População Equivalente Fecal’ de 168 milhões de pessoas … Excesso de aplicação de esterco, muitas vezes em solo congelado … aumentos nas cargas de nitrato de corrente de Iowa … nossa água lidera todos os estados em cargas de nutrientes descarregadas …

Iowa tem de longe a maioria das CAFOs de qualquer estado. Em novembro de 2019, devemos atender ao apelo do Conselho de Administração da Associação Americana de Saúde Pública para uma moratória nacional às CAFOs novas ou ampliadas, citando sua ‘ameaça à qualidade do ar, água potável e saúde humana’ e para ‘parar de usar antibióticos medicamente importantes em animais saudáveis. ‘”

Setenta por cento da água do mundo agora é monopolizada pela agricultura. As CAFOs e as grandes fazendas de monocultura também esgotam os aquíferos de valiosa água potável.

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Outras causas de água da torneira contaminada

Outro grupo de substâncias químicas nocivas na água potável são o PFAS (substâncias per e polifluoroalquil), que inclui o PFOA (ácido carboxílico perfluorado) e o PFOS (ácido perfluorooctanossulfônico). De acordo com a EPA:22

“O PFAS é encontrado em uma ampla gama de produtos de consumo que as pessoas usam diariamente, como panelas, caixas de pizza e repelentes de manchas. A maioria das pessoas foi exposta ao PFAS. Certos PFAS podem se acumular e permanecer no corpo humano por longos períodos de tempo. há evidências de que a exposição ao PFAS pode levar a resultados adversos à saúde em humanos …

Estudos indicam que PFOA e PFOS podem causar efeitos reprodutivos e de desenvolvimento, fígado e rins e imunológicos em animais de laboratório. Ambos os produtos químicos causaram tumores em animais. As descobertas mais consistentes são o aumento dos níveis de colesterol entre as populações expostas “.

O PFAS é encontrado especialmente na água potável próxima aos aterros afetados, nas estações de tratamento de águas residuais, nos fabricantes que usam o PFAS e nas instalações de treinamento de bombeiros, afirma a EPA.23 Os PFAS foram apelidados de “produtos químicos para sempre” porque se acumulam no sangue e órgãos e resistem à degradação.24

De acordo com a Defesa da Saúde da Criança, os níveis de PFAS na água da torneira aumentaram significativamente desde o final da década de 1980 nos EUA e agora “a infiltração generalizada de PFAS nos suprimentos de água da comunidade e nos poços privados em todo o mundo” é agora, mesmo em áreas remotas.25 Os resultados adversos dos PFASs são mais preocupantes em crianças e podem incluir:26

Menor peso e tamanho ao nascer

QI mais baixo e aumento do risco de distúrbios de aprendizagem

Efeitos nos níveis de hormônios sexuais e no fator de crescimento semelhante à insulina 1, os quais desempenham um papel crítico no crescimento e na maturação sexual

Aumento do risco de sobrepeso e obesidade

Metabolismo de glicose desregulado

Aumento do risco e gravidade da doença hepática

Menor densidade mineral óssea

Mais perigos químicos na água da torneira

Cianobactérias, nitratos, chumbo, fluoreto e PFAS são apenas alguns dos produtos químicos à espreita na água da torneira. Também estão presentes produtos químicos como compostos orgânicos voláteis carcinogênicos (COVs) e cromo hexavalente, diz pesquisa na revista Heliyon, causando um tremendo prejuízo à saúde dos EUA:27

“A análise de risco cumulativo da ocorrência de contaminantes na água potável dos Estados Unidos para o período de 2010 a 2017 indica que mais de 100.000 casos de câncer ao longo da vida podem ser devidos a produtos químicos cancerígenos na água da torneira.

A maior parte desse risco é devida à presença de arsênico, subprodutos de desinfecção e contaminantes radioativos … No geral, o risco atribuível nacional devido a contaminantes da água da torneira é aproximadamente … duas ordens de magnitude maior que o risco mínimo de câncer de um em um milhão.

Assim, diminuir os níveis de contaminantes químicos na água potável representa uma importante oportunidade para proteger a saúde pública “.

Produtos químicos que podem não ser prejudiciais por si mesmos podem interagir com outros produtos químicos, sugerem a hipótese dos autores:28.

“[C]misturas de ontaminantes podem exercer seus efeitos toxicológicos de maneiras diferentes da estrutura de aditivos de resposta simples usada no presente estudo. Se misturas de contaminantes cancerígenos na água provocassem um efeito de toxicidade sinérgico ou “maior que aditivo”, o risco geral seria maior “.

Outros riscos presentes na água da torneira incluem a bactéria Legionella, mercúrio de recheios de “prata”, subprodutos de desinfecção como trihalometanos (THMs) e ácidos haloacéticos (HAAs), produtos farmacêuticos no vaso sanitário e produtos à base de urina e fezes e produtos de higiene pessoal com desregulação endócrina.

Infraestrutura de filtragem de água faz parte do problema

Quando se trata de poluição da água da torneira, o glifosato pode causar mais danos do que aumentar as cianobactérias relacionadas às algas. Pesquisas indicam que o herbicida, originalmente patenteado como agente descalcificante,29 também pode quelar o chumbo dos canos e transferi-lo para a água que as pessoas bebem. Tubos velhos e desgastados também podem depositar cobre na água da torneira.

Os medicamentos, incluindo os antibióticos tão amplamente utilizados nas CAFOs, também representam um risco para a água da torneira. É um equívoco que as estações de filtragem e tratamento de água removem drogas farmacêuticas da água da torneira, de acordo com a Harvard Health Letter 2011:30

“Atualmente, as estações de tratamento de esgoto não são projetadas para remover produtos farmacêuticos da água. Nem as instalações que tratam a água para torná-la potável … não há muita dúvida de que alguma poluição farmacêutica persista e acabe na água que bebemos”.

Mary Buzby, diretora de tecnologia ambiental da Merck, concorda:31

“Não há dúvida sobre isso, produtos farmacêuticos estão sendo detectados no meio ambiente e existe uma preocupação genuína de que esses compostos, nas pequenas concentrações em que estão, possam estar causando impactos à saúde humana ou aos organismos aquáticos”.

Casas devem ter sistemas de filtragem de água

Sua aposta mais segura contra o risco de toxinas e contaminantes na água da torneira é instalar um sistema de filtragem de água de qualidade em sua casa. Há uma variedade de opções, a maioria das quais com vantagens e desvantagens.

Idealmente, você deseja um sistema de filtragem que use uma combinação de métodos para remover contaminantes, pois isso garantirá a remoção da mais ampla variedade de substâncias e produtos químicos indesejados. Abaixo estão algumas das opções de filtragem mais comuns.

Osmose reversa (RO) – Além de remover cloro, contaminantes inorgânicos e orgânicos da água, o RO também removerá cerca de 80% de fluoreto e a maioria dos DPBs. As desvantagens do RO incluem a necessidade de limpeza frequente para evitar o crescimento bacteriano. Sua melhor alternativa é usar um sistema RO sem tanque com um compressor.

O custo é outra consideração, pois você pode precisar da ajuda de um encanador para ativar o sistema. Observe que, além de remover contaminantes nocivos, o RO também remove muitos minerais e oligoelementos que podem ser valiosos ou desejáveis.

Troca de íons – A troca iônica é projetada para remover sais dissolvidos na água, como o cálcio. Esse sistema também amolece a água e ajuda a impedir a criação de acúmulo de incrustações.

Enquanto as vantagens da troca iônica incluem uma alta vazão e baixo custo de manutenção, as desvantagens podem incluir incrustação de sulfato de cálcio, incrustação de ferro, adsorção de matéria orgânica, contaminação orgânica da resina, contaminação bacteriana e contaminação por cloro.32.

Filtros granulares de carbono e de bloco de carbono – Estes são os tipos mais comuns de filtros de água de bancada e de bancada. O carvão ativado granular é reconhecido pela EPA como a melhor tecnologia disponível para a remoção de produtos químicos orgânicos como herbicidas, pesticidas e produtos químicos industriais.

Uma das desvantagens dos filtros granulares de carbono é que o material solto pode “canalizar” – a água cria caminhos através do material de carbono e foge da filtragem. Os filtros de bloco de carbono oferecem a mesma capacidade de filtragem superior, mas são compactados com o meio de carbono em uma forma sólida.

Isso elimina a canalização e oferece a capacidade de combinar com precisão várias mídias em um cartucho alternativo de submícron. Combinando diferentes meios, é possível obter a capacidade de remover seletivamente uma ampla gama de contaminantes.

Com a impressionante quantidade de produtos químicos que agora são encontrados na água da torneira, um sistema de filtragem doméstico é um investimento sábio. Também é importante continuar a oposição ao glifosato, CAFOs e fazendas e produtos monocultivos e fabricantes que poluem o meio ambiente com o PFAS.

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