A solidão não aumentou apesar da pandemia, constatam pesquisas. O que ajudou? : Tiros

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Embora a pandemia tenha nos deixado menos capazes de socializar pessoalmente com nossos amigos e comunidade, ainda estamos encontrando maneiras de usar telas e outros métodos para conectar e manter relacionamentos, sugerem pesquisas.

Janice Chang para NPR


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Janice Chang para NPR

Embora a pandemia tenha nos deixado menos capazes de socializar pessoalmente com nossos amigos e comunidade, ainda estamos encontrando maneiras de usar telas e outros métodos para conectar e manter relacionamentos, sugerem pesquisas.

Janice Chang para NPR

Quando o COVID-19 chegou aos EUA este ano, os conselhos predominantes de saúde pública para evitar a infecção focavam no isolamento físico: nenhuma festa, concerto ou evento esportivo. Não há congregação dentro de bares ou restaurantes. Não há reuniões familiares no local. Não há datas para crianças. Apenas fique longe de outras pessoas.

Enquanto isso, embora os cientistas sociais apoiassem esse aconselhamento médico, eles temiam que o distanciamento físico necessário desencadeasse outra epidemia – a da solidão, que já estava em alto nível nos EUA.

“Você poderia esperar que isso piorasse as coisas”, diz Julianne Holt-Lunstad, neurocientista e psicóloga social da Universidade Brigham Young.

Mas vários novos estudos sugerem que um enorme aumento na solidão não tem acontecer – pelo menos ainda não. E os pesquisadores que estudam as consequências emocionais da pandemia dizem que nós, humanos, podemos ter que agradecer.

Angelina Sutin, professora associada de ciências comportamentais da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual da Flórida, fez parte de uma equipe de pesquisadores que fez o check-in três vezes entre janeiro e o final de abril com mais de 1.500 americanos de 18 a 98 anos. A pesquisa de sua equipe, que teve como objetivo cada vez para medir a solidão, foi publicado recentemente online em Psicólogo Americano, um jornal revisado por pares.

“Como a maioria das pessoas que estuda a solidão, esperávamos que a solidão aumentasse”, diz Sutin. “Os seres humanos são criaturas sociais. Nós gostamos de estar juntos. Precisamos estar juntos.”

Sutin e seus colegas haviam elaborado sua pesquisa em dias pré-pandêmicos como uma análise única de como a solidão e outros aspectos da saúde psicológica afetam a saúde física. Os entrevistados preencheram um questionário de computador sobre se se sentiam sozinhos ou isolados, se tinham pessoas a quem recorrer e se tinham condições de saúde preexistentes.

Então veio o COVID-19. Em meados de março, os governos estaduais e locais estavam emitindo regras de “abrigo no local”. E mesmo em muitas comunidades onde não era obrigatório, muitas pessoas começaram a evitar encontros cara a cara.

Sutin e seus colegas perceberam que tinham uma oportunidade única de medir os efeitos da atividade física. isolamento na solidão. Entre 18 e 29 de março, eles perguntaram aos participantes da pesquisa original como estavam indo agora que todas essas regras de distanciamento social estavam em vigor. Um mês depois, os pesquisadores entraram em contato com os entrevistados mais uma vez.

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Em uma escala de solidão de 1 a 3, sendo 1 pouco solitário e 3 muito solitário, a pontuação foi de 1,69 na primeira pesquisa, 1,71 na segunda e 1,71 na terceira – sem diferença estatisticamente significante. “O que todo mundo pensou que ia acontecer não aconteceu”, diz Sutin.

foi alguma variação entre os participantes. Algumas pessoas relataram ser recém-solitárias; alguns se sentiram menos solitários ao longo do tempo. Os pesquisadores dizem que ainda não analisaram as diferenças raciais nas respostas, mas fizeram uma análise da idade e descobriram, como outros estudos, que pessoas com 65 anos ou mais tendem a ser menos solitárias que os de 18 a 64 anos. faixa etária antiga. A prevalência de solidão entre os 65 e mais anos passou de 16% no primeiro inquérito para 21% no segundo e depois caiu para 18% no terceiro.

Existem limites para o que pode ser concluído a partir das descobertas, diz Sutin. “Esta é uma pesquisa na Internet e, portanto, não capturamos pessoas que não têm conexão com a Internet”, por exemplo. E as pessoas com baixa renda ou que vivem em áreas rurais estavam sub-representadas.

As pesquisas também não incluíram residentes de casas de repouso ou instalações de vida assistida. Sutin observa que muitas dessas pessoas tiveram tremendas perturbações em suas redes sociais durante a pandemia e podem não ser tão resistentes quanto as pessoas que moram fora dessas instalações.

Em uma retrospectiva, diz Holt-Lunstad, ela não está tão surpresa que o pico amplamente esperado na solidão não tenha ocorrido. Quando a pandemia fechou muitas lojas e empresas, os vizinhos começaram a confiar um no outro, ela observa.

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“Eu estava vendo uma verdadeira manifestação de comunidades realmente tentando se unir e cuidar dos vizinhos e das pessoas mais vulneráveis”, diz ela, “e havia a esperança de que isso mitigasse alguns dos efeitos do que estava acontecendo. em.”

Houve outras dicas de resiliência em bairros e comunidades nos EUA. Em junho, pesquisadores da Universidade Johns Hopkins publicaram uma carta de pesquisa na JAMA, o jornal da American Medical Association, citando uma pesquisa nacional realizada em abril e maio de 2018, na qual 11% dos adultos americanos relataram estar sozinhos. Os pesquisadores da Hopkins fizeram sua própria pesquisa nacional com outros participantes em abril passado, e 13,8% dos entrevistados disseram que estavam sozinhos – um aumento que os cientistas caracterizam como “apenas um pouco”.

E há dois estudos em andamento sendo conduzidos pelo psicólogo Jonathan Kanter e colegas da Universidade de Washington. A equipe de pesquisa está enviando mensagens de texto para as pessoas na área de Seattle e em todo o país todas as noites em seus telefones celulares, pedindo-lhes todas as noites para preencher uma pequena pesquisa que inclui perguntas sobre quanta interação social elas tiveram naquele dia, se elas se sentiram entendidas ou cuidadas por outros, e se eles gostavam de ficar sozinhos. Os dados ainda não foram publicados, mas Kanter diz que as respostas parecem estar apontando na mesma direção que as descobertas dos pesquisadores da Flórida.

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“Os níveis de solidão em nossa amostra e em nossa amostra nacional também têm sido bastante uniformes durante todo esse período”, diz Kanter.

Tudo isso leva à questão de – por quê? Por que as pessoas não relatam dor dramaticamente mais emocional em um momento em que a maioria está mais fisicamente distante de outras pessoas e de rotinas normais do que nunca? Nem os dados de Kanter nem o estudo da FSU falam diretamente sobre isso. Mas Kanter tem algumas idéias.

“Esse sentimento de solidariedade que as pessoas sentem quando estão sob alguma ameaça juntos – quando estão enfrentando um desafio juntos – parece ser um forte fator de proteção”, diz ele. “E não acho que tenhamos apreciado isso há meses atrás, quando tudo isso começou”.

Kanter observa que no livro da crítica social Rebecca Solnit Um paraíso construído no inferno, Solnit considerou uma série de desastres – incluindo o terremoto e incêndios em San Francisco, em 1906, os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, o London Blitz e o furacão Katrina – e descobriu que muitos sobreviventes experimentaram “uma emoção mais grave que a felicidade, mas profundamente positiva”.

A ansiedade que os psicólogos que estudam o uso de mídias sociais por adolescentes e adultos chamam de “medo de perder” tem sido associada a sintomas de depressão e problemas físicos, como dores de cabeça e falta de ar. De certa forma, diz Sutin, esse tipo de pressão social mergulhou.

“Acho que, para algumas pessoas, elas sentem que estão perdendo coisas como quem vai à festa, quem vai a eventos”, diz Sutin. “Mas quando todo mundo está em casa, não há nada a perder.”

Para que suas descobertas não sejam consideradas boas notícias incessantemente, saiba que nem ela nem outros psicólogos estão satisfeitos com o nível relativamente alto de solidão existente na cultura americana antes da pandemia – e continua agora. Eles gostariam de não apenas achatar a curva da solidão, mas também a diminuir. Eles também estão preocupados com as pessoas que suas pesquisas não alcançaram – aquelas com renda mais baixa e outras que não estão online.

O Dr. Sandro Galea, reitor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, faz pesquisas para investigar as maneiras pelas quais a saúde mental pode ser afetada por questões sociais. “Talvez sejam boas notícias, ele diz sobre o estudo de Sutin”, mas acho que isso é compensado por outros dados que estão surgindo sobre problemas de saúde mental. “Depressão e ansiedade, observa ele, aumentaram entre todas as idades nos últimos meses.

Ainda assim, no momento, existe o seguinte, de Kanter: “Se houver algum revestimento de prata nesse [pandemic] – e é realmente difícil falar de revestimentos de prata – é que tantas pessoas estão encontrando maneiras de se conectar e encontrando maneiras de manter relacionamentos. “

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Sutin, Kanter e Holt-Lunstad creditam a resiliência que estão vendo às maneiras criativas em que as pessoas continuam buscando e se conectando. Em todo o mundo, inclusive nos EUA, as pessoas têm telefonado, participando de reuniões do Zoom, tendo alpendre em alpendre ou escape de incêndio para bate-papos. Eles estão participando de cultos religiosos virtuais, desfrutando de jantares virtuais e torcendo por celebrações de aniversário virtuais ou fisicamente distantes, formaturas, casamentos, funerais e bandas individuais. Algumas pessoas até entretêm seus vizinhos, mantendo distância, vestindo-se e marchando em desfiles de dinossauros.

Holt-Lunstad diz que nós, humanos, parecemos entender inerentemente a importância das relações sociais – e muitos reconhecem que essas relações não precisam incluir proximidade física. “Assim que tivemos esse acesso ameaçado, todos sentimos esse desejo de nos conectar com os outros”, diz ela.

E, às vezes, isso significa conectar-se com pessoas que moram perto, quando a família e os amigos estão distantes.

Dana Lacy Amarisa e sua mãe Jeanne Lacy encontraram uma maneira bastante criativa de fazer isso em San Francisco. Dana, de 64 anos, fechou temporariamente seu negócio de Kombucha em Mazatlan, México, quando a pandemia começou, e mudou-se para São Francisco para se juntar à mãe de 93 anos durante a pandemia. Dana e Jeanne dizem que sempre foram muito sociais – Dana com sua dança noturna de salsa com amigos, sua mãe com viagens ao teatro, balé, grupos de bridge e dois clubes do livro. Interromper essas atividades foi difícil para Jeanne.

“Foi muito traumático no começo”, diz ela. “Você não sabe o que fazer consigo mesma.”

O bairro começou a bater em panelas todas as noites às 20h, em parte como uma afirmação da comunidade, mas Dana e Jeanne queriam fazer mais. Dana disse à mãe: “Por que não dançamos?”

Jeanne, apesar de sempre gostar de dançar, diz que inicialmente achou a sugestão “um pouco ridícula”, mas achou que valia a pena tentar. Então eles colocaram uma placa na porta da garagem dizendo que tocariam música gravada e dançariam na frente de sua casa todos os sábados à noite. A placa convidava os vizinhos a se juntarem a eles na festa semanal de dança – a uma distância de 1,5 metro.

Nas primeiras sete semanas eles dançaram sozinhos. Então os vizinhos começaram a chegar, alguns para assistir, outros para dançar, outros para conversar. “Dançar é curar remédios”, diz Dana.

Jeanne diz que ainda sente falta de poder jantar com os amigos, mas está emocionada com a dança. “Isso rompe o isolamento”, diz ela. “Eu não tenho estado sozinho.”

Será que vai durar?

Dana e Jeanne planejam continuar dançando enquanto durar a pandemia. E Angelina Sutin e seus colegas ressuscitaram seu grupo de estudo.

Eles devem saber dentro de um mês, diz Sutin, se os efeitos positivos de todos os diferentes esforços sociais como esses – bate-papos na varanda, jantares com zoom, desfiles de dinossauros e outros – persistiram em aliviar a solidão em outras partes dos EUA, também.

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