Alguns usuários de drogas injetáveis ​​podem confiar nos antibióticos intravenosos em casa: fotos

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Arthur Jackson (à direita) faz exames de sangue durante as visitas domiciliares em Boston pela enfermeira Brenda Mastricola. Ele também está recebendo penicilina intravenosa para tratar uma infecção óssea grave no pé. A bomba do medicamento está conectada a um cateter intravenoso intravenoso. Ainda é incomum que pacientes com histórico de uso de drogas injetáveis ​​sejam enviados para casa com um IV.

Jesse Costa / WBUR


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Arthur Jackson (à direita) faz exames de sangue durante as visitas domiciliares em Boston pela enfermeira Brenda Mastricola. Ele também está recebendo penicilina intravenosa para tratar uma infecção óssea grave no pé. A bomba do medicamento está conectada a um cateter intravenoso intravenoso. Ainda é incomum que pacientes com histórico de uso de drogas injetáveis ​​sejam enviados para casa com um IV.

Jesse Costa / WBUR

Duas manhãs por semana, Arthur Jackson abre espaço na metade do sofá cor de creme. Ele coloca alguns rolos de fita adesiva e um pouco de gaze e depois espera uma batida na porta da frente.

“Esta é a mesa de Brenda”, diz Jackson com uma risada.

Brenda Mastricola é sua enfermeira visitante. Depois que ela chega na casa de Jackson em Boston, ela se junta a ele no sofá e começa a tomar a pressão arterial dele. Então ela muda as ataduras no pé direito de Jackson. Seu dedão do pé foi amputado no Brigham and Women’s Hospital em novembro. Uma infecção bacteriana, osteomielite, havia destruído o osso.

Jackson ainda está tomando penicilina intravenosa para parar a infecção. Ele voltou para casa do hospital usando uma pequena bomba de remédios. Ele fornece uma dose constante de penicilina através de uma linha PICC. Uma linha PICC (para cateter central de inserção periférica ou percutânea) parece um tubo intravenoso flexível, inserido no peito de Jackson.

“Tudo isso parece bom”, diz Mastricola, depois de verificar se a linha está limpa e no lugar. “Você não precisa de mim.”

Quando os pacientes precisam de semanas ou meses de tratamento com antibióticos intravenosos, mas não precisam ser hospitalizados, o protocolo padrão é dispensá-los com uma linha PICC e permitir que eles terminem o medicamento em casa. Economiza dinheiro e é muito mais conveniente para os pacientes.

Mas esse arranjo quase nunca é oferecido a pacientes com histórico de dependência. O medo é que esses pacientes sejam tentados a usar a linha PICC como uma maneira rápida e fácil de injetar drogas como heroína, cocaína ou metanfetamina.

Jackson, que tem 69 anos, é viciado em heroína há 40 anos. Embora ele esteja sóbrio há anos, a maioria dos hospitais dos EUA forçaria pacientes como Jackson a permanecer no hospital, às vezes por oito semanas ou mais. Mas o hospital de Jackson, Brigham e Women’s em Boston, juntamente com alguns outros nos EUA, está desafiando esse protocolo, permitindo que alguns pacientes voltem para casa de qualquer maneira. Eles argumentam que isso aumenta as chances desses pacientes permanecerem com antibióticos e vencer a infecção.

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Mapeando um caminho para um tratamento seguro em casa

Uma pequena equipe de médicos e enfermeiros de Brigham começou a planejar essa opção muito incomum logo após abrir a Bridge Clinic, uma clínica em Boston para pacientes que procuram tratamento para um distúrbio de uso de substâncias.

Christin Price, um dos diretores da clínica, diz que praticamente todo paciente que injeta drogas desenvolve algum tipo de infecção. É difícil evitar a injeção de bactérias na corrente sanguínea ao usar drogas em um beco ou em um banheiro público.

O Dr. Christin Price dirige a Bridge Clinic no Brigham and Women’s Hospital em Boston. “Muitas pessoas pareciam horrorizadas”, diz Price, quando ela e seus colegas sugeriram que seus pacientes pudessem lidar com o tratamento intravenoso em casa.

Robin Lubbock / WBUR


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Robin Lubbock / WBUR

A epidemia nacional de opióides levou, em muitos casos, a um aumento paralelo de doenças relacionadas ao uso de drogas injetáveis, como HIV, hepatite C e infecções bacterianas do coração e ossos. Um estudo realizado em hospitais da Carolina do Norte encontrou um aumento de 12 vezes nos casos de endocardite por infecção cardíaca entre 2010 e 2015.

“Toda vez que alguém usa drogas injetáveis, está se colocando em risco de uma infecção muito complicada”, diz Price.

As opções de tratamento para pacientes com endocardite com histórico de uso de drogas são limitadas. Algumas instalações de enfermagem, agências de atendimento domiciliar e empresas de infusão de antibióticos não funcionarão com esses pacientes quando forem liberados de um hospital. Mas Price diz que alguns de seus pacientes não estão dispostos a permanecer no hospital por semanas a fio, apenas para terminar uma rodada de antibióticos intravenosos.

“Eles meio que ficam loucos”, diz ela. “Você pode imaginar que é quase como ser mantido em cativeiro por seis semanas, especialmente quando você está se sentindo bem agora porque a infecção está limpando. Um grande problema é que alguns deles não podem durar – e então eles partem antes das seis semanas. sobre.”

Pacientes que não concluírem o curso de antibióticos podem acabar com uma infecção recorrente e uma nova visita ao hospital.

Médicos e enfermeiros afiliados à Bridge Clinic se perguntaram se não havia como enviar pacientes com histórico de uso de drogas para casa – em segurança. Eles mapearam três requisitos: Primeiro, os pacientes estariam tomando um medicamento para tratamento de dependência, como a buprenorfina, ou estariam dispostos a iniciar um. Segundo, os pacientes precisariam fazer o check-in semanal na Bridge Clinic. Terceiro, os pacientes precisariam ter moradia estável e morar com um amigo ou um ente querido.

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Price e colegas iniciaram meses de discussões com especialistas em doenças cardíacas, ósseas e articulares, buscando adesão de cirurgiões e enfermeiros, para que seus pacientes pudessem participar.

“Muitas pessoas pareciam horrorizadas”, diz Price. “Era apenas a política deles que as pessoas com histórico de uso de drogas injetáveis ​​não voltassem para casa”.

Quando o Dr. Daniel Solomon encontrou esses olhares, ele disse que lembraria aos colegas “que as alternativas também não são boas”. Manter pacientes por semanas em um quarto de hospital é difícil tanto para os pacientes quanto para os médicos, diz ele. E se os pacientes quiserem usar drogas, encontrarão uma maneira de fazê-lo, mesmo em uma cama de hospital.

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Na primavera de 2018, Price, Solomon e outros inscreveram alguns dos primeiros pacientes qualificados, e mais alguns – escolhendo intencionalmente aqueles que queriam estar em tratamento e que tinham um lar sóbrio e estável.

‘Eu não vou voltar’

Arthur Jackson diz que não deveria haver dúvida de que ele atendeu ao primeiro e ao segundo requisitos. Ele tomava metadona há 10 anos, usava heroína novamente e depois trocava para o Suboxone, uma versão da buprenorfina que ele toma há dois anos. Na verdade, Jackson diz que foi insultado quando um dos médicos lhe apresentou a opção de tratamento em casa, mas disse que ela estava preocupada com o fato de a linha PICC poder motivá-lo a injetar heroína.

“Pare aí”, Jackson lembra-se de dizer à enfermeira. “Quando se trata de minha recuperação, estou falando sério porque fiz muito para lamber essa coisa”.

Não que Jackson não considerasse.

“A primeira coisa que pensei foi: ‘Oh, eu poderia injetar heroína aqui facilmente'”, diz Jackson. “Mas descartei esse pensamento porque não vou voltar” – voltando aos invernos nas ruas e vivendo de uma dose de heroína para outra.

Outros pacientes de Bridge zombam dessas preocupações com as linhas do PICC.

“Todo mundo se importa tanto com essa linha do PICC”, diz Stephen Connolly, 36 anos, que voltou para casa com o porto aberto no ano passado, enquanto estava sendo tratado de endocardite. “Se eu quero ficar chapado, eu sei como fazê-lo. Não vou mexer com um PICC.”

Stephen Connolly completou com sucesso os tratamentos intravenosos em casa para uma infecção cardíaca enquanto estava com os membros da família. “Se eu quero ficar chapado, sei como fazê-lo”, diz Connolly. “Eu não vou mexer com [an indwelling catheter for antibiotics.]”

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Robin Lubbock / WBUR

Connolly diz quando ele primeiro Quando chegou ao Brigham and Women’s Hospital, ele estava concentrado no coração, ignorando sua outra doença: o vício. Connolly diz que ficou surpreso quando todos os médicos que ele viu, mesmo seu cardiologista, queriam falar sobre dependência.

“Estou tipo, ‘ouça cara, meu coração está desmoronando aqui, então vamos continuar com a conversa sobre drogas”, lembra Connolly. Ele garantiu ao cardiologista que tinha seu vício sob controle.

“Obviamente não, mas minha mente me diz isso. É apenas uma loucura.”

Connolly terminou seu tratamento com antibióticos enquanto estava com os membros da família em Abington, Massachusetts.

Os médicos de Brigham dizem que o requisito de moradia elimina muitos pacientes elegíveis. Pesquisas recentes mostram pacientes sem teto que têm HIV ou Hep C Faz tomar seus medicamentos antivirais; não há estudos robustos equivalentes no tratamento de pacientes sem-teto que têm infecções bacterianas.

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No entanto, alguns outros hospitais estão testando maneiras de continuar o tratamento ambulatorial para pacientes que não têm um lar estável. Em Portland, Oregon, um centro médico tentou fornecer antibióticos intravenosos dentro de programas de tratamento de dependência. Um hospital em Kentucky combina tratamento de dependência, aconselhamento e antibióticos ambulatoriais IV. Em Vancouver, o programa nacional de saúde do Canadá paga pequenos apartamentos, com uma enfermeira 24 horas por dia, onde os pacientes podem ficar enquanto completam o tratamento com antibióticos.

“As pessoas que usam drogas merecem o mesmo padrão de atendimento”, diz Christy Sutherland, diretora médica da Portland Hotel Society em Vancouver. “Não podemos mudar o que oferecemos como clínicos – para dar às pessoas um tratamento inferior com a desculpa de que são usuários de drogas injetáveis”.

Prometendo sinais precoces

Arthur Jackson mora sozinho em seu estúdio, mas ele convenceu os médicos de que seria melhor lá fora do que no hospital, para que ele pudesse visitar sua mãe de 93 anos diariamente, alimentar seu tanque de peixes tropicais e seu gato e participar de suas reuniões regulares sobre Narcóticos Anônimos.

“Acho que a melhor maneira de dizer é que tenho uma vida e preciso voltar a isso”, diz ele.

A enfermeira Mastricola cuida da ferida ainda cicatrizante no pé de Arthur Jackson. Ele diz que seu médico inicialmente se preocupou com a possibilidade de usar a linha intravenosa para voltar a usar heroína. Mas ele está tomando burprenorfina há dois anos, para evitar isso. “Não vou voltar” para a vida na rua, diz ele.

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Jackson é um dos 40 pacientes com histórico de uso de drogas que a equipe de Brigham recebeu alta do hospital para concluir o tratamento com antibióticos intravenosos em casa. A equipe está prestando atenção especial a 21 pacientes desse grupo que, diferentemente de Jackson, são usuários ativos de drogas. Até agora, esses homens e mulheres terminaram o tratamento com antibióticos por meio de uma linha PICC sem complicações. Um tinha que ser readmitido, porque ele tinha problemas para administrar os antibióticos. Price diz que houve três pacientes que recorreram ao uso de drogas, mas ninguém usou a linha PICC para injetar drogas ilegais.

“Acho que mostramos, através deste piloto, que é seguro e viável para certos pacientes”, diz ela.

Os médicos de Brigham ainda não publicaram esses resultados iniciais em uma revista médica, embora planejem. Mas já, Price diz, o programa piloto está ajudando a reduzir os custos com saúde.

Tomados em grupo, os 21 pacientes de alto risco que precisavam de antibióticos intravenosos passou 571 dias em casa, em vez de em um hospital ou centro de reabilitação – economizando até US $ 865.000 (com base em estimativas de US $ 1.500 por dia no hospital). Isso não inclui o custo das visitas domiciliares feitas por uma enfermeira.

Esta história faz parte de uma parceria de reportagem que inclui WBUR, NPR e Kaiser Health News. Encontre a repórter de saúde Martha Bebinger no Twitter @mbebinger.



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