A recuperação do coronavírus em longo prazo é difícil para pessoas sem documentos sem seguro: NPR

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José passou três meses internado em tratamento para COVID-19. “Todas as enfermeiras aplaudiram por mim quando eu estava saindo do hospital”, disse ele. Mas agora ele enfrenta uma longa recuperação em casa.

Eddie Quiñones para NPR


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José passou três meses internado em tratamento para COVID-19. “Todas as enfermeiras aplaudiram por mim quando eu estava saindo do hospital”, disse ele. Mas agora ele enfrenta uma longa recuperação em casa.

Eddie Quiñones para NPR

No início de agosto, José voltou para o apartamento em Chicago que divide com sua esposa e cinco filhos. Ele tinha acabado de passar três meses no hospital após contrair o coronavírus.

“Estávamos todos muito felizes”, diz sua filha Alondra, descrevendo aquele dia. “Todo mundo no hospital estava tipo: Ele estava prestes a morrer. Não havia mais esperança para ele … Então agora estamos tipo: Graças a Deus, ele ainda está aqui conosco.”

José, que é do México, não tem documentos. Seus filhos nasceram nos Estados Unidos e têm cidadania americana. A NPR concordou em usar apenas os primeiros nomes para ele e sua família.

E uma vez em casa, coube à família, e principalmente à esposa de José, cuidar dele. Ele voltou para casa com um ventilador portátil e precisava usar um tubo de alimentação.

Os latinos são mais propensos a lidar com uma doença mais grave de COVID-19 – e quando eles não têm documentos, são menos propensos a conseguir os cuidados médicos de que precisam para lidar com isso. É difícil rastrear quantos imigrantes sem documentos recebem COVID-19. Mas eles são de alto risco, diz David Hayes-Bautista, que dirige o Centro para o Estudo da Saúde e Cultura Latinas na Escola de Medicina David Geffen na UCLA. Não só eles geralmente não têm seguro de saúde, mas muitos vivem em casas lotadas com várias gerações de famílias. E muitos trabalham em empregos onde a exposição ao coronavírus é alta – como auxiliares em asilos, como trabalhadores agrícolas ou em frigoríficos ou, como José, em restaurantes.

E, como muitas pessoas com COVID-19, José enfrenta uma longa recuperação. Há evidências crescentes de que um número significativo de pessoas – talvez até centenas de milhares de americanos – terá complicações de longo prazo com o COVID-19. Muitas dessas pessoas, às vezes chamadas de “long haulers”, precisarão de cuidados médicos contínuos, e isso significa que a capacidade de recuperação pode ser ainda mais difícil para os 10,5 a 12 milhões de imigrantes indocumentados do país.

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No final de abril, quando José começou a passar mal – com tosse -, teve medo de ir ao hospital. Ele tinha ouvido falar que pessoas com COVID-19 morreram em hospitais. Ele também temia que, sem seguro, sua família recebesse uma conta alta por seus cuidados.

Mas então vieram calafrios, febre e, eventualmente, tantas dores que José não pôde mais evitar procurar atendimento médico.

Nos três meses que José ficou no hospital, sua família não pôde visitá-lo. O hospital, em linha com as políticas hospitalares de todo o país, proibiu visitantes para controlar a disseminação do vírus. Em vez disso, a equipe do hospital ajudou José com chamadas de vídeo para sua família.

Da perspectiva de sua família, os médicos e enfermeiras pareciam pessimistas sobre seu prognóstico enquanto ele se demorava em um respirador. “Estávamos prestes a perder a esperança”, disse sua filha Alondra, de 24 anos. “Estávamos orando e orando”.

Então as coisas mudaram. José melhorou. Ele se mudou da UTI para a ala de reabilitação. “Muito obrigado ao hospital”, diz ele, elogiando os médicos, enfermeiras e equipe que cuidaram dele. “Para mim: beijos. Besos para as pessoas. Obrigado.”

Agora que voltou para casa, José passa os dias recostado em travesseiros em uma cama de hospital. Uma bandagem em seu pescoço cobre o local onde um cirurgião fez uma fenda em seu pescoço para inserir um tubo para o respirador.

José voltou para casa inicialmente ainda usando um ventilador portátil para ajudá-lo a dormir e respirar. Sua esposa, treinada pelo hospital, cuidou disso. Ela aprendeu a conectar os tubos e outras peças à máquina e a ajustar a máscara para que o ar não vazasse. Ele parou de precisar do ventilador depois de vários dias.

Um tubo de alimentação está sob sua camisa pólo azul-escura. Sua esposa aprendeu a fazer as mamadas, primeiro verificando se seu estômago estava vazio e colocando-o na posição sentada adequada – para que não houvesse refluxo perigoso em seu esôfago – e enchendo uma seringa com os nutrientes para enviar através daquele tubo conectado a seu estômago.

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Quando José voltou para casa, sua esposa assumiu seus cuidados médicos. José ainda não consegue comer alimentos sólidos, então sua esposa – treinada por enfermeiras – usa uma seringa para enviar fórmula através de seu tubo de alimentação.

Eddie Quiñones para NPR


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Eddie Quiñones para NPR

De vez em quando passam enfermeiras para ver como ele está, diz Alondra. Alguns hospitais obtiveram dinheiro na Lei CARES para fornecer tratamento médico aos não segurados. Mas alguns hospitais dizem que as regras são confusas e têm dificuldade em obter financiamento, observa Hayes-Bautista, o professor da UCLA que faz parte do conselho de um hospital no leste de Los Angeles, o coração da população latina da cidade.

Quando alguém volta para casa do hospital após o COVID-19, esse é um momento esquecido, mas perigoso, diz Aida Giachello, professora pesquisadora de medicina preventiva na Feinberg School of Medicine da Northwestern University.

“A maior parte das pesquisas sobre COVID que estão surgindo indicam que um número bastante alto de indivíduos está sendo liberado do hospital com condições graves”, diz Giachello, que estuda as disparidades de saúde entre pacientes latinos e negros.

“Eles não podem andar. Eles não podem falar. O vírus afeta o cérebro e todos os órgãos principais. Vai levar muito tempo para se recuperar na totalidade, se eles algum dia se recuperarem na totalidade.”

Bob Shea também vê isso o tempo todo. Ele é co-fundador da organização sem fins lucrativos Devices 4 the Disabled. Junto com um vizinho, Ed Kane, ele fundou a organização sem fins lucrativos em 2015 para distribuir equipamentos médicos duráveis ​​para pessoas que não podiam pagar.

“Nós os vemos durante toda a semana, todas as semanas, agora”, diz Shea. “Onde as pessoas estão recebendo alta com pulmões com cicatrizes, coração danificado, perda completa de mobilidade, problemas neurológicos. Eles ainda são significativamente limitados. E então cabe à família descobrir de alguma forma.”

Os dois homens começaram este trabalho por experiência própria: Shea havia lidado com a síndrome de Guillain-Barre e passou sete meses em um hospital. Kane, que morreu em 2016 de ELA, descobriu que, embora tivesse seguro saúde privado, ele cobria apenas US $ 5.000 de uma cadeira de rodas de US $ 30.000.

Agora, muitos dos clientes da Devices 4 the Disabled são imigrantes sem documentos em Chicago que não têm seguro saúde.

Shea diz que o grupo recebe ligações de assistentes sociais do hospital ou de familiares de pacientes quando eles recebem alta. Em maio, uma assistente social do hospital ligou para alertá-lo de que o hospital estava começando a liberar uma onda de imigrantes não segurados que haviam recebido tratamento para COVID-19.

“Para José e sua família, só ter alta para um leito os coloca em grande risco de pneumonia, de úlceras de pressão que podem se transformar em sepse”, diz ele.

Para José, o grupo de Shea doou equipamentos para ajudar nesses cuidados – uma cadeira de rodas, uma cama de hospital, uma cadeira de banho e outros equipamentos médicos. Isso pode custar milhares de dólares, observa Shea, especialmente se você não tiver seguro saúde.

Ou se você não tem um emprego.

José trabalhou em um restaurante em Chicago antes de ficar doente. Ele gostaria de trabalhar de novo, mas não sabe quando terá forças.

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José está desempregado. Há uma vantagem em viver em sua família multigeracional: os filhos mais velhos de José estão trabalhando. Por enquanto, eles estão pagando o aluguel. E eles estão comprando o remédio dele. Ele gostaria de voltar a trabalhar em um restaurante, mas seu antigo emprego acabou.

Enquanto isso, ele tem meses e meses – talvez mais – para se recuperar.

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