As varreduras do cérebro podem espionar o humor das crianças e os problemas de atenção?

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Por Serena Gordon

HealthDay Reporter

Quinta-feira, 26 de dezembro de 2019 (HealthDay News) – Os problemas de saúde mental das crianças são difíceis de prever até que estejam causando problemas, mas os pesquisadores podem ter encontrado uma maneira de usar exames cerebrais para identificar quais crianças estão em risco de depressão, ansiedade e problemas de atenção.

“Estamos enfrentando uma tremenda epidemia de ansiedade e depressão em adolescentes, e queríamos encontrar um marcador precoce que previsse o desenvolvimento de ansiedade, depressão e sintomas de atenção”, disse a principal autora do estudo, Susan Whitfield-Gabrieli. É professora de psicologia e diretora do Centro de Imagem Biomédica da Northeastern University, em Boston.

Em uma pequena amostra de menos de 100 crianças sem problemas de saúde mental conhecidos, a equipe de pesquisa descobriu que conexões em certas áreas do cérebro vistas aos 7 anos de idade poderiam ajudar a prever problemas de saúde mental que se desenvolveram quatro anos depois.

“O estudo pode ter grandes implicações clínicas”, disse Whitfield-Gabrieli. “A identificação desses biomarcadores em uma idade tão jovem pode promover intervenções precoces – exercícios, atenção plena, terapia cognitivo-comportamental – que podem mitigar os sintomas e possivelmente até impedir a progressão de doenças psiquiátricas”.

Mas ela também foi rápida em notar que este é um estudo inicial e as verificações não estão disponíveis como uma ferramenta de triagem agora. “Embora eu ache que a neuroimagem possa se tornar uma ferramenta de triagem útil no futuro, não acho que ainda estamos lá”, disse Whitfield-Gabrieli.

O Dr. Victor Fornari, vice-presidente de psiquiatria infantil e adolescente do Hospital Zucker Hillside em Glen Oaks, Nova York, revisou os resultados.

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“A identificação de biomarcadores para transtornos psiquiátricos continua sendo uma área promissora de investigação”, disse ele, acrescentando que este estudo mostrou que pode ser possível visualizar e medir vulnerabilidades de saúde mental antes que causem sintomas.

O estudo incluiu 94 crianças que iniciaram o estudo aos 7 anos de idade (incluindo 53 meninos e 41 meninas). A maioria (77) não apresentava problemas de saúde mental; 17 estavam em risco de um problema de leitura.

Todas as crianças tiveram exames de ressonância magnética funcionais. Esse tipo de exame fornece mais detalhes sobre o que está acontecendo no cérebro, medindo alterações no fluxo sanguíneo, de acordo com a Radiological Society of North America.

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Os pesquisadores descobriram que um certo padrão de conexões em uma área do cérebro aos 7 anos de idade pode ajudar a prever quem pode ter depressão e ansiedade aos 11 anos. Eles também descobriram que conexões mais fracas nessa área do cérebro prevêem quem pode ter menos problemas de atenção com a idade 11)

Whitfield-Gabrieli disse que espera examinar as imagens do cérebro em bebês a seguir, para ver se essas preocupações com a saúde mental podem ser identificadas ainda mais cedo na vida.

Se mais estudos confirmarem que os pesquisadores podem prever quem está em risco de condições como depressão ou transtorno de déficit de atenção / hiperatividade, intervenções como terapia cognitivo-comportamental ou treinamento em atenção podem ajudar.

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Whitfield-Gabrieli disse que a boa notícia é que “intervenções comportamentais não têm efeitos colaterais”.

Os resultados foram publicados on-line em 26 de dezembro em JAMA Psychiatry.



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