Buscar tratamento de fertilidade significa enfrentar altos custos e baixas taxas de sucesso: fotos

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Quando Heather Woock foi concebida, sua mãe procurou a ajuda de um especialista em fertilidade e estudou sobre ejaculaçao precoce tratamento.

O que aconteceu depois não foi o que ela foi levada a acreditar. Mas levou três décadas para aparecer.

 

Leah Klafczynski para NPR

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Leah Klafczynski para NPR

 

Quando Heather Woock foi concebida, sua mãe procurou a ajuda de um especialista em fertilidade. O que aconteceu depois não foi o que ela foi levada a acreditar. Mas levou três décadas para aparecer.

 

Leah Klafczynski para NPR

 

Quando Heather Woock tinha quase 20 anos, começou a pesquisar a história da família. Como parte do projeto, ela cuspiu em um tubo e o enviou para o Ancestry, um serviço de teste de DNA do consumidor. Então, em 2017, ela começou a receber mensagens sobre os resultados de pessoas que disseram que poderiam ser meio-irmãos.

“Liguei imediatamente para minha mãe e disse: ‘Mãe, é possível que eu tenha irmãos aleatórios por aí em algum lugar?'”, Diz Woock. Ela lembra que sua mãe respondeu: “Não, por quê? Isso é ridículo.”

Mas as mensagens continuaram e alguns deles mencionaram uma prática de fertilidade em Indianápolis, que ela sabia que sua mãe havia consultado quando tinha problemas para conceber.

Woock fez algumas pesquisas e finalmente aprendeu a verdade. Donald Cline, o médico de fertilidade que sua mãe viu em 1985, é seu pai biológico.

“Passei por uma crise de identidade”, diz ela. “Eu não conseguia olhar no espelho e pensar: de onde meus olhos vieram? De onde veio a cor do meu cabelo? Eu nem queria pensar em nada disso.”

Uma foto de Larry Hobson segurando sua filha, Heather Woock, quando bebê. A mãe de Woock consultou um médico de fertilidade quando ela estava tendo problemas para engravidar.

 

Leah Klafczynski para NPR

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Leah Klafczynski para NPR

 

Woock não sabia que sua mãe usava inseminação artificial para concebê-la e nenhum deles sabia que o médico havia usado seu próprio esperma.

“Agora sabemos que Cline usou sua própria amostra e a esguichou na minha mãe”, diz Woock.

Ouça toda a história de Donald Cline

Esta história vem de um episódio do podcast, Doente. Você pode ouvir mais sobre o médico que usou seu próprio esperma Doentes primeira estação.

Nos anos 70 e 80, Cline enganou dezenas de pacientes e usou seu próprio esperma para engravidá-los. Ele tem mais de 60 filhos biológicos – e contando.

Para Woock, à medida que a história de sua paternidade afundava, era angustiante por outro motivo: ela queria começar sua própria família e estava tendo problemas para conceber. E agora ela precisava recorrer à indústria da fertilidade que havia traído tanto sua mãe.

Donald Cline, ex-especialista em fertilidade de Indianápolis acusado de engravidar seus pacientes com seu próprio esperma, em uma foto de sua prisão em 2016. Não havia lei contra o que é chamado de “fraude de fertilidade” em Indiana até 2019.

 

Marion County, Ind. Via AP

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Marion County, Ind. Via AP

 

“Estávamos fazendo todo o calendário … tudo o que existe para ajudá-lo a engravidar, estávamos fazendo isso”, lembra Woock.

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Mas depois de seis meses, quando ainda não estava grávida aos 32 anos, ela foi a uma clínica de fertilidade para fazer alguns exames.

“Eu tive que preencher toda essa papelada, e há um espaço que diz algo como ‘Há mais alguma coisa que você gostaria de compartilhar?’ “Diz Wook.

Sim, certamente havia.

Tratamento de fertilidade hoje

Novas alegações de médicos usando seu próprio esperma continuam aparecendo – graças a testes genéticos, como o Ancestry, revelando redes de meio-irmãos – em estados como Idaho, Ohio, Colorado e Arkansas.

Mas esses médicos realizaram inseminações artificiais décadas atrás. O que aconteceu com a mãe de Woock pode acontecer em uma clínica moderna de fertilidade?

O Dr. Bob Colver, especialista em fertilidade em Carmel, Indiana, diz que é uma pergunta que muitos de seus pacientes fizeram. Mas ele diz que é improvável. Atualmente, há mais pessoas envolvidas no processo, e a fertilização in vitro acontece em um laboratório, não em uma sala de exames.

“A menos que você esteja em uma pequena clínica onde não há absolutamente nenhum controle e contrapeso, nem consigo imaginar isso hoje”, diz Colver.

Agora é ilegal em Indiana, Texas e Califórnia um médico usar seu próprio esperma para engravidar seus pacientes. Mas não há lei nacional que criminalize o que é chamado de “fraude na fertilidade”.

A medicina de fertilidade avançou bastante desde a década de 1980, mas as mulheres que tentam engravidar hoje com a ajuda da medicina enfrentam uma variedade desconcertante de opções de tratamento que podem ser difíceis de navegar e podem ser extremamente caras. E alguns críticos dizem que a crescente indústria de fertilidade de bilhões de dólares precisa de mais regulamentação.

A embriologista Tricia Powers demonstra como um procedimento de fertilização in vitro seria feito no laboratório da clínica.

 

Lauren Bavis / WFYI

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Lauren Bavis / WFYI

 

Por exemplo, os bancos de espermatozóides podem não obter históricos médicos precisos de seus doadores, que poderiam transmitir doenças genéticas. E não há limite para quantas vezes o esperma de um doador pode ser usado, o que algumas crianças doadoras temem que possa aumentar a chance de consanguinidade. As diretrizes para doação de esperma de organizações como a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva são voluntárias. Um concorrente de “The Bachelorette”, no ano passado, disse que seu esperma ajudou a gerar mais de 100 crianças.

Expectativas irrealistas

Quando Woock decidiu fazer seu primeiro tratamento de fertilidade, ela estabeleceu algumas condições prévias com a clínica. Ela insistiu em ter uma médica e insistiu que ela estivesse na sala para todas as consultas e supervisionaria tudo o que acontecesse.

Sua experiência com sua clínica foi muito diferente da mãe com Cline, mas, no entanto, houve algumas surpresas ao longo do caminho.

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A clínica disse a ela que seus problemas para conceber poderiam ser devido à baixa contagem e motilidade de esperma do marido Rob (o que significa que o esperma não era um ótimo nadador). Eles recomendaram uma forma de fertilização in vitro que envolvia a injeção de um esperma diretamente em um de seus óvulos. uma placa de Petri.

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Quando os médicos disseram a Woock que ela precisava de fertilização in vitro, ela se sentiu bastante otimista.

“Estou pensando nisso que nossas chances de sucesso são 70, 75%”, diz Woock.

Uma foto de 1985 de Kimberly Hobson (à esquerda), grávida de sua filha, Heather. Kimberly é fotografada ao lado de seu marido, Larry Hobson, além de parentes que também estavam esperando.

 

Leah Klafczynski para NPR

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Leah Klafczynski para NPR

 

O tratamento de fertilidade pode ser muito caro, e os pacientes podem iniciar o tratamento com expectativas irreais. Isso ocorre porque as taxas de sucesso são complicadas e algumas clínicas usam apenas os melhores números de publicidade.

Por exemplo, as clínicas podem anunciar altas taxas de fertilização. Mas uma taxa de fertilização de 70% não significa que 70% dos óvulos se transformam em bebês – muitos podem dar errado depois que o laboratório combina óvulos e espermatozóides.

O sucesso depende da sua idade, da sua clínica e do tipo de procedimento necessário. Mas na maioria das vezes, procedimentos de reprodução assistida, como a fertilização in vitro, não funcionam. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que rastreiam as taxas de reprodução assistida nos EUA, relatam apenas cerca de 24% das tentativas resultam em um bebê.

Tecnologia ‘add-on’ – e preços

Quando Woock iniciou seu primeiro ciclo de fertilização in vitro, ela se deu alguns tiros por dia para estimular seus ovários a preparar vários óvulos de uma só vez. Vários ovos significa mais chances de fertilização.

Mas as drogas têm efeitos colaterais. Eles lhe deram dores de cabeça e a deixaram mal-humorada e menos paciente.

“Na verdade, eu era alérgico a um dos medicamentos, o que significa que você continua tomando e lida com a coceira e a erupção cutânea”, diz Woock.

Mas ela esperou até a hora de um médico recuperar seus óvulos cirurgicamente, quando os pacientes podem enfrentar ainda mais opções. Como o problema de fertilidade do casal parecia estar com o esperma de Rob, a clínica se ofereceu para usar um dispositivo especial para ajudar a escolher o melhor esperma para a fertilização in vitro.

“Nós estávamos meio que sim, ‘Por que você não faria?'”, Diz Woock. “Se isso nos der uma chance melhor, faça isso.”

Um dispositivo como esse é chamado de complemento. Os complementos geralmente são novas tecnologias, descritas como de ponta, que podem atrair os pacientes. Exemplos de complementos incluem testes genéticos para anormalidades cromossômicas em embriões – que alguns especialistas argumentam melhorar as chances de nascidos vivos – e incubação assistida e arranhões endometriais, ambos os métodos que pretendem facilitar a implantação.

Jack Wilkinson, um bioestatístico da Universidade de Manchester, pesquisa complementos, que ele descobriu que podem aumentar os custos – e, ele diz, eles podem não funcionar.

“Frequentemente vemos que não há nenhum benefício”, diz Wilkinson. “Ou, possivelmente ainda pior, que há uma desvantagem de usar esse tratamento.”

Wilkinson diz que o dispositivo oferecido pela clínica de Woock poderia funcionar, mas as evidências que o sustentam são escassas.

Falhas na fertilização

A clínica ligou para Woock na manhã seguinte à sua recuperação de óvulos. Nenhum dos ovos de Woock fertilizou. O procedimento revelou que a qualidade do esperma do marido não era o único problema de fertilidade que o casal enfrentou.

“Eles viram imediatamente que havia algo errado com meus ovos”, diz Woock. “Meus ovos são uma porcaria total.”

Ela foi submetida a uma segunda rodada de fertilização in vitro com o mesmo resultado – sem fertilização.

“Obter essas notícias pela segunda vez … parecia ainda mais difícil que essa fosse uma estrada muito longa e desafiadora”, diz Woock.

Desafiador e caro. A maioria dos estados, incluindo Indiana, não exige que as seguradoras cubram o tratamento de fertilidade. Sem seguro, uma rodada de fertilização in vitro pode custar mais de US $ 10.000, até mais de US $ 20.000, sem garantia de que a paciente engravide.

Woock teve sorte que seu seguro fornecido pelo empregador cobria muito. Mas ainda não era barato. Ela teve que pagar por alguns medicamentos “, além disso, você tem que pagar taxas de laboratório e instalações que o seguro não paga”, diz Woock.

Os espermatozóides e óvulos dos doadores também não são geralmente cobertos. Esses podem ser dezenas de milhares de dólares.

Heather Woock mostra a tatuagem de asterisco que ela fez com alguns de seus meio-irmãos para representar a marca que Donald Cline faria nos prontuários médicos de suas mães para observar que ele usou seu próprio esperma para o procedimento.

 

Leah Klafczynski para NPR

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Leah Klafczynski para NPR

 

Heather Woock mostra a tatuagem de asterisco que ela fez com alguns de seus meio-irmãos para representar a marca que Donald Cline faria nos prontuários médicos de suas mães para observar que ele usou seu próprio esperma para o procedimento.

 

Leah Klafczynski para NPR

 

Woock enfrentou uma escolha difícil: depois de duas tentativas fracassadas, ela queria um filho suficiente para passar pela fertilização in vitro?

Ela e o marido decidiram que sim. Então Woock fez uma terceira rodada de fertilização in vitro. E depois um quarto. Quando isso não funcionou, ela desistiu de usar seus próprios ovos.

“O que eu esperava quando estava crescendo e imaginando meus filhos não é o que vou ver”, diz Woock.

Woock e seu marido decidiram tentar ovos de doadores. Se tudo correr conforme o planejado, ela ainda pode ter um filho. Ela quer continuar tentando.

“Eu percebo que a gravidez é incrivelmente desafiadora para o seu corpo e seu estado mental”, diz ela. “Se posso passar por um ano de fertilização in vitro, posso passar pela doença da manhã”.

Esta história faz parte de uma parceria entre a NPR, a Kaiser Health News e o podcast, Doente. Você pode ouvir mais sobre o médico que usou seu próprio esperma na primeira temporada de Sick. Se inscrever onde quer que você obtenha seus podcasts e acesse sickpodcast.org Para maiores informações.

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