Cardo de leite: benefícios múltiplos, mas não uma boa planta de jardim

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O cardo de leite (Silybum marianum) é um membro da família asteraceae e tem uma grande flor roxa.1 Ele vem da região do Mediterrâneo, mas depois de ter sido apresentado a outras partes do mundo, tornou-se naturalizado na América do Sul, América do Norte e Sul da Austrália.

As plantas podem crescer até 5 pés de altura e são cobertas de espinhos. Eles têm uma longa história de uso como planta medicinal e comestível. O registro mais antigo de cardo de leite foi feito por Dioscorides, que achou que isso ajudava na picada da cobra.2 Plínio, o Velho, escreveu sobre seu uso no apoio à saúde do fígado.

Nas décadas seguintes, outros também escreveram sobre o uso do cardo de leite, incluindo o herbalista Nicholas Culpepper e os médicos do final do século XIX Harvey Wickes Felter e John Uri Lloyd. Os nativos americanos usavam a planta para tratar problemas de pele e furúnculos. Os médicos homeopatas usaram as sementes para tratar doenças do fígado, como icterícia, bem como varizes e cálculos biliares.

Na Alemanha, medicamentos fitoterápicos são usados ​​e pesquisados ​​sob a orientação do Instituto Federal Alemão para Drogas e Dispositivos Médicos da Comissão E, que é freqüentemente chamada de Comissão Alemã E.3 O grupo “recomenda [silymarin] para o tratamento de problemas hepáticos induzidos por toxinas e cirrose hepática e como tratamento de suporte para doenças crônicas do fígado “.4

Noções básicas sobre os benefícios do cardo de leite

Os maiores componentes bioativos do cardo de leite são os flavonolignanos.5 Esses compostos podem modular as vias de sinalização celular e reduzir a inflamação. O componente ativo do cardo de leite é a silimarina, que é um grupo de flavonolignanos que trabalham juntos e podem ser isolados das sementes.6

A silimarina tem vários componentes, incluindo antioxidantes e várias outras propriedades biológicas, que são derivadas das sementes.7 Eles incluem silbinas A e B, isossilbinina A e B, silicristina (silicristina) e sildiamina. Quando combinadas, as silbinas A e B são chamadas silibinina.8

Os termos cardo de leite e silimarina têm sido usados ​​de forma intercambiável, embora isso seja tecnicamente impreciso. Estudos de laboratório mostraram que a silimarina pode estimular a desintoxicação e a regeneração do tecido hepático. De fato, o efeito da silimarina no fígado é tão grande que alguns pesquisadores chamam de “a droga mais potencial para tratar quase todos os tipos de doenças do fígado”.9

O papel de Silyman no câncer

O cardo de leite estabiliza as membranas celulares e inibe o crescimento de certos tipos de câncer. Em alguns casos, verificou-se que potencialmente aumenta a eficácia de medicamentos quimioterapêuticos específicos, enquanto protege o fígado.10 Como esses medicamentos também podem ser tóxicos para o fígado, encontrar uma maneira de proteger a função hepática durante a quimioterapia pode ajudar a melhorar a saúde do paciente.11

Os cientistas também descobriram que a silimarina pode ajudar a proteger o fígado do estresse oxidativo causado por espécies reativas de oxigênio e citocinas. Em um estudo12 com crianças em tratamento de leucemia linfoblástica aguda, os pesquisadores dividiram os participantes em dois grupos. Um deles recebeu silimarina em três doses divididas por uma semana após cada dose de metotrexato e o segundo recebeu um placebo.

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Antes do início da pesquisa, não havia diferença significativa na função hepática e renal das crianças. Após a quimioterapia, o grupo que recebeu silimarina apresentou melhora da função hepática e renal.

A silibinina é um componente da silimarina. Demonstrou efeitos significativos contra uma variedade de doenças malignas. Em um estudo,13 mostrou a capacidade de regular negativamente duas vias para suprimir o crescimento de células cancerígenas.

Em outro estudo de laboratório,14 células do carcinoma de mama dependente de estrogênio foram cultivadas e tratadas com silimarina, doxorrubicina ou uma combinação de doxorrubicina e silimarina. Os pesquisadores descobriram que a silimarina teve um efeito sinérgico na doxorrubicina, um agente quimioterápico usado no câncer de mama.15

Mas isso não significa que a silimarina deve ser tomada automaticamente como um complemento para todo o tratamento contra o câncer, pois pode interagir negativamente com alguns agentes quimioterápicos. Por exemplo, uma vez que a silimarina tem efeitos estrogênicos, ela pode neutralizar os inibidores de hormônios administrados para o câncer de mama receptivo a hormônios.16 Portanto, sempre verifique com seu médico primeiro se você deseja usar silimarina em conjunto com seu tratamento contra o câncer.

Atualmente, o cardo de leite pode ser comprado como um suplemento dietético. No entanto, o Siteman Cancer Center alerta que tomar o suplemento pode apresentar alguns efeitos colaterais adversos. Por exemplo, alguns efeitos colaterais podem incluir anorexia, distúrbios gastrointestinais e náusea.17 E, como mencionado, tenha cuidado com os quimioterápicos da medicina ocidental.

Milk Thistle apoia a saúde e reparo do fígado

Em estudos de laboratório e modelos animais, a silimarina demonstrou a capacidade de prevenir ou reduzir lesões hepáticas após a exposição a certas toxinas, incluindo acetaminofeno e Amanita phalloides, um tipo de fungo venenoso.18 No entanto, em estudos em humanos sobre o benefício do cardo de leite para o fígado, alguns dados foram inconclusivos.

Por exemplo, alguns estudos não encontraram benefícios para apoiar o uso do cardo de leite na hepatite C crônica ou na doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA). Por outro lado, em pelo menos um estudo com animais,19 os pesquisadores combinaram taurina e silimarina e descobriram que, juntos, eles poderiam efetivamente reduzir o acúmulo de lipídios no fígado e a resistência à insulina.

E a atividade antiviral foi documentada com o uso intravenoso de silibinina contra a hepatite C. Em um relato de caso de um indivíduo infectado com hepatite C e HIV, duas semanas de silibinina administrada por via intravenosa eliminaram a hepatite C e o HIV por via intravenosa.20

O Jornal Cáspio de Medicina Interna21 também escreve que a silimarina tem um efeito contra a esteatohepatite não alcoólica (NASH), uma forma mais avançada de DHGNA. Também pode ajudar a aliviar a cirrose hepática e aumentar a função hepática.22

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Dados publicados na European Review for Medical and Pharmacological Sciences confirmam a descoberta de que o tratamento com silimarina mais vitamina E poderia ajudar pacientes com DHGNA. A equipe do estudo concluiu:23

“A silimarina pode ser uma opção terapêutica válida alternativa, particularmente quando outros medicamentos não são indicados ou falharam ou como tratamento complementar associado a outros programas terapêuticos”.

A silimarina é hepatoprotetora contra certos venenos

A silimarina demonstrou a capacidade de proteger o fígado contra intoxicação aguda por álcool (hepatotoxicidade induzida por álcool) em um estudo envolvendo animais.24 Como já mencionado, também pode oferecer alguma esperança àqueles que acidentalmente comem o cogumelo amanita, também conhecido como tampão da morte.25

Para se ter uma idéia do quão mortal é o cogumelo do tampão da morte, apenas um pode matar um adulto saudável e seus compostos são extremamente estáveis.26 Isso significa que mergulhar, cozinhar ou secar não remove o veneno do cogumelo. Os sintomas começam seis a 16 horas após a ingestão, dependendo da quantidade consumida e da saúde da pessoa que a ingeriu.

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Os sintomas começam com dores de estômago, vômitos e diarréia, que continuam por um a dois dias. Nos dois a três dias seguintes, a pessoa parece ter se recuperado. Após esta é a fase terminal, na qual a dor de estômago, vômito e diarréia são acompanhados por evidências de danos no fígado, que levam à morte.

Mas, mesmo assim, uma revisão da Lancet Oncology sugere que a silimarina administrada por via intravenosa pode muito bem salvar sua vida se você ingerir este cogumelo:27

“Uma revisão de mais de 2.000 pacientes expostos a cogumelos amanita na Europa e na América do Norte sugeriu que a silbinina intravenosa era a terapia mais eficaz disponível contra essa toxina”.

Mais benefícios de saúde do cardo de leite

Cardo de leite também pode aumentar a produção de leite em mães que amamentam.28. No passado, a silimarina era usada para melhorar a produção de leite em vacas leiteiras. Com seres humanos, um grupo de pesquisa realizou um estudo para avaliar o efeito que pode ter sobre as mulheres pós-parto.29 Cinquenta mulheres saudáveis ​​foram inscritas e receberam silimarina por 63 dias. No final do estudo, os pesquisadores descobriram que a produção de leite aumentou 85,94%.

Isso foi muito maior do que o grupo que recebeu o placebo, que aumentou a produção de leite em 32,09%. Nenhum dos participantes desistiu durante o estudo e nenhuma mulher relatou efeitos colaterais indesejados.

O cardo de leite também é um combatente de bactérias: dados mostraram que ele pode inibir o crescimento bacteriano e a formação de biofilme.30 Em um estudo publicado no Journal of Clinical Immunology,31 os pesquisadores avaliaram os efeitos da silimarina e descobriram que ela poderia reduzir a viabilidade do biofilme e que possuía atividade antibacteriana contra cepas bacterianas padrão.

Os pesquisadores acreditam que os efeitos anti-inflamatórios do cardo de leite podem ser em parte devido a um processo de duas fases, semelhante ao usado pela curcumina e pelo galato de epigalocatequina (EGCG), que é um antioxidante encontrado no chá verde.32. Na primeira fase, há um aumento na expressão de genes associados ao estresse celular. A segunda fase envolve uma supressão mais longa da expressão gênica e inibição das vias de sinalização inflamatória.

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A silimarina também pode ativar a proteína quinase ativada por AMP (AMPK), que é uma enzima chamada às vezes de “chave mestre metabólica”.33 Isso ocorre porque o AMPK desempenha um papel importante na regulação do metabolismo.

A silimarina também pode inibir o alvo da rapamicina em mamíferos (mTor), o que é benéfico, pois a ativação aumenta o risco de câncer. Historicamente, o cardo de leite tinha sido usado para tratar aqueles que tinham problemas de saúde mental. Recentemente, foi constatado que a silimarina tem efeitos neuroprotetores e pode ajudar a combater a perda de memória desencadeada pelo estresse oxidativo.34

Efeitos no sistema neurológico e no açúcar no sangue

Modelos animais foram usados ​​para testar os efeitos da silimarina na doença de Alzheimer,35 Mal de Parkinson36. e isquemia cerebral.37. Em cada estudo, os pesquisadores descobriram que os animais de teste se beneficiaram do uso de suplementação para reduzir os efeitos da doença.

Infelizmente, existem poucos estudos, se houver, sobre se a silimarina também pode ser útil para outras doenças neurológicas, como a doença de Hungtington, esclerose lateral amiotrófica lateral (ELA) e esclerose múltipla.38.

O composto tem efeitos conhecidos no açúcar no sangue.39. A ingestão diária pode reduzir os níveis de hemoglobina A1c, o que significa que, para pessoas com diabetes tipo 2 e que tomam insulina, é necessário um cuidado extra, pois pode causar uma queda muito baixa no açúcar no sangue.

Tome cuidado se você plantar cardo de leite em casa

Antes de pensar em plantar cardo de leite no quintal, esteja avisado: é uma erva invasora e altamente invasiva. Você pode não se importar de ter tudo em seu quintal, mas não faz acepção de limites. Isso significa que provavelmente também terminará no quintal do seu vizinho.

O cardo de leite também é tóxico para o gado, portanto, não o plante fora se houver animais pastando nas proximidades. Ele se adaptou ao crescimento em praticamente qualquer lugar, mesmo em solo de baixa qualidade. Idealmente, as sementes devem ser plantadas em uma área que recebe sol. Quando as flores começarem a secar, elas estarão prontas para a colheita.40.

Corte as flores da planta e coloque-as em um saco de papel. Guarde o saco em local seco para permitir que as cabeças das flores sequem. Quando tiver certeza de que toda a umidade se foi, agite o saco para separar as sementes da cabeça da flor.41. As sementes são melhor mantidas em um recipiente seco e hermético. Remova-os somente quando estiver pronto para usá-los.

Existem várias maneiras de incorporar sementes de cardo de leite em sua comida. Eles podem ser em pó em um moedor de café e polvilhados em saladas, adicionados a smoothies ou suco cru. Você também pode usar as sementes para fazer seu próprio chá. Você encontrará uma receita para o chá de cardo de leite no meu artigo anterior “Magnificent Milk Thistle”.



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