A poluição do ar causa a doença de Alzheimer? – Harvard Health Blog

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Você já passou o dia em uma cidade com tanta poluição do ar que, quando assoou o nariz, o muco tinha um tom preto? Você já tossiu ao respirar fumaça de diesel de um ônibus que passava e pensou: “Bem, isso já passou um ano da minha vida”? Poderia ser verdade – que a poluição do ar leva a uma morte prematura? A resposta, de fato, é um sim não qualificado.

A poluição do ar causa doenças cardíacas, pulmonares e morte precoce

Já se sabe há algum tempo que a poluição do ar causa câncer de pulmão, doença pulmonar obstrutiva crônica, enfisema, asma, doença cardíaca e derrame. Um estudo recente na China estimou que, para pessoas com 75 anos ou mais, existem 1.166 mortes precoces para cada 100.000 pessoas – mais de 1%. Mas se isso não o matar completamente, a poluição do ar pode prejudicar sua memória e causar demência em geral e a doença de Alzheimer (uma causa de demência) em particular?

Estudos de vários países vinculam a poluição do ar ao comprometimento cognitivo

Três estudos de três partes diferentes do mundo sugerem que a poluição do ar pode causar comprometimento cognitivo, demência e doença de Alzheimer. No primeiro estudo, pesquisadores da China e dos EUA se uniram para analisar dados da China. Eles descobriram que a exposição a longo prazo à poluição do ar está relacionada ao baixo desempenho nos testes verbais e matemáticos. Além disso, o fraco desempenho nas provas verbais foi mais pronunciado nos indivíduos mais velhos, principalmente nos homens e nos menos instruídos.

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No segundo estudo, pesquisadores da Inglaterra estudaram 130.978 adultos com idades entre 50 e 79 anos, de 75 consultórios médicos na grande Londres. Eles descobriram que de 2005 a 2013, 2.181 idosos dessa amostra foram diagnosticados com demência: 39% com doença de Alzheimer, 29% com demência vascular e 32% sem diagnóstico específico de demência. Os adultos que vivem com a maior concentração anual de poluição do ar tiveram o maior risco de demência – 1,4 vezes o risco daqueles com a menor concentração anual. Eles também descobriram que essas associações eram mais consistentes para aquelas que receberam o diagnóstico da doença de Alzheimer.

No terceiro estudo, publicado no início deste ano, pesquisadores dos Estados Unidos, incluindo a Universidade do Sul da Califórnia e a Harvard Medical School, estudaram dados de 998 mulheres com idades entre 73 e 87 anos que fizeram testes cognitivos e exames de ressonância magnética. Eles descobriram que aquelas mulheres que foram expostas a concentrações mais altas de poluição do ar nos três anos anteriores mostraram duas diferenças em comparação com aquelas que foram expostas a menos poluição do ar. Cognitivamente, aqueles expostos a mais poluição do ar mostraram maiores quedas no aprendizado de uma lista de palavras. Anatomicamente, eles mostraram mais atrofia (encolhimento) nas áreas do cérebro que geralmente encolhem devido à doença de Alzheimer.

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É importante ressaltar que, nos três estudos, os pesquisadores controlaram todos os outros fatores possíveis que achavam que poderia fazer a diferença. Por exemplo, neste terceiro estudo, eles controlaram: fatores sociodemográficos (idade, região geográfica, raça / etnia, educação, renda); estilo de vida (tabagismo, álcool, atividade física); situação de emprego; características clínicas (diabetes, colesterol alto, hipertensão, doenças cardiovasculares, terapia hormonal); e doença cerebrovascular medida por RM.

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A poluição do ar é associado com maior risco de doença de Alzheimer, mas pode não ser a causa do declínio cognitivo

A primeira coisa a dizer é que acredito que essa correlação é real. O fato de três grupos diferentes analisarem dados de três continentes diferentes e chegarem a conclusões semelhantes não pode ser devido apenas ao acaso. Portanto, acredito firmemente que a seguinte afirmação é verdadeira: Níveis mais altos de poluição do ar estão associados a um maior risco de declínio cognitivo, demência em geral e doença de Alzheimer em particular.

No entanto, isso não é o mesmo que dizer que altos níveis de poluição do ar causa declínio cognitivo, demência e doença de Alzheimer. Poluição do ar poderia causar a doença de Alzheimer, e muitos pesquisadores forneceram possíveis mecanismos sobre como isso pode acontecer.

No entanto, também é possível que a poluição do ar possa estar ligada a algum fator ainda não identificado que explica a associação. Por exemplo, já está bem estabelecido que algumas doenças virais estão associadas à doença de Alzheimer. Também está bem estabelecido que é mais provável que as doenças virais sejam transmitidas quando as pessoas estão reunidas em ambientes fechados versus exteriores. Portanto, pode ser simplesmente que, onde há maior poluição, é mais provável que as pessoas se reúnam lá dentro, fechem as janelas e negociem vírus entre si. O novo vírus que adquirem pode ser a causa real do aumento do risco de doença de Alzheimer. Agora, isso é apenas especulação – apenas um exemplo de como uma associação real não é a mesma coisa que evidência de causalidade.

O que você pode fazer se quiser reduzir a poluição do ar para diminuir o risco de doença de Alzheimer?

Direta ou indiretamente, somos todos responsáveis ​​pela poluição do ar em nossas cidades, nosso país e nosso planeta. Cada um de nós deve trabalhar para fazer o possível para reduzir nossa pegada de carbono. Podemos trabalhar para reutilizar e reciclar materiais, para que as fábricas não precisem produzir tanto. Podemos comprar alimentos locais que não precisam ser transportados de caminhão por todo o país e enviados ao redor do mundo. Podemos caminhar e andar de bicicleta em vez de dirigir nossos carros (e, assim que terminarmos com o COVID, o transporte coletivo e o transporte público). Por fim, podemos eleger funcionários públicos que defenderão políticas locais, nacionais e internacionais para reduzir a poluição. E essas são apenas algumas das coisas que podemos fazer para limpar o ar.

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