Adolescentes que ameaçam e atingem seus pais: isso também é violência doméstica: tiros

Adolescentes que ameaçam e atingem seus pais: isso também é violência doméstica: tiros

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A maioria das pessoas pensa que a violência doméstica envolve um adulto abusando de um parceiro íntimo ou de uma criança, mas as crianças também podem ameaçar, intimidar e atacar membros da família. Alguns pais abusados ​​estão se manifestando.

Hokyoung Kim para NPR e KHN

A maioria das pessoas pensa que a violência doméstica envolve um adulto abusando de um parceiro íntimo ou de uma criança, mas as crianças também podem ameaçar, intimidar e atacar membros da família. Alguns pais abusados ​​estão se manifestando.

Hokyoung Kim para NPR e KHN

Nada que Jenn e Jason aprenderam na aula de paternidade os preparou para os desafios que enfrentaram ao criar um filho propenso a explosões violentas.

O casal é pai de dois irmãos que eles primeiro promoveram como crianças e posteriormente adotadas. (A NPR concordou em não usar o nome das crianças ou o sobrenome do casal devido à natureza sensível da história da família.)

De certa forma, a família hoje parece muitas outras. A filha de Jenn e Jason, de 12 anos, gosta da estrela pop Taylor Swift e adora brincar ao ar livre com seu irmão mais velho. Ele tem 15 anos e seus hobbies incluem pista de corrida e desenho de super-heróis. A família mora em uma rua tranquila no centro de Illinois, com três gatos e um pit bull resgatado chamado Sailor.

Jenn descreve o filho adolescente como um "garoto gentil, engraçado e inteligente", na maioria das vezes.

Desenhos feitos pelo filho de Jenn e Jason, de 15 anos, estão na mesa da sala de jantar da família, em sua casa, no centro de Illinois. Embora suas explosões de raiva revelem um lado violento, seus pais dizem que na maioria das vezes ele é "gentil, engraçado e inteligente" – um adolescente que gosta de desenhar imagens de super-heróis.

Mídia Pública Christine Herman / Illinois


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Mídia Pública Christine Herman / Illinois

Desenhos feitos pelo filho de Jenn e Jason, de 15 anos, estão na mesa da sala de jantar da família, em sua casa, no centro de Illinois. Embora suas explosões de raiva revelem um lado violento, seus pais dizem que na maioria das vezes ele é "gentil, engraçado e inteligente" – um adolescente que gosta de desenhar imagens de super-heróis.

Mídia Pública Christine Herman / Illinois

Mas, quando ele tinha cerca de 3 ou 4 anos, até as menores coisas – como receber ordens para vestir seu maiô quando ele queria ir para a piscina – podiam provocar uma raiva de horas.

"No quarto dele, sua cômoda seria empurrada para o outro lado da sala", diz Jason. "A cama dele seria virada para o lado. Então, quero dizer, muito violenta. Sempre dissemos que era como um interruptor de luz: ligou e desligou."

Jenn e Jason dizem que o comportamento do filho ficou mais perigoso à medida que ele ficou mais velho. Hoje ele tem um metro e oitenta de altura – maior que os pais dele.

Na maioria das vezes, Jenn diz, seu filho direciona sua raiva e agressão inicial para ela. Mas quando o garoto de 15 anos ameaçou bater nela, e Jason interveio, o adolescente bateu no pai ou jogou coisas nele.

"O jeito que ele vai me olhar é simplesmente mau", diz Jenn. "Ele ameaçou me dar um tapa na cara. Ele me chamou de todo tipo de nomes horríveis. Depois de um incidente como esse, é difícil dormir, pensando: 'Ele vai nos atacar enquanto estamos dormindo ? "

As pessoas vítimas de violência doméstica são aconselhadas a procurar ajuda. Mas quando o abuso vem do seu próprio filho, dizem alguns pais, há falta de apoio, compreensão e intervenções eficazes para manter toda a família segura.

Embora a pesquisa seja limitada, uma revisão de 2017 da literatura descobriu que a violência entre pais e filhos é provavelmente um grande problema que não é relatado.

Jenn diz que está preocupada com a segurança de todos e que sua filha de 12 anos é exposta a constantes violências em sua casa.

O estresse tomou um pedágio mental e emocional significativo em Jenn. Ela vê um terapeuta para lidar com o abuso em casa e lidar com sua ansiedade.

"Há dias em que é difícil respirar", diz Jenn. "Você apenas sente isso no seu peito – tipo, eu preciso de um fôlego, estou me afogando. Dizemos um ao outro o tempo todo: 'Isso é loucura. Como podemos viver assim? Isso está fora de controle." " "

Os pais se sentem culpados e envergonhados pelo silêncio

É difícil saber exatamente o quão comum é a experiência de Jenn e Jason, já que a pesquisa é escassa. Em uma pesquisa nacionalmente representativa, em meados da década de 1970, com aproximadamente 600 famílias norte-americanas, cerca de 1 em cada 11 relatou pelo menos um incidente de uma criança adolescente agindo violentamente em relação aos pais no ano anterior. Em cerca de um terço desses casos, a violência foi grave – desde socos, chutes ou mordidas até o uso de uma faca ou arma.

Outras estimativas mais recentes da prevalência de violência entre pais e filhos variam de 5% a 22% das famílias, o que significa que vários milhões de famílias americanas podem ser afetadas.

Um estudo de 2008 do Departamento de Justiça dos EUA constatou que, embora a maioria dos agressores domésticos sejam adultos, cerca de 1 em cada 12 que chamam a atenção da polícia são menores. Na metade desses casos, a vítima era mãe, mais frequentemente mãe.

Embora a maioria das crianças que sofrem abuso ou testemunhem violência doméstica não se tornem violentas, e embora a maioria das pessoas com doença mental não seja violenta, essas experiências de vida foram identificadas como fatores de risco para crianças que abusam dos pais.

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Lily Anderson é assistente social clínica na área de Seattle e trabalhou com centenas de famílias que lidam com crianças violentas. Juntamente com seu colega Gregory Routt, ela desenvolveu um programa de intervenção em violência familiar para o tribunal de menores em King County, Washington, chamado Step-Up.

Anderson diz que, em sua experiência, muitos pais sentem vergonha da situação.

"Eles não querem contar a seus amigos ou familiares", diz Anderson. "Eles se sentem muito culpados por isso: 'Eu deveria ser capaz de lidar com meu filho. Eu deveria ser capaz de controlar esse comportamento.' "

Anderson diz que muitos dos incidentes ocorrem em casa, onde os ataques são ocultados aos olhos do público. Isso contribui para a falta de conscientização pública sobre o assunto e torna ainda mais difícil para os pais afetados encontrarem apoio.

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"A questão toda é percebida como sendo o problema dos pais e os pais são os culpados pelo comportamento dos jovens", diz Anderson. "Acho que a questão principal é que precisamos conversar sobre isso. Precisamos conversar – estar dispostos a divulgá-lo e torná-lo uma questão importante e reunir recursos para isso".

Quando a terapia não corrige

Jenn diz que conversou com os terapeutas de seu filho sobre o motivo de ele ter problemas para regular suas emoções, e eles disseram que isso pode estar relacionado ao trauma grave que ele sofreu quando bebê e criança.

Quando o casal começou a promover os irmãos no final de 2007, o menino tinha 3 anos e a irmã, menos de um ano. Eles foram removidos da casa dos pais biológicos, onde a polícia era regularmente chamada por questões de drogas e violência doméstica. Jenn diz que seu filho se lembra de ter sido espancado por homens em sua casa e observando sua mãe biológica se cortar.

Jenn, Jason e seus filhos juntos em casa na primavera passada. Antes de serem adotadas, as crianças sofreram ou testemunharam abuso significativo em sua família biológica, diz Jenn. Esse trauma grave, segundo os terapeutas, é provavelmente a fonte da dificuldade do filho em regular suas emoções.

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Jenn, Jason e seus filhos juntos em casa na primavera passada. Antes de serem adotadas, as crianças sofreram ou testemunharam abuso significativo em sua família biológica, diz Jenn. Esse trauma grave, segundo os terapeutas, é provavelmente a fonte da dificuldade do filho em regular suas emoções.

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Jenn e Jason começaram seu filho em terapia desde tenra idade, e ele foi diagnosticado com distúrbio de ligação reativa, TEPT, TDAH e autismo.

O adolescente freqüenta regularmente arte-terapia e equoterapia há anos. Ele também participou de um programa de orientação e frequentou uma escola projetada para crianças com necessidades comportamentais de saúde. Jenn e Jason participaram de sessões de terapia familiar com o filho, onde aprenderam habilidades de enfrentamento e praticaram situações de diminuição de escala em casa.

O adolescente também recebeu remédios para ajudar a regular suas emoções.

Jenn diz que seu filho gostava de fazer terapia e parecia estar progredindo, mas sua raiva permaneceu imprevisível.

Durante o pior dos conflitos, o adolescente abriu buracos nas paredes e quebrou eletrodomésticos. Ele tentou fugir de casa e até criou armas para tentar machucar seus pais e a si mesmo. Cerca de uma vez por mês, nos últimos anos, Jenn e Jason tiveram que chamar a polícia para sua casa em busca de ajuda para restringir seu filho e, às vezes, tiveram que interná-lo no hospital para uma breve estadia psiquiátrica.

"Parece que não é suficiente"

Keri Williams é uma escritora da Carolina do Norte que defende pais que criam filhos que têm problemas comportamentais relacionados ao trauma, incluindo distúrbios de apego que podem se manifestar como violência intencional direcionada aos pais.

O filho de Williams ficou tão violento que sua família teve que colocá-lo em uma instalação residencial aos 10 anos. Ele agora tem 18 anos.

"Na verdade, eu pensei que era a única pessoa que passava por isso", diz Williams. "Eu não tinha ideia de que esse era realmente um problema maior do que eu".

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Williams administra um blog e uma página no Facebook, onde ela diz que pais como ela, que geralmente estão isolados e não sabem onde procurar, podem encontrar outras pessoas que possam se relacionar.

Muitos pais que ela conhece online lutam para aceitar que estão lidando com um grave problema de violência doméstica, diz ela.

"Você simplesmente não quer pensar assim", diz Williams. "Não é assim que nossa cultura é e como os pais percebem as coisas. E essa negação é realmente o que impede os pais de conseguir que seus filhos ajudem."

Jenn – a mãe de 15 anos em Illinois – diz que ser pai de seus filhos muitas vezes parece estar preso em um relacionamento abusivo.

"Mas é diferente quando é seu filho", diz ela. "Não tenho escolha. Não posso simplesmente empurrá-lo ou terminar com ele."

Jenn diz que sempre que vê uma notícia sobre uma criança que matou um dos pais, ela se preocupa. Tais eventos são extremamente raros, e Jenn não quer pensar que seu filho é capaz disso.

"Mas, infelizmente, a realidade é que, quando ele está de raiva e de crise, ele realmente não está pensando direito e é muito impulsivo", diz Jenn. "Então, é muito assustador."

Apesar de todos os desafios, ela e o marido dizem que adotar o filho lhes trouxe muita alegria.

"Isso me fez uma pessoa melhor e mais forte, uma esposa e professora melhor e mais forte", diz Jenn.

Mas, ela acrescenta, ela deseja que haja tratamentos mais eficazes que possam ajudar crianças como seu filho a viver em segurança na comunidade e em mais lugares onde pais traumatizados possam procurar ajuda.

"Sinto que estamos fazendo tudo o que podemos por ele, mas parece que não basta", diz Jenn.

Uma decisão difícil

Logo antes do início do ano letivo atual, Jenn e Jason tomaram a difícil decisão de enviar o filho para uma instalação residencial para crianças com graves problemas de saúde comportamental. Ele está morando lá agora.

O casal lutou com essa escolha por algum tempo. O garoto já havia passado quase três anos em tratamento residencial ao todo, a partir dos 10 anos. Ele voltou para casa no ano passado porque pensaram que ele estava pronto.

Mas a família continuou a lidar com impasses quase diários envolvendo ameaças verbais, explosões de raiva e destruição de propriedades.

A irmã de 12 anos do menino diz que tem sentimentos confusos sobre o irmão sair de casa novamente para voltar ao tratamento residencial.

"Isso me faz sentir feliz e triste", diz ela, "porque, bem, eu amo meu irmão. E sei que ele receberá a ajuda de que precisa".

Ela se sente confortada por saber que seus pais estarão seguros, mas diz que sentirá muita falta do irmão.

"Eu simplesmente o amo", diz ela. "E eu não quero vê-lo passar por isso."

Esta história faz parte da parceria de relatórios da NPR com Side Effects Public Media, Public Media de Illinois e Kaiser Health News. Christine Herman é bolsista da Rosalynn Carter Fellowship for Mental Health Journalism. Siga-a no Twitter: @CTHerman.



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