Acampamentos Desafiam Cidades Nos Tempos COVID Com Riscos de Saúde Competitivos: Fotos

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Melody Lewis mudou-se para as ruas de Denver há cerca de seis anos. No mês passado, Lewis e centenas de outras pessoas desabrigadas foram deslocadas de amplos acampamentos de vários quarteirões. Ela mudou sua barraca, mas se recusou a entrar em um abrigo, em parte por causa da crescente ameaça de contrair o COVID-19.

Jakob Rodgers / Kaiser Health Notícias


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Melody Lewis mudou-se para as ruas de Denver há cerca de seis anos. No mês passado, Lewis e centenas de outras pessoas desabrigadas foram deslocadas de amplos acampamentos de vários quarteirões. Ela mudou sua barraca, mas se recusou a entrar em um abrigo, em parte por causa da crescente ameaça de contrair o COVID-19.

Jakob Rodgers / Kaiser Health Notícias

Melody Lewis vive como um nômade no coração do centro de Denver.

Colocando a cabeça para fora da barraca verde em um dia recente de junho, a jovem de 57 anos aponta para o local a alguns quarteirões de distância, onde as equipes da cidade pegaram sua barraca em uma calçada no início da primavera e a substituíram por pedras de paisagismo, esgrima e assina os invasores para evitar.

Lewis então se mudou a apenas um quarto de milha de distância, para uma nova calçada rachada, com novos vizinhos e, potencialmente, defensores dos sem-teto temem, novas fontes de exposição ao coronavírus.

“Para onde mais vamos?” Lewis pergunta. “O que mais vamos fazer?”

Várias cidades dos EUA estão contrariando as recomendações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, continuando a fazer varreduras regulares de acampamentos para moradores de rua, arriscando uma maior disseminação do vírus em um momento em que as autoridades de saúde buscam obter vantagem sobre o ainda em expansão pandemia.

Tais lutas envolvendo o COVID-19 destacam o problema contínuo da nação com a habitação. E eles mostram o desafio que as autoridades de saúde pública enfrentam: controlar a disseminação do coronavírus também corre o risco de aumentar a disseminação de outras doenças infecciosas, como a hepatite A, que prosperam em meio às calçadas cheias de lixo e fezes que podem ser encontradas em alguns acampamentos .

Em Denver, Lewis e centenas de outras pessoas foram deslocadas no final de abril e no início de maio de amplos acampamentos de quarteirões, como parte do que as autoridades dizem ser um esforço contínuo para limpar periodicamente as ruas da cidade e manter as doenças infecciosas baixas. A maioria dos campistas sem-teto mudou seus pertences apenas alguns quarteirões, onde suas tendas agora se alinham a mais de 400 metros de calçadas.

Uma hora ao sul, em Colorado Springs, o departamento de polícia diz que continua a seguir as orientações do CDC para evitar que o COVID-19 se espalhe entre a população de rua da cidade, mas também que continua impondo proibições de acampamento em determinados momentos em propriedades públicas, multando os moradores de rua. que estão acampando se recusarem a se mudar. Os que estão nos campos dizem que uma escavadeira liberou pelo menos um local.

E em St. Louis, o departamento de saúde da cidade ordenou a remoção de campos perto da prefeitura, provocando protestos de defensores dos sem-teto.

No total, pelo menos uma dúzia de cidades nos últimos meses continuaram com a remoção de campos – o que contraria as diretrizes do CDC em meio à pandemia, segundo o Centro Nacional de Leis sobre Sem-teto e Pobreza.

À medida que algumas comunidades americanas continuam a reabrir, e como as empresas do centro recebem de volta funcionários e clientes, alguns defensores dos sem-teto temem que essas varreduras só piorem.

“Não há estratégia”, diz Jacob Wessley, diretor de divulgação e engajamento da Coalizão dos Sem-Abrigo do Colorado. “Essa é a nossa preocupação: quando eles varrem essa área, onde estão [those without homes] vai ir? “

Em Denver, uma dessas limpezas arrecadou 9.500 libras de lixo e mais de 50 agulhas hipodérmicas, de acordo com Nancy Kuhn, porta-voz do departamento de transporte e infraestrutura da cidade.

“Denver tem a responsabilidade de lidar com condições inseguras, insalubres e insalubres que afetam nossa comunidade”, diz Kuhn.

Algumas cidades dizem que o ritmo dessas varreduras caiu drasticamente durante a pandemia.

As autoridades de Seattle realizaram quatro dessas varreduras desde meados de março até o início de junho – cada uma por causa de “circunstâncias extremas”, diz Kevin Mundt, porta-voz do departamento de serviços humanos de Seattle. Isso se compara a 303 remoções desse campo nos últimos três meses de 2019.

Honolulu criou uma área dedicada para as pessoas acamparem e “colocarem em quarentena” por cerca de duas semanas antes de se mudarem para abrigos, caso tenham o COVID-19. Mas alguns campistas sem teto que não se mudaram tiveram seus campos desmontados, o que os levou a se dispersar pela comunidade.

Pedras de vedação e paisagismo de plástico substituíram os acampamentos de rua neste quarteirão no centro de Denver. Os defensores dos sem-teto temem que o deslocamento dos acampamentos arrisque a disseminação do coronavírus por toda a comunidade.

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O objetivo é limitar a propagação do vírus, enquanto incentiva os campistas a se mudarem para o interior, diz Marc Alexander, diretor executivo do Gabinete de Habitação da cidade.

Mesmo assim, muitos defensores dos sem-teto dizem que a orientação do CDC é clara e que esses esforços não passam despercebidos. Se unidades habitacionais individuais não estiverem disponíveis, diz o CDC, os moradores de rua devem poder permanecer no local durante a pandemia. As tendas devem estar a pelo menos 6 metros de distância e os acampamentos de mais de 10 pessoas devem ter estações de lavagem de mãos e desinfetante para as mãos.

“A limpeza de acampamentos pode fazer com que as pessoas se dispersem por toda a comunidade e rompam as conexões com os provedores de serviços”, alerta a orientação do CDC. “Isso aumenta o potencial de disseminação de doenças infecciosas”.

O coronavírus já infectou algumas pessoas que não têm moradia permanente. No Colorado, por exemplo, pelo menos 483 pessoas sem-teto deram positivo para o COVID-19, informaram autoridades estaduais em 14 de junho. Quase 80% moravam em Denver.

As taxas de infecção nos campos, no entanto, não são claras. Nenhum dos 50 campistas sem-teto no centro de Denver que concordaram em fazer testes no início de junho foram positivos para o coronavírus, de acordo com a Coalizão do Colorado pelos Sem-teto. Mas uma pesquisa diferente, um mês antes, indicou que quase um quarto das 52 pessoas testadas em um centro de atendimento a moradores de rua próximo estava infectado pelo vírus, apesar de não apresentar sintomas.

Nos acampamentos no centro de Denver, dezenas de tendas estão amontoadas, geralmente com menos de um pé de distância nas calçadas. Quase ninguém usa máscaras, e muitos na comunidade das barracas dizem que o vírus está baixo em sua lista de preocupações.

Várias estações de lavagem de mãos acompanham banheiros portáteis na área, cada um fornecido por um grupo de defesa local. Mas as estações nem sempre têm água.

Para alguns campistas sem-teto, a situação é preferível a ficar em um abrigo.

Evitar esses limites apertados e o risco de doença associado faz “senso comum”, diz Erin Lorraine, que tem 19 anos e está sem teto há sete anos. Uma varredura a levou a se aproximar do rio South Platte, no lado oeste do centro da cidade.

“Essas são nossas casas”, diz Lorraine. “Não estamos machucando ninguém.”

Nem todos os moradores de rua consideram as limpezas de Denver tão nefastas. Muitos dizem que foram informados pelas autoridades de Denver que eles poderiam voltar depois que as equipes da cidade saíssem da calçada.

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“Enquanto eles mantiverem o local onde estamos sendo limpos, não varridos, tudo bem”, diz David Scott, 53 anos.

Mas alguns dos que foram deslocados por varreduras anteriores dizem que a confiança foi quebrada.

Melody Lewis estava fora de sua barraca durante uma limpeza recente e voltou para descobrir que as equipes da cidade haviam confiscado muitos de seus pertences, incluindo pelo menos uma barraca, uma bicicleta e alguns sapatos. Ela se recusou a ir para um abrigo, em parte por causa da ameaça de doença. Enquanto Lewis conta sua história, uma placa velha pendurada em um poste de luz a alguns metros de distância é um lembrete de uma limpeza anterior do acampamento.

“Tentamos ignorá-lo”, diz Lewis sobre esses avisos. “Nossas coisas e nossas mentes nunca estão seguras.”

Para limitar a disseminação do coronavírus, algumas organizações sem fins lucrativos e cidades – incluindo alguns dos locais que realizam varreduras – tornaram-se criativas, abrindo abrigos de isolamento para pessoas que estão com sintomas de COVID e ajudando algumas pessoas particularmente em risco a se mudarem para quartos de motel pagos.

Recentes varreduras também renovaram uma conversa em Denver sobre a possibilidade de criar locais de acampamento sancionados – áreas onde as pessoas podem armar tendas e viver em comunidades socialmente distantes com a bênção de uma cidade.

Em outros lugares, esses campos regulamentados conferem estabilidade aos sem-teto, enquanto aumentam as chances de os assistentes sociais encontrarem seus clientes quando a habitação se tornar disponível, diz Tom Luehrs, diretor executivo do St. Francis Center, uma organização de serviços para sem-teto em Denver.

São Francisco já criou temporariamente alguns desses acampamentos, com uma capacidade total de aproximadamente 200 pessoas.

“Algumas pessoas estão nas ruas há anos”, diz Luehrs. “E é aí que eles se sentem melhor em viver, porque talvez não tenhamos dado a eles melhores opções como comunidade”.

Colleen Echohawk, co-presidente do Continuum of Care de Seattle, uma coalizão de agências e organizações sem fins lucrativos que trabalham para lidar com os sem-teto, diz que simpatiza com as autoridades da cidade que estão tendo que lidar com ameaças de saúde pública concorrentes. Seattle está entre as últimas áreas a enfrentar um surto de hepatite A em sua comunidade de moradores de rua.

Mas Echohawk questiona se mais poderia ser feito para limitar o impacto das varreduras.

“O que é frustrante sobre isso é que você os move, e depois eles se mudam para outros acampamentos, e levam consigo o COVID-19, e levam a hepatite A”, diz Echohawk. “É um dilema real.”

KHN é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation. A KHN não é afiliada à Kaiser Permanente.

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