Alergia, intolerância ou sensibilidade alimentar: qual é a diferença e por que isso importa? - Harvard Health Blog

Alergia, intolerância ou sensibilidade alimentar: qual é a diferença e por que isso importa? – Harvard Health Blog

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As chances são de que você ou alguém que você conhece tenha experimentado sintomas desagradáveis ​​após uma refeição ou lanche. Talvez você tenha experimentado algum grau de espirro, chiado, erupção cutânea, nevoeiro cerebral, dor nas articulações, náusea, inchaço, diarréia ou outro sintoma. Isso pode ter levado você a acreditar que tem alergia alimentar – e talvez tenha. Mas também é possível que você tenha intolerância alimentar, doença celíaca ou sensibilidade alimentar. Isso é importante, porque algumas das reações podem variar de apenas irritantes a fatais.

Intolerâncias alimentares

A intolerância alimentar refere-se principalmente à incapacidade de processar ou digerir certos alimentos. A reação alimentar mais comum parece ser a intolerância à lactose. À medida que envelhecemos, nossa capacidade de digerir diminui. Isso ocorre porque, com a idade, nosso intestino produz menos a enzima (lactase) que processa a lactose, um tipo de açúcar presente no leite e produtos lácteos. Como resultado, temos mais lactose no trato digestivo, o que pode causar inchaço no estômago, inflamação e diarréia. A pesquisa descobriu que apenas cerca de 35% das pessoas em todo o mundo podem digerir lactose além dos sete ou oito anos de idade.

A intolerância à lactose não é uma doença grave, mas pode ser bastante desconfortável. Evitar laticínios é uma maneira infalível de evitar sintomas; alguns, como o leite, tendem a produzir sintomas mais graves do que outros, como iogurte e queijo. Suplementos de enzima lactase vendidos sem receita também podem ajudar.

Alergias a comida

Um problema mais grave ocorre quando alguém desenvolve uma reação alérgica verdadeira, uma resposta exagerada do sistema imunológico do corpo contra uma substância aparentemente inofensiva – nesse caso, um alimento. O exemplo clássico é a dificuldade potencialmente fatal para respirar e a pressão arterial baixa após a exposição a amendoins ou frutos do mar. As alergias alimentares podem aparecer a qualquer momento em nossas vidas, mesmo durante a idade adulta.

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Se você acha que pode ter uma alergia alimentar, considere o teste e o tratamento da alergia, especialmente se seus sintomas forem graves (erupções cutâneas significativas, sensação de desmaio, inchaço facial e problemas respiratórios). Ler escrupulosamente os rótulos dos ingredientes é prudente. E a administração de doses de adrenalina em caso de ingestão acidental ou contato com os alimentos em questão é essencial e pode salvar vidas.

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Doença celíaca

A doença celíaca afeta cerca de 1% da população ocidental. Nessa condição auto-imune, a ingestão de glúten inicia uma reação inflamatória complexa que pode tornar as pessoas com doença celíaca muito doentes. A doença celíaca não é uma verdadeira alergia; comer glúten uma vez não causa um problema imediato com risco de vida. No entanto, a ingestão prolongada e contínua pode causar diarréia, perda de peso e desnutrição.

Evitar o glúten é a única solução para esse problema. O glúten é encontrado em uma variedade de grãos, incluindo trigo, centeio, cevada, sêmola, bulgur e farina. Muitos alimentos processados ​​também contêm glúten. Pessoas com doença celíaca também devem ter cuidado com a contaminação cruzada, quando um alimento sem glúten entra em contato com um alimento que contém glúten.

Sensibilidades alimentares

Depois de comer certos alimentos, grande parte da população experimenta sintomas que não estão relacionados a intolerâncias alimentares, alergias alimentares ou doença celíaca. Estes são referidos como sensibilidades alimentares. Embora haja controvérsia sobre o que exatamente acontece no corpo de alguém com sensibilidade alimentar, parece que a exposição a alimentos específicos pode criar uma reação imune que gera uma infinidade de sintomas. Os sintomas não apresentam risco de vida, mas podem ser bastante perturbadores e incluem dor nas articulações, dor de estômago, fadiga, erupções cutâneas e nevoeiro cerebral. O glúten é provavelmente o gatilho mais conhecido das sensibilidades alimentares.

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A melhor ferramenta que temos para identificar as sensibilidades alimentares é um processo de observação e experimentação cuidadosas. Remover certos alimentos que causam reações na dieta por duas a quatro semanas, reintroduzi-los um a um e observar os sintomas é o atual padrão ouro para determinar o que pode estar causando sintomas. Essa chamada “dieta de eliminação” não é de alta tecnologia e está longe de ser perfeita. Um médico ou nutricionista pode fornecer orientações para a adoção de uma dieta de eliminação e ajudar a entender as limitações e evitar possíveis armadilhas. A remoção de certos alimentos pode ajudar a evitar sintomas indesejáveis ​​e melhorar sua qualidade de vida.

As reações alimentares, especialmente as sensibilidades, também podem desaparecer com o tempo. Nossos corpos, sistemas imunológicos e o microbioma intestinal estão mudando continuamente, e o que talvez não pareça bem hoje pode ser bom ter mais tarde na vida. Em algum momento, você pode considerar reintroduzir pequenas quantidades de um alimento ao qual tenha sido sensível, para ver o que é capaz de tolerar.

A linha inferior

Embora as reações alimentares sejam comuns, elas podem ser difíceis de entender. Identificar a causa pode ser difícil e demorado, mas vale a pena o tempo e o esforço. Depois de identificar o problema e os alimentos que o desencadeiam, um nutricionista ou um médico podem ajudá-lo a desenvolver a dieta mais abrangente e segura para você.

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