A redução do colesterol protege o coração e o cérebro, independentemente da sua idade

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Níveis de colesterol altos ou anormais, inflamação e disfunção endotelial desempenham um papel fundamental na aterosclerose e no acúmulo de placas, a causa mais comum de ataques cardíacos e derrames. (A disfunção endotelial refere-se ao funcionamento prejudicado do revestimento interno dos vasos sanguíneos na superfície do coração. Isso resulta no estreitamento inadequado desses vasos em vez de alargamento, o que limita o fluxo sanguíneo.) Existem muitos tipos diferentes de colesterol, incluindo a lipoproteína de alta densidade (HDL , ou bom, colesterol); triglicerídeos (um subproduto do excesso de calorias consumidas, que são armazenadas como gordura); e lipoproteína de baixa densidade (LDL ou colesterol ruim).

Está bem estabelecido que a redução do colesterol LDL, às vezes independentemente de você ter ou não colesterol alto, melhora os resultados cardiovasculares. Mas será que os adultos mais velhos obtêm os mesmos benefícios da redução do colesterol e enfrentam riscos adicionais?

A redução do LDL reduz o risco cardiovascular

Estudos têm mostrado consistentemente que a redução do colesterol LDL reduz o risco de morte cardiovascular, ataques cardíacos, derrames e a necessidade de cateterismos cardíacos ou cirurgias de bypass. Isso foi demonstrado em pessoas com doença arterial coronariana estabelecida, bem como em pacientes de alto risco sem doença arterial coronariana.

Mudanças no estilo de vida podem diminuir os números do colesterol em cerca de 5% a 10%, enquanto os medicamentos para baixar o colesterol podem diminuir o colesterol LDL em 50% ou mais. Portanto, embora as modificações no estilo de vida, como uma dieta saudável para o coração (a dieta mediterrânea, por exemplo), parar de fumar, praticar exercícios regularmente e perder peso sejam essenciais para reduzir o risco cardiovascular, os medicamentos geralmente são necessários para fornecer proteção cardiovascular adicional.

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As estatinas, incluindo atorvastatina (Lipitor), sinvastatina (Zocor), rosuvastatina (Crestor) e pravastatina (Pravachol), são a terapia básica para reduzir o LDL. As estatinas atuam reduzindo a produção de colesterol do seu próprio corpo, o que promove a absorção do LDL que circula no sangue pelo fígado. Mas nem todos os benefícios das estatinas podem ser explicados apenas pela redução do LDL. Estudos mostram que as estatinas têm efeitos favoráveis ​​sobre a inflamação, disfunção endotelial e estabilização da placa (quando a placa se quebra, pode causar um ataque cardíaco ou derrame). As estatinas existem há cerca de 40 anos, portanto, temos muitas informações sobre sua segurança e eficácia de curto e longo prazo.

Ezetimiba (Zetia) é um tipo diferente de medicamento para baixar o LDL. Tomado como pílula, reduz o colesterol ao inibir sua absorção no intestino delgado. A ezetimiba é usada principalmente como um medicamento complementar às estatinas para reduzir ainda mais o LDL, ou isoladamente em pessoas que não toleram as estatinas. Em adultos mais velhos, descobriu-se que a ezetimiba por si só reduz os eventos cardiovasculares, mas não o AVC.

Os inibidores de PCSK9 são uma classe mais recente de medicamentos para baixar o colesterol. Eles funcionam permitindo que mais receptores de LDL permaneçam no fígado, permitindo assim que o fígado varra mais colesterol LDL da corrente sanguínea. Os inibidores de PCSK9 mostraram diminuir o colesterol LDL em cerca de 60%. Existem dois inibidores da PCSK9 no mercado, evolocumab (Repatha) e alirocumab (Praluent), e ambos devem ser administrados por injeção em intervalos de poucas semanas.

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Terapias de redução do LDL: são seguras para adultos mais velhos?

O benefício clínico da redução do colesterol LDL em adultos mais velhos tem sido um ponto de discórdia, porque as pessoas com 75 anos ou mais geralmente não são incluídas em grande número nos ensaios clínicos. Alguns até argumentaram que os riscos do tratamento para redução do LDL podem superar os benefícios para adultos mais velhos em comparação com adultos mais jovens. Mas a evidência desmascara esse mito.

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Meta-análises e ensaios clínicos indicam que o uso de estatinas não está associado a um risco aumentado de lesão muscular, prejuízo cognitivo, câncer ou derrame hemorrágico em comparação com aqueles que não usam estatinas, independentemente da idade. Da mesma forma, em estudos clínicos, o risco de lesão hepática ou renal é semelhante em pessoas que tomam estatinas ou um placebo, independentemente da idade. Um estudo prospectivo que avaliou a segurança do fígado em pacientes muito idosos concluiu que as estatinas são seguras em geral em pacientes com 80 anos ou mais.

O efeito colateral mais comum das estatinas são dores musculares, que ocorrem em menos de 1% dos pacientes. Mesmo que um tipo de estatina cause efeitos colaterais em uma pessoa, outra estatina pode não causar. As estatinas podem aumentar o açúcar no sangue, mas é improvável que isso leve ao diabetes tipo 2 em alguém que ainda não esteja sob alto risco para a doença. Da mesma forma, o uso da ezetimiba é amplamente seguro, sendo diarreia e infecções respiratórias superiores os efeitos colaterais mais comuns. Notavelmente, o perfil de segurança para ezetimiba mais estatinas é o mesmo que para estatinas sozinhas, mesmo em adultos mais velhos. E, finalmente, os inibidores de PCSK9 não aumentaram o risco de diabetes, distúrbios neurocognitivos, lesão hepática ou lesão muscular.

A evidência para terapias de redução do LDL em adultos mais velhos

A questão permanece: os benefícios dos tratamentos para redução do colesterol superam os riscos para os idosos? Em uma revisão sistemática e meta-análise publicada em The Lancet, os pesquisadores avaliaram o benefício clínico da terapia de redução do colesterol com estatinas e não-estatinas para adultos mais velhos. Eles fizeram isso extraindo e reanalisando dados de estudos anteriores que avaliaram tratamentos para redução do colesterol com estatinas e não-estatinas. A análise incluiu 21.492 pacientes com 75 anos ou mais. Destes, 54,1% dos pacientes foram inscritos em estudos com estatinas; 28,9% em testes com ezetimiba; e 16,4% em ensaios com inibidor de PCSK9.

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Os investigadores fizeram estas observações importantes:

  • Pacientes mais velhos têm um risco 40% maior de eventos cardiovasculares maiores do que pacientes mais jovens (5,7% versus 4,1%).
  • Para cada redução de 38 mg / dL no colesterol LDL, os pacientes mais velhos em terapia para redução do LDL tiveram uma redução de 26% no risco de eventos cardiovasculares maiores.
  • A redução do LDL evitou eventos cardiovasculares em um grau semelhante em adultos mais velhos e mais jovens.
  • Em adultos mais velhos, as terapias de redução do LDL com estatinas e não-estatinas foram igualmente eficazes na prevenção da maioria dos eventos cardiovasculares importantes. A exceção foi o acidente vascular cerebral, para o qual a terapia sem estatina foi ligeiramente mais eficaz; isso provavelmente é causado pelo uso de inibidores de PCSK9.

A análise acima representou amplamente pacientes mais velhos com doença cardiovascular existente. Existem estudos em andamento que ajudarão a avaliar a utilidade das estatinas em pacientes mais velhos como prevenção primária para eventos cardiovasculares maiores.

Siga me no twitter @HannaGaggin.

A postagem Reduzindo o colesterol protege seu coração e cérebro, independentemente da sua idade, apareceu pela primeira vez no Harvard Health Blog.



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