Água engarrafada versus água da torneira: prós e contras

Água engarrafada versus água da torneira: prós e contras

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Com a conscientização do impacto ambiental das garrafas de plástico aumentando, mais e mais pessoas estão questionando as vantagens da água da torneira sobre a água engarrafada.

Algumas pessoas podem se perguntar qual opção é mais segura ou qual é o melhor. No entanto, também há vários outros fatores a serem considerados ao escolher entre água engarrafada e água da torneira.

Continue lendo para saber mais sobre os prós e contras da água engarrafada e da água da torneira.

Os fatores a serem considerados ao escolher entre água da torneira e água engarrafada incluem a segurança da água, seu sabor, o custo e a disponibilidade, e seu impacto no meio ambiente.

As seções abaixo listam alguns prós e contras da água da torneira.

Segurança

uma pessoa pegando um copo de água da torneira em vez de beber água engarrafada Compartilhar no Pinterest
Beber água da torneira pode ser melhor para o meio ambiente do que beber água engarrafada.

A água potável nos Estados Unidos é uma das mais seguras do mundo, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

De fato, a organização sem fins lucrativos Food & Water Watch recomenda que a água da torneira nos EUA esteja sujeita a testes com mais frequência do que a água engarrafada.

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) é responsável por identificar e estabelecer limites para a quantidade de contaminantes que podem estar presentes na água da torneira e nas águas subterrâneas. Estes incluem produtos químicos e microorganismos.

Os padrões são estabelecidos na Lei da Água Potável Segura. Se houver uma preocupação de segurança com a água da torneira, a lei federal determina que as empresas de água devem informar o público.

Embora a EPA seja responsável por definir os padrões de água da torneira, nem todos os contaminantes estão sujeitos a regulamentação, de acordo com o Environmental Working Group (EWG). O EWG também informa que os limites do nível de contaminantes permaneceram inalterados por mais de 20 anos.

Para verificar a qualidade da água da torneira, as pessoas podem entrar em contato com a companhia de água local para obter uma cópia do Relatório Anual da Qualidade da Água (ou Relatório de Confiança do Consumidor), comparando-o com os padrões do EWG, ou ambos.

Para melhorar a segurança da água da torneira atual, uma pessoa pode considerar filtrá-la com filtros de carbono ou um sistema de osmose reversa mais eficaz.

Gosto

Os testes de sabor cego constatam consistentemente que a maioria das pessoas não consegue diferenciar entre água da torneira e água engarrafada.

Por exemplo, um estudo de 2010 no Journal of Sensory Studies descobriram que a maioria dos participantes não sabia a diferença entre seis águas minerais engarrafadas diferentes e seis águas da torneira municipais quando a água da torneira estava livre de cloro.

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A maioria das pessoas preferia tipos de água com mineralização média, independentemente da fonte. Apenas 36% dos participantes conseguiram distinguir entre água engarrafada e água da torneira.

Mesmo que algumas águas da torneira possam não ter um sabor tão agradável quanto as águas engarrafadas, isso não significa que a água da torneira seja de baixa qualidade. Pode ser simplesmente devido à cloração ou a um maior conteúdo mineral.

Uma opção para melhorar o sabor da água da torneira é usar um filtro. Outra opção é adicionar gelo e uma fatia de limão a cada copo.

Custo e conveniência

Beber água da torneira é conveniente e barato. Basta abrir a torneira para obter água potável e fresca.

A água da torneira também está prontamente disponível em restaurantes e em bebedouros públicos de graça.

Impacto ambiental

Para evitar a contaminação, as empresas de água tratam a água potável pública com produtos químicos usando uma variedade de processos. Em seguida, bombeiam a água para os tanques de retenção.

Além disso, uma vez que uma pessoa bebe um copo de água, é provável que lave o copo à mão ou na máquina de lavar louça.

Todas essas etapas envolvem o uso de produtos químicos e energia, com impacto no meio ambiente.

Mesmo assim, o impacto ambiental da água da torneira é muito menor do que o da água engarrafada, de acordo com um relatório no site da Massachusetts Water Resources Authority.

Talvez o mais importante é que não há embalagens descartáveis ​​envolvidas que acabariam em um aterro ou em um centro de reciclagem.

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As seções abaixo listam alguns dos prós e contras da água engarrafada.

Segurança

A Food and Drug Administration (FDA) estabeleceu os padrões para a água engarrafada. Eles exigem que os fabricantes processem e transportem água engarrafada em condições sanitárias e usem processos que garantam a segurança da água.

Isso significa que, em geral, a água engarrafada é segura para beber. Em casos muito raros, no entanto, as recuperações de água engarrafada ocorrem devido à contaminação.

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Um motivo de preocupação é a presença de plástico na água engarrafada. Pesquisas indicam que a maioria das águas engarrafadas contém microplásticos, o que pode representar riscos à saúde.

Um estudo de 2018, por exemplo, testou 11 marcas de água engarrafada de origem global de nove países diferentes. Os pesquisadores descobriram que 93% das garrafas apresentaram alguns sinais de contaminação microplástica e continham o dobro da quantidade presente na água da torneira.

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Esses achados sugerem que a contaminação é pelo menos parcialmente devida ao próprio processo de embalagem. Os pesquisadores estão agora começando a investigar o impacto desses microplásticos na saúde humana.

Os microplásticos parecem pertencer à mesma categoria de substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino dos obesogênios, afetando o metabolismo humano, animal e marinho, a reprodução, o estresse oxidativo e vários outros fatores.

Além disso, pessoas com sistema imunológico enfraquecido devem tomar precauções especiais com a água potável, escolhendo água engarrafada que os fabricantes trataram para proteger contra o parasita Cryptosporidium.

Embora a inspeção da FDA em estações de tratamento de água engarrafada seja rara, a FDA retirou duas marcas de água engarrafada devido à contaminação. Estes foram Safeway Select em 2001 e Sam’s Choice em 2005.

O acesso do consumidor às informações sobre água engarrafada e aos níveis de contaminantes é limitado em comparação com os requisitos de divulgação de água da torneira exigidos pela EPA.

Gosto e fonte

Algumas pessoas podem preferir o sabor da água engarrafada. No entanto, como mencionado acima, os estudos tendem a mostrar que a maioria das pessoas não consegue distinguir a diferença entre água da torneira e água engarrafada.

Ao comprar água engarrafada, as pessoas podem querer considerar a fonte. Muita água engarrafada é simplesmente água da torneira filtrada.

A água proveniente de uma fonte subterrânea ou de uma fonte fresca carregará um dos seguintes rótulos aprovados pela FDA:

  • água de poço artesiano
  • água mineral
  • água de nascente
  • água de poço

As pessoas também podem querer escolher água engarrafada, se preferirem água com sabor ou com gás. Muitas marcas de água vendem água com sabor de frutas cítricas ou de frutas silvestres, por exemplo. Água com gás é uma alternativa popular para a água parada.

Custo e conveniência

Segundo algumas estimativas, a água engarrafada é quase 2.000 vezes o preço da água da torneira, com um galão – obtido da combinação de garrafas de água de serviço único – custando quase três vezes a média nacional de um galão de leite.

Isso é interessante, já que a água engarrafada geralmente é simplesmente água da torneira filtrada.

Uma das razões pelas quais as pessoas escolhem engarrafadas sobre a água da torneira, apesar da diferença de custo, pode ser que seja mais conveniente ter uma garrafa em mãos quando estiver fora de casa – especialmente se não houver acesso a uma torneira.

Impacto ambiental

Pesquisas indicam que os processos de engarrafamento, refrigeração e transporte associados à água, bem como o descarte de garrafas plásticas após o uso, causam uma ampla gama de efeitos ambientais adversos muito maiores que os da água da torneira.

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Por exemplo, em 2016, o engarrafamento de água nos EUA usou 4 bilhões de libras de plástico. Esse processo exigia um consumo estimado de energia igual a aproximadamente 64 milhões de barris de petróleo.

De acordo com a organização sem fins lucrativos Container Recycling Institute, todos os dias nos EUA, as pessoas jogam fora mais de 60 milhões de garrafas de água plásticas. A maioria dessas garrafas chega a aterros sanitários e cursos de água, ou atravessa as ruas.

Essas garrafas de plástico também liberam toxinas à medida que se degradam.

Algumas pessoas tentam reutilizar garrafas de água plásticas em uma tentativa de compensar alguns dos impactos ambientais. Isso pode representar riscos a longo prazo, no entanto, incluindo o risco de crescimento bacteriano e o risco de toxinas lixiviadas da garrafa.

No geral, parece que a água da torneira é uma opção melhor na maioria dos casos. É conveniente, gratuito ou barato e tem muito menos impacto ambiental do que a água engarrafada.

A água da torneira também é tão segura quanto a água engarrafada, e a maioria das pessoas não será capaz de dizer a diferença de sabor.

Ocasionalmente, a água engarrafada pode ser mais conveniente ou mais fácil do que a água da torneira. Para remediar isso, as pessoas podem levar consigo uma garrafa reutilizável de água da torneira e enchê-la de instalações públicas de água potável, quando necessário.

Quem prefere o sabor da água engarrafada pode querer experimentar um filtro de água. Afinal, muita água engarrafada é na verdade apenas água da torneira filtrada. Ou, as pessoas podem tentar adicionar gelo e fatias de frutas à água da torneira para melhorar seu sabor.

Algumas pessoas precisam tomar precauções extras com a água para beber, principalmente se tiverem um sistema imunológico mais fraco, estiverem grávidas ou mais velhas.

Esses indivíduos devem discutir suas preocupações com um médico, que pode aconselhá-los a beber certas águas engarrafadas ou a ferver a água da torneira antes do consumo.

Existem prós e contras na água engarrafada e na água da torneira.

O tipo de água que uma pessoa escolhe dependerá de muitos fatores, incluindo suas preferências e preocupações.

No geral, no entanto, parece que o consumo de água da torneira é muito melhor para o meio ambiente, apresenta menos riscos à saúde e tem um gosto muito semelhante à água engarrafada – especialmente se filtrada.

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