Arroz OGM em breve

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O Departamento de Agricultura das Filipinas, o Bureau of Plant Industry, tornou-se o mais recente órgão regulador a aprovar o uso do “Arroz Dourado” geneticamente modificado (GE) para uso direto como alimento ou ração, bem como para processamento.1 A chamada aprovação do FFP está sendo anunciada como uma solução para o aumento das taxas de deficiência de vitamina A no país, pois o arroz é projetado para produzir beta-caroteno.

No entanto, permanecem questões sérias sobre a segurança do arroz GM, bem como sua capacidade de realmente aumentar os níveis de vitamina A naqueles que são deficientes. Apesar dessas questões importantes, os EUA, o Canadá, a Austrália e a Nova Zelândia também deram uma luz verde ao Golden Rice, o que sugere que ele poderá aparecer em breve no seu prato.

Filipinas diz que arroz dourado é seguro

Depois de realizar uma avaliação de biossegurança, o Departamento de Agricultura das Filipinas anunciou que o Arroz Dourado era tão seguro quanto o arroz convencional, concedendo a aprovação do FFP.

Em um comunicado à imprensa, o diretor executivo do Philippine Rice Research Institute (PhilRice), John de Leon, declarou: “Com essa aprovação do FFP, apresentamos uma solução muito acessível para o problema do país em relação à deficiência de vitamina A que afeta muitas de nossas crianças em idade pré-escolar e mulheres grávidas. . ”2

Antes que o arroz seja disponibilizado ao público, a aprovação para propagação comercial ainda será necessária. No entanto, a PhilRice já fez parceria com o Instituto Internacional de Pesquisa do Arroz (IRRI), os atuais fabricantes de Arroz Dourado, para avançar nos testes de sabor do arroz GM. De acordo com o IRRI:3

“A aprovação do FFP é o mais recente marco regulatório na jornada para desenvolver e implantar o Golden Rice nas Filipinas. Com essa aprovação, o DA-PhilRice e o IRRI agora farão avaliações sensoriais e finalmente responderão à pergunta que muitos filipinos estão fazendo: Como é o sabor do arroz dourado? ”

É um grande passo à frente para o arroz GM, pois é a primeira aprovação em um país onde o arroz é um alimento básico e a deficiência de vitamina A também é um problema significativo.

Nas Filipinas, o consumo per capita de arroz branco é cerca de 315 gramas (0,69 libras) por dia, quinze vezes maior do que nos EUA.4 Fornecer uma fonte rica em beta-caroteno de arroz realmente soa como uma solução que salva vidas, mas o arroz transgênico falhou repetidamente em fornecer.

FDA se recusa a reivindicar o teor de nutrientes do arroz dourado

A Golden Rice vem ganhando as manchetes há duas décadas como uma solução para a deficiência de vitamina A, uma condição que afeta 250 milhões de crianças em idade pré-escolar em todo o mundo.5 Como principal causa de cegueira evitável em crianças, estima-se que até 500.000 crianças ficam cegas a cada ano devido à deficiência de vitamina A e metade delas morre dentro de um ano após perder a visão, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.6

O Golden Rice já passou por várias mudanças antes de sua versão mais recente – GR2E – receber aprovação regulatória para uso em alimentos. O primeiro arroz dourado, GR1, falhou, pois continha muito pouco beta-caroteno para prejudicar a deficiência de vitamina A.7

A próxima versão, GR2, foi desenvolvida pela gigante da biotecnologia Syngenta, e a versão mais recente, GR2E, contém três genes adicionados. “Duas especificam enzimas na via de biossíntese do β-caroteno e são retiradas de bactérias e milho”, informou o Independent Science News. “O terceiro especifica uma proteína marcadora selecionável (não antibiótica) usada no processo de modificação.”8

O FDA aprovou o Golden Rice, usando dados fornecidos pelo IRRI, mas observou que seu conteúdo de beta-caroteno é muito baixo para justificar uma reivindicação de conteúdo de nutrientes. A Health Canada também escreveu que, mesmo que todo o arroz e seus derivados no país fossem substituídos pelo arroz dourado, isso resultaria em um aumento muito pequeno (0,8% a 8%) na ingestão diária de beta-caroteno.9

O IRRI já está contestando a descoberta, afirmando essencialmente que funcionará melhor nas Filipinas simplesmente porque o filipino médio consome muito mais arroz do que o americano médio:10

“Em média, os americanos comem muito pouco arroz e, portanto, receberiam apenas quantidades modestas de beta-caroteno. No entanto, o Golden Rice pretende ser uma solução complementar baseada em alimentos para comunidades deficientes em vitamina A que consomem arroz como alimento básico, comendo entre 200 a 300 g por dia, e nesses níveis o Golden Rice fornece significativa vitamina A ”.

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Comer arroz dourado aliviará a deficiência de vitamina A?

A controvérsia envolve o Arroz Dourado desde a sua criação, em parte porque é incerto se o plantio generalizado deste OGM beneficiará aqueles que são deficientes em vitamina A. Russell Reinke, do IIRI, criador de arroz, afirmou que comer cerca de 1 xícara de arroz dourado diariamente forneceria 50% da dose diária recomendada de vitamina A para um adulto.11

Isso ocorreu em um artigo publicado pelo Genetic Literacy Project, um conhecido grupo de frente da indústria de OGM, que também afirma:12

“O Arroz Dourado visa complementar, não substituir, outros esforços para combater a DVA, de acordo com o IRRI. Seu objetivo nas Filipinas é fornecer de 30 a 50% das necessidades médias estimadas de vitamina A para crianças em idade pré-escolar e mães grávidas ou lactantes, com suplementos de vitamina A e diversificação da dieta fornecendo o restante.

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… Embora muitos alimentos contenham beta-caroteno, eles podem ser caros e difíceis de cultivar em regiões onde a DAV [vitamin A deficiency] é um problema. O arroz é uma cultura básica em muitos países do sul e sudeste da Ásia e é amplamente cultivada por pequenos agricultores. Portanto, o Golden Rice pode ser uma abordagem barata, abrangente e sustentável para combater a DVA. ”

No entanto, existe uma preocupação de que o beta-caroteno no Arroz Dourado possa degradar com o armazenamento. Um estudo revelou que, após três semanas de armazenamento, o Golden Rice retinha apenas 60% de seu betacaroteno, e esse valor caiu para 13% após 10 semanas.13,14

Além disso, há preocupações de que mesmo o arroz GR2E possa conter apenas quantidades desprezíveis de beta-caroteno. O FDA informou que o arroz continha apenas 0,50 a 2,35 ug / g de beta-caroteno em comparação com, digamos, os 111 ug / g encontrados no espinafre, embora algumas vezes tenham sido relatados níveis mais altos.15 Nos casos em que foram relatados níveis mais altos, isso geralmente resultava de estatísticas enganosas ou distorcidas, como:16

  • Medir carotenóides totais em vez de beta-caroteno sozinho
  • Moendo o arroz
  • Usando métodos de extração não AOAC (Association of Official Analytical Chemists)
  • Crescimento em estufa em vez de condições de campo

“Em outras palavras”, relatou o Independent Science News, “os baixos níveis comunicados ao FDA parecem ser os mais precisos e realistas”.17

Aprovação do Arroz Dourado ‘Irresponsável e Completamente Desorientada’

A conversão de beta-caroteno em vitamina A também é questionável. Um estudo de 2009 descobriu que o Golden Rice é uma fonte eficaz de vitamina A porque “é efetivamente convertido em vitamina A” em voluntários adultos saudáveis18 – mas aqueles que poderiam teoricamente ser ajudados pelo beta-caroteno adicional no Arroz Dourado não são, em sua maioria, adultos saudáveis, nem teriam acesso regular aos principais nutrientes necessários para absorver a vitamina A, como a gordura.

Até o estudo que concluiu que o Golden Rice é uma fonte eficaz de vitamina A, alimentou o arroz com adultos saudáveis, juntamente com 10 gramas de manteiga,19 algo que pode não ocorrer em um ambiente da vida real. Também há perguntas fundamentais que precisam ser feitas, como se a resposta à desnutrição está na substituição de um micronutriente por vez, em vez de ajudar as pessoas a cultivar alimentos saudáveis ​​e nutricionalmente equilibrados.

O Greenpeace do sudeste da Ásia-Filipinas está entre as ONGs que criticaram a aprovação do Bureau of Plant Industry (BPI), pedindo ao governo que “reverta imediatamente a decisão defeituosa, que o grupo ambientalista mantém com base em dados insuficientes”.

Eles disseram que a aprovação processada não levou em consideração os impactos socioeconômicos dos agricultores e povos indígenas, nem os efeitos do arroz na cultura local, acrescentando:20

“A aprovação do BPI do chamado” arroz dourado “é extremamente irresponsável e completamente equivocada. Condenamos a desconsideração sistemática do BPI do princípio da precaução e de dados robustos que mostram claramente que as avaliações de segurança enviadas pela GR [Golden Rice] proponentes são falhos.

O arroz é o principal alimento das Filipinas; esta é uma decisão tola que terá impactos negativos de longo alcance nos alimentos e na agricultura no país … O ‘arroz dourado’ geneticamente modificado não aborda a fome nem a desnutrição … a solução são sistemas resilientes de alimentos e fazendas – diversos grãos, frutas e vegetais para diversos dietas e segurança alimentar e nutricional.

Governos e filantropos devem promover programas que capacitem as pessoas a ter acesso e cultivar diversas frutas e legumes, em vez de ouvir algumas empresas gigantes de biotecnologia promovendo correções tecnológicas caras e não comprovadas e experimentando a vida e os meios de subsistência de agricultores, mães e crianças. “

OMS promove jardins, amamentação por deficiência de vitamina A

Lutar contra a deficiência de vitamina A não é uma questão de introduzir o arroz GM no meio ambiente, mas sim combater a falta de alimentos saudáveis, estimulando a deficiência em primeiro lugar. Para esse fim, a OMS já implementou uma campanha que apresenta uma variedade de métodos não-OGM para combater a deficiência de vitamina A, como:21

  • Promover a amamentação como a melhor maneira de proteger os bebês da deficiência de vitamina A, uma vez que o leite materno é uma fonte natural de vitamina A
  • O fortalecimento de alimentos com vitamina A em certas áreas, como a Guatemala, ajudou a manter o status da vitamina A para grupos de alto risco e famílias carentes
  • Promoção de hortas domésticas para famílias rurais, inclusive na África e no Sudeste Asiático. Segundo a OMS, “[G]remar frutas e legumes nas hortas complementa a diversificação e fortificação da dieta e contribui para uma melhor saúde ao longo da vida. ”

A suplementação com altas doses de vitamina A também produziu melhorias, reduzindo a mortalidade em 23% no geral e em até 50% para as pessoas com sarampo.22 Gigantes de biotecnologia como a Syngenta vão continuar pressionando o Golden Rice para obter aprovação em todo o mundo, enquanto as variedades de arroz GM que contêm ferro e zinco adicionais, ou que têm um baixo índice glicêmico, também foram desenvolvidas.

Alguns disseram que uma revolução do “gene verde” – que considera os OGM a solução para alimentar o mundo – é inevitável, mas os OGM frequentemente criam mais problemas do que resolvem. “A última Revolução Verde produziu mais comida”, afirmou um Boletim da Organização Mundial da Saúde, “mas grande parte não chegou às pessoas que mais precisavam”.23

Além disso, em uma pesquisa sobre nutrição infantil em 63 países em desenvolvimento, melhorar o nível de educação das mulheres foi o fator mais importante relacionado à melhor nutrição infantil.

“De acordo com esses números, se a melhoria da produtividade do arroz afetasse a disponibilidade de alimentos, contribuiria para 26% das causas de melhoria na nutrição infantil, enquanto a melhoria do status e da educação das mulheres mais do que duplicaria esse efeito”, observou o Boletim.24

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