A ressaca do boom do álcool pode durar muito depois do fim da pandemia: NPR

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Um cliente está diante de uma prateleira cheia de garrafas de vinho em uma história de bebidas alcoólicas no bairro do Brooklyn, em Nova York, em 20 de março.

Angela Weiss / AFP por meio do Getty Images


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Um cliente está diante de uma prateleira cheia de garrafas de vinho em uma história de bebidas alcoólicas no bairro do Brooklyn, em Nova York, em 20 de março.

Angela Weiss / AFP por meio do Getty Images

Quando o coronavírus varreu o país, muitas coisas que o governo fez em resposta foram controversas. Os políticos lutaram por regras de uso de máscaras e restrições de quarentena.

Mas uma política, garantir que os americanos tenham acesso imediato ao álcool, era verdadeiramente bipartidária.

“A Autoridade de Licores do Estado vai mudar suas regras que permitirão que bares, restaurantes e destilarias vendam seus produtos fora das instalações”, disse o governador de Nova York Andrew Cuomo, um democrata, em meados de março.

O governador republicano da Flórida, Ron DeSantis, fez o mesmo em maio. “Eu permiti [bars and restaurants] para entregar álcool, acho que tem sido muito popular, provavelmente vamos manter isso “, disse ele a repórteres.

Venda de álcool é um ponto positivo em uma economia conturbada

Funcionou. Enquanto muitos bares e clubes enfrentavam novas restrições para clientes que costumavam jantar, muitos americanos ainda encontravam maneiras de tomar um ou dois drinques com os amigos. Os coquetéis de quarentena se tornaram uma coisa nova online.

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A pandemia também gerou um aumento nas vendas online usando aplicativos de telefone que conectam os consumidores a lojas de bebidas locais para entrega em domicílio.

“Você sabe, especialmente nos primeiros dias, quando os bloqueios começaram a ser implementados, vimos um aumento bastante dramático”, disse Liz Paquette com uma empresa chamada Drizly que arrecadou $ 50 milhões no mês passado para expandir as operações.

Paquette não quis dizer quantas pessoas usam o aplicativo para providenciar entregas de álcool em casa, mas disse que a empresa viu um aumento no número de novos clientes. “Do jeito que estamos hoje, aumentamos cerca de 350%” nas vendas em relação ao mesmo período do ano passado, disse Paquette à NPR.

De acordo com os dados de mercado da Nielsen, as vendas totais de álcool fora de bares e restaurantes aumentaram cerca de 24% durante a pandemia.

Eles descobriram que as vendas de destilados com maior teor de álcool aumentaram ainda mais rápido, um aumento de mais de 27% em relação ao ano passado.

Eventos traumáticos anteriores aumentaram a dependência do álcool

Tem sido uma tábua de salvação econômica para muitas empresas, mas especialistas em saúde alertam que pode haver sérias consequências para milhões de americanos, que perduram por muito tempo depois que o COVID-19 passa.

“Fico preocupado quando as pessoas pensam no álcool como uma ferramenta para relaxar, uma ferramenta para lidar com o estresse e a ansiedade”, disse o Dr. Lorenzo Leggio, pesquisador do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo.

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Leggio disse ao NPR que, por razões sociais, o álcool parece menos arriscado do que outras drogas – incluindo opioides, metanfetamina e cocaína – que também tiveram um aumento no uso durante a pandemia.

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Para muitas pessoas, um coquetel ou uma cerveja à noite pode ser uma parte normal e reconfortante de suas vidas sociais.

Mas as doenças relacionadas ao álcool matam mais de 88.000 americanos a cada ano, de acordo com o NIAAA. Isso é mais do que todas as mortes por overdose de drogas juntas.

Leggio teme que, muito depois de a pandemia passar, as pessoas vão lutar contra os padrões de consumo excessivo de álcool e vícios que começam agora enquanto estão se isolando em casa.

“Sabemos de eventos traumáticos anteriores, Katrina e 11 de setembro, as pessoas que sobreviveram a alguns deles desenvolveram transtorno de uso de álcool relacionado ao aumento do estresse”, disse ele.

Os sinais de alerta incluem um forte desejo ou necessidade de beber ou beber mais do que o planejado. Então pode ser hora de falar com seu médico.

Elizabeth Marshall diz que teve uma recaída e começou a usar álcool enquanto se isolava durante a pandemia.

Brian Mann / NPR


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Brian Mann / NPR

Elizabeth Marshall diz que teve uma recaída e começou a usar álcool enquanto se isolava durante a pandemia.

Brian Mann / NPR

Milhões de americanos em maior risco

Em maior risco estão os cerca de 15 milhões de americanos estimados pelo governo federal que já sofrem de transtorno do uso de álcool.

“Tive uma recaída durante a pandemia. Tomei aquela primeira bebida e fiquei com medo”, disse Elizabeth Marshall, que está em recuperação em Ogdensburg, NY

Com a disseminação do coronavírus, os programas de terapia foram cancelados, deixando as pessoas que viviam dependência do álcool isoladas e com medo.

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“Isso levou minha depressão, tipo, disparou”, disse Marshall. “Não fazia sentido para mim como eles poderiam fechar todos os lugares que estão tentando ajudar e continuar com todas as vendas de álcool.”

O aumento do consumo de álcool durante a pandemia ocorre em um momento em que os americanos já estão consumindo mais álcool, um aumento de cerca de 20% que começou na década de 1990.

Leggio, do NIAAA, afirma que essas duas tendências podem deixar mais americanos vulneráveis ​​ao coronavírus.

“Pessoas com uso excessivo de álcool têm um risco maior de infecções respiratórias”, observou Leggio. “Eles também têm um risco aumentado de complicações relacionadas a infecções respiratórias”.

A Organização Mundial da Saúde emitiu um aviso semelhante nesta primavera, instando os governos a reconsiderar a possibilidade de disponibilizar o álcool amplamente durante a pandemia e, em vez disso, aumentar as oportunidades de aconselhamento e tratamento.

“Durante a pandemia COVID-19, deveríamos realmente nos perguntar quais são os riscos que corremos ao deixar pessoas trancadas em suas casas com [alcohol]”, disse Carina Ferreira-Borges com o Programa de Álcool e Drogas Ilícitas da OMS em um comunicado.

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