Anticorpos de pacientes recuperados com COVID-19 sendo testados como forma de prevenir infecções: tiros

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O plasma sanguíneo – a porção amarelada, sem células, que permanece após os glóbulos vermelhos e brancos terem sido filtrados por uma máquina e devolvidos ao doador de plasma – é rico em anticorpos. O plasma de pacientes recuperados com COVID-19 pode ser útil na prevenção de infecções e no tratamento, dizem os cientistas.

Lindsey Wasson / Reuters


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Lindsey Wasson / Reuters

O plasma sanguíneo – a porção amarelada, sem células, que permanece após os glóbulos vermelhos e brancos terem sido filtrados por uma máquina e devolvidos ao doador de plasma – é rico em anticorpos. O plasma de pacientes recuperados com COVID-19 pode ser útil na prevenção de infecções e no tratamento, dizem os cientistas.

Lindsey Wasson / Reuters

Se você é mordido ou arranhado por um animal com raiva, seu médico pode lhe dar uma injeção para impedir que o vírus entre em você e cause uma infecção. O mesmo conceito está agora sendo testado para o coronavírus.

A maioria das pessoas que adoece com COVID-19 produz anticorpos no sangue que parecem protegê-los da reinfecção. Um estudo está em andamento para verificar se uma infusão desses anticorpos pode proteger alguém exposto ao vírus e com alto risco de infecção.

Um dos primeiros voluntários deste estudo é um médico que trata pacientes transplantados na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins. Jonathan Orens teve um contato próximo com o coronavírus, envolvendo não seu trabalho, mas sua família.

Sua filha de Los Angeles queria voltar para casa e ficar perto da irmã, que estava prestes a dar à luz o seu primeiro bebê. Orens diz que a filha que viajava teve o cuidado de proteger sua saúde em Los Angeles e fez tudo o que pôde para se manter segura em seu voo para Baltimore.

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“Ela usava uma máscara, usava luvas, tinha desinfetante, limpava”, diz ele. “A carga no avião era relativamente pequena.” Eles escolheram o dia 4 de julho como um dia de viagem, sabendo que menos pessoas provavelmente viajariam naquele dia. “Nós compramos os dois assentos na fila para mantê-la longe de todo mundo.”

Ela usava máscaras nos aeroportos e voltava para a casa dos pais. Uma vez lá, ela manteve distância deles.

Só para ter certeza, cerca de uma semana depois de sua chegada, ela e seus pais foram fazer o teste de coronavírus.

Embora ela não apresentasse sintomas “, ela era positiva”, diz Orens. “E felizmente minha esposa e eu éramos negativos.” Mas eles ainda estavam em alto risco de contrair a doença, dado o contato próximo com a filha.

Por sorte, um dos colegas de Orens na Hopkins estava apenas começando um estudo para ver se o soro purificado do sangue de pessoas que se recuperaram do COVID-19 – chamado plasma convalescente – poderia prevenir a doença em outra pessoa. Orens e sua esposa, com pouco mais de 60 anos, estão entrando em uma faixa etária com maior risco de doenças graves se infectados pelo coronavírus. Eles se inscreveram para o tratamento experimental.

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Metade das pessoas neste ensaio clínico recebe uma infusão intravenosa de plasma convalescente, enquanto a outra metade recebe uma infusão de soro sanguíneo que havia sido doado antes do surgimento da pandemia (por isso faltavam anticorpos protetores). Nem os participantes nem os médicos que os tratam sabem quem está recebendo o quê.

A infusão levou cerca de uma hora, diz Orens. “Não senti nada, exceto a picada de agulha do IV, e seguimos nosso caminho alegre”.

Ele agora retorna à clínica para exames regulares de sangue.

“Vamos segui-lo para ver se ele desenvolve sintomas e se ele se torna positivo”, diz o Dr. Shmuel Shoham, que está dirigindo o estudo. Shoham diz que planeja inscrever até 500 pacientes – embora, na melhor das hipóteses, se o tratamento for altamente eficaz, ele não precisará estudar tantas pessoas.

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Além de recrutar pacientes em Baltimore, “agora temos locais em Houston, locais no Alabama”, diz Shoham. “Estamos abrindo sites adicionais em Dallas e Arizona. Temos sites em todo o sul da Califórnia”.

Ele também está envolvido em um segundo estudo que analisa se o plasma previne doenças graves em pessoas infectadas, mas não doentes. Ele diz que, se essas duas estratégias funcionarem, elas poderão ajudar muitas pessoas, mesmo na ausência de uma vacina.

“Isso daria às pessoas muita confiança, eu acho, para voltar à escola, voltar ao trabalho”, diz ele, “porque se alguém fica doente, não é uma tragédia – porque podemos protegê-los e proteger as pessoas ao seu redor. . “

Esses estudos estão entre um número crescente de experimentos envolvendo plasma convalescente, tanto como medidas preventivas quanto como tratamentos para o COVID-19.

Jessica Justman, da Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia, em Nova York, tentou lançar um estudo semelhante nesta primavera. Boas notícias para Nova York – mas uma complicação para o estudo – eram que a doença havia diminuído amplamente na cidade e ela não teve sorte em recrutar pessoas para participar.

“Em comparação com março e abril, as pessoas ficaram menos preocupadas, com menos medo do COVID e talvez um pouco menos inclinadas a fazer um tratamento preventivo”, diz Justman.

Essa situação pode mudar se a doença voltar à sua área. E Justman diz que vale a pena perseguir a idéia. Uma estratégia semelhante funciona contra outras doenças – não apenas a raiva, mas também a hepatite B, o botulismo e uma infecção viral potencialmente grave em bebês chamada vírus sincicial respiratório. De fato, essa estratégia geral data de mais de um século. Shohan esteve envolvido em um estudo que tentou usar soro convalescente para tratar a gripe e não teve sucesso – portanto, não é um remédio para todos.

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Pegando carona nessa estratégia, as empresas farmacêuticas estão se preparando para fabricar anticorpos, em vez de coletar sangue de pacientes recuperados. Mas esses produtos – anticorpos monoclonais – não seriam baratos.

“O que eu gosto na idéia de plasma convalescente é que, se funcionasse, eu a veria como algo realmente escalável em ambientes com recursos limitados”, diz Justman, referindo-se a países em desenvolvimento onde produtos farmacêuticos caros frequentemente estão fora de alcance. “E acho que é aí que o plasma convalescente tem esse potencial realmente grande”.

Quanto à família Orens, ninguém ficou doente – seja em parte devido ao tratamento ou à sorte, ninguém sabe. O período de quarentena terminou bem a tempo de uma rápida viagem a Nova York após o nascimento do bebê para ver a nova mãe.

“O plano é subir depois que ela estiver fora do hospital. Espero que tudo corra bem e todos nós estaremos do lado de fora”, diz Orens. “Vamos ver o bebê à distância. Já fui informado pela minha filha que não tenho permissão para chegar perto do bebê. E então nos viraremos e voltaremos para Baltimore.”

Não é a maneira que ele esperava receber seu primeiro neto, ele diz, “no entanto, é o preço que temos que pagar para controlar essa pandemia”.

Os pesquisadores de Baltimore esperam saber até meados de setembro se o plasma convalescente realmente inoculará pessoas do COVID-19.

Você pode entrar em contato com o correspondente científico da NPR Richard Harris em [email protected].

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