Agência de Segurança do Trabalhador tem como objetivo o pó de sílica: Tiros

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A água aplicada ao equipamento de corte, como esta serra operada por computador, é um método para controlar a exposição à poeira de sílica ao cortar lajes de quartzo.

Michael Conroy / AP


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Michael Conroy / AP

A agência de segurança do local de trabalho do Departamento do Trabalho está se preparando para tomar novas ações para reduzir a exposição dos trabalhadores à perigosa poeira de sílica que pode danificar irreparavelmente os pulmões.

Mas o novo programa da agência não dá atenção especial ao setor de bancadas de cozinhas e banheiros, que recentemente viu casos de graves danos nos pulmões que assustaram as autoridades de saúde pública.

Os médicos descobriram formas agressivas da silicose da doença em trabalhadores jovens e previamente saudáveis ​​que cortam e polem bancadas feitas de pedra natural e quartzo modificado, um material composto que normalmente tem um teor de sílica de mais de 90%. Alguns trabalhadores morreram e outros precisarão de transplante de pulmão.

Encontrar silicose na indústria de bancada era algo novo para os Estados Unidos, onde mais de 2 milhões de trabalhadores americanos são expostos à poeira de sílica em outros trabalhos como construção, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O pó de sílica vem do corte, trituração, mistura ou demolição de materiais como pedra, concreto e tijolo.

Na Austrália, estudos com trabalhadores de bancada descobriram que mais de 10% têm silicose. Não se sabe quantos dos estimados 100.000 trabalhadores de bancada nos EUA são afetados.

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Os legisladores escreveram para a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional em outubro, pedindo que a agência publicasse um novo Programa de Ênfase Nacional para concentrar os recursos da agência no setor de fabricação de bancadas de pedra modificada e facilitar para os inspetores direcionar esses locais de trabalho.

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A Associação Americana de Saúde Pública também escreveu para a OSHA em outubro, dizendo "há uma necessidade urgente de imposição e divulgação da OSHA sobre sílica respirável neste setor. … Inspeções direcionadas no setor ajudarão a determinar a magnitude do problema". Em 20 de dezembro, a OSHA não havia respondido à associação.

Em 19 de dezembro, no entanto, o Departamento do Trabalho informou aos legisladores que pretende implementar um novo Programa Nacional de Ênfase em Sílica, que substituirá um programa semelhante que foi cancelado em outubro de 2017.

Um aviso de 10 dias foi enviado aos comitês de apropriação da Câmara e do Senado em 17 de dezembro, o que significa que o programa poderia entrar em vigor muito em breve. Isso exigirá que 2% de todas as inspeções da OSHA todos os anos ocorram em locais de trabalho com alto risco de exposição à sílica.

Mas os fabricantes de bancadas são apenas um setor-alvo de uma longa lista que inclui de fundições de ferro a fabricação de tubos de concreto e oficinas de usinagem.

"A OSHA antecipa que a maioria das inspeções ocorrerá na construção", de acordo com uma descrição do programa fornecido aos legisladores, porque a maioria das exposições ao pó de sílica ocorre nos canteiros de obras.

Um assessor do Congresso disse que não estava claro quantas inspeções adicionais realmente ocorreriam nas lojas de produtos de fabricação de balcão, e chamou isso de uma resposta lamentavelmente inadequada ao que alguns especialistas em saúde pública temem ser uma crise potencial.

A lei de gastos aprovada na semana passada forneceu à OSHA um aumento de US $ 24 milhões acima do nível de financiamento promulgado em 2019, no entanto, o que significa que mais dinheiro estará disponível para inspeções e aplicação.

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