Atualizações ao vivo do furacão Laura: NPR

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As pessoas esperam para embarcar nos ônibus na terça-feira em Lake Charles, Louisiana, enquanto se preparam para serem evacuadas antes da chegada do furacão Laura.

Joe Raedle / Getty Images


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As pessoas esperam para embarcar nos ônibus na terça-feira em Lake Charles, Louisiana, enquanto se preparam para serem evacuadas antes da chegada do furacão Laura.

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Texas e Louisiana já estavam lutando para conter a disseminação do coronavírus quando o furacão Laura atingiu na quinta-feira, e agora alguns especialistas estão alertando que evacuações em massa podem ser responsáveis ​​por uma nova onda de infecções.

Mais de meio milhão de pessoas receberam ordens de deixar partes desses estados na maior evacuação desde o início da pandemia do coronavírus. Muitos dos que atenderam a esses avisos foram orientados a ficar em quartos de hotel pagos pelo governo ou dormir em seus carros, já que as autoridades não queriam abrir abrigos de massa e arriscar a disseminação do COVID-19.

Antes do surgimento de Laura, pesquisadores da Columbia University conduziram um estudo que descobriu que uma evacuação em grande escala por um furacão poderia estimular milhares de infecções por COVID-19. O estudo está passando por revisão por pares.

“Em todos os cenários que analisamos, as evacuações do furacão causam um aumento no número de casos COVID-19”, disse Kristy Dahl, cientista do clima da Union of Concerned Scientists e um dos co-autores do estudo, à NBC News.

O Texas registrou pelo menos 610.648 casos de coronavírus e 12.140 mortes desde o início da pandemia. Na Louisiana, houve pelo menos 144.960 casos e 4.851 mortes.

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Mas os casos vêm caindo na semana passada em ambos os estados, de acordo com um banco de dados do New York Times. O Texas registrou uma média de 5.316 casos por dia, uma redução de 25% em relação à média de duas semanas antes, enquanto a Louisiana viu 726 novos casos por dia em média, uma queda de 39%.

O governador da Louisiana, John Bel Edwards, disse que as autoridades não serão capazes de determinar rapidamente se as evacuações geraram novas infecções porque muitos locais de teste no caminho de Laura foram fechados.

“Basicamente, ficaremos cegos esta semana porque teremos que interromper muitos dos nossos testes baseados na comunidade”, disse Edwards.

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Mais de 2.100 indivíduos foram abrigados em todo o estado, com mais de 1.900 alojados em quartos de hotel e motéis, disse Edwards. Os abrigos congregados eram usados ​​apenas como último recurso.

“Queremos que as pessoas fiquem o mais seguras possível, não apenas contra a tempestade, mas também contra o vírus”, disse ele.

Enquanto a tempestade agitava-se na quarta-feira no Golfo do México, o governador do Texas, Greg Abbott, instou os residentes a seguirem os protocolos de saúde contra o coronavírus enquanto se apressavam para evacuar as áreas mais vulneráveis ​​no caminho de Laura. Ele implorou às famílias que se isolassem em quartos de hotel e evitassem aglomeração nos centros de acolhimento.

“Lembre-se, só porque um furacão está chegando ao Texas não significa que o COVID-19 tenha saído ou vá deixar o Texas”, disse Abbott.

Mas os esforços para abrigar pessoas que fugiam de áreas vulneráveis ​​foram complicados pela pandemia. A partir de terça-feira, as autoridades do Texas começaram a implantar ônibus fretados equipados com os equipamentos de proteção individual necessários para retirar as pessoas das áreas costeiras.

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Os ônibus foram forçados a fazer mais viagens com menos pessoas a bordo para permitir o distanciamento social adequado, disse Joe Arrington, porta-voz do Corpo de Bombeiros de San Antonio.

“Com a COVID, seus ônibus estão quase meio cheios, então precisamos do dobro de ônibus do que normalmente precisaríamos”, disse ele, observando que muitas pessoas também compareceram em seus próprios veículos.

Os evacuados foram encaminhados para centros de acolhimento em Austin, San Antonio e Dallas para receber instruções sobre onde se abrigar. Também foram realizados exames médicos, incluindo verificações de temperatura e perguntas sobre os sintomas.

Os quartos de hotel começaram a encher em todo o Texas já na manhã de quarta-feira, relatou o The Texas Tribune.

Um centro de admissão no autódromo do Circuito das Américas em Austin começou a recusar os desabrigados às 5h30 da quarta-feira, após preencher 3.000 quartos disponíveis. Por volta das 10h, as autoridades disseram que reabriram a pista como área de descanso, enquanto as pessoas aguardavam a disponibilidade de quartos. Algumas pessoas esperaram até oito horas em seus carros, relatou a KVUE.

O chefe da Divisão de Gerenciamento de Emergências do Texas disse a repórteres que o problema resultou em parte porque alguns evacuados estavam indo diretamente para os hotéis sem primeiro se registrar com as autoridades na pista de corrida. Austin mais tarde abriu o centro de convenções da cidade como um abrigo, mas só podia abrigar 135 pessoas no prédio – que normalmente pode acomodar até 3.200 – devido ao COVID-19.

A questão do espaço cresceu conforme os evacuados dirigiam para as áreas de registro em San Antonio e Dallas em busca de abrigo.

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“Os hotéis ao longo da costa de Austin a San Antonio estão lotados”, disse Rocky Vaz, diretor de gerenciamento de emergências de Dallas, em entrevista coletiva na tarde de quarta-feira. “Os hotéis de Dallas estão enchendo extremamente rápido.”

A escassez de pessoal também contribuiu para o atraso, uma vez que muitos funcionários de hotéis foram dispensados ​​ou dispensados ​​como resultado da pandemia, disse o prefeito de San Antonio, Ron Nirenberg, à Rádio Pública do Texas.

“Temos muitos quartos e hotéis vazios nesta cidade, mas não temos funcionários, então as pessoas estão tendo que convocar funcionários para colocar esses quartos em operação e isso leva um pouco de tempo”, disse Nirenberg.

Na noite de quarta-feira, o governador disse que mais de 8.500 pessoas receberam abrigo em todo o estado, com mais de 3.000 em quartos de hotel.

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