CEOs de hospitais rurais clamam por infusão de dinheiro federal para manter as portas abertas na pandemia: fotos

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“Se não formos capazes de atender às necessidades de caixa de curto prazo dos hospitais rurais, veremos centenas … fecharem antes que a crise termine”, alerta o chefe da Associação Nacional de Hospitais Rurais. “Isso não é hipérbole.”

Imagens de Cavan / Getty Images


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“Se não formos capazes de atender às necessidades de caixa de curto prazo dos hospitais rurais, veremos centenas … fecharem antes que a crise termine”, alerta o chefe da Associação Nacional de Hospitais Rurais. “Isso não é hipérbole.”

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Os hospitais rurais podem não ser capazes de manter as portas abertas, pois a pandemia de coronavírus consome seu dinheiro, alertam seus CEOs, assim como as comunidades mais precisam deles.

À medida que o coronavírus varre os Estados Unidos, todos os hospitais estão enfrentando cancelamentos de consultas e procedimentos médicos por uma população aterrorizada – serviços lucrativos que geralmente ajudam a financiar hospitais. Enquanto isso, as instituições também precisam pagar preços mais altos por equipamentos de proteção individual, como máscaras faciais e outros equipamentos escassos. O vice-presidente Mike Pence pediu aos hospitais em todo o país na quarta-feira que adiem as cirurgias eletivas para liberar capacidade e recursos para futuros pacientes com coronavírus.

A Associação Americana de Hospitais respondeu quinta-feira pedindo ao Congresso US $ 100 bilhões para todos os hospitais para compensar os custos de coronavírus, citando a incapacidade dos hospitais rurais de suportar enormes perdas por muito tempo.

“Se não formos capazes de atender às necessidades financeiras de curto prazo dos hospitais rurais, veremos centenas de hospitais rurais fecharem antes que a crise termine”, alertou Alan Morgan, chefe da Associação Nacional de Saúde Rural, que representa 21.000 prestadores de cuidados de saúde e hospitais. “Isso não é hipérbole.”

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Muito antes da ameaça do COVID-19, a lucratividade da assistência médica rural havia caído em todo o país devido a uma combinação de estreitos reembolsos do Medicare, uma parcela maior de pacientes sem seguro privado de alto salário e o esvaziamento da zona rural da América. Diante de tais pressões, mais de 120 hospitais rurais foram forçados a fechar na última década.

Os hospitais das pequenas cidades americanas que sobreviveram dependem fortemente de empresas lucrativas, como cirurgias eletivas, fisioterapia e exames laboratoriais, para que suas margens finas funcionem. Mas, de acordo com o Chartis Center for Rural Health, com sede em Chicago, quase metade deles ainda opera no vermelho.

Portanto, o impacto financeiro adicional do surto de coronavírus pode ser a gota d’água para muitos hospitais rurais – expondo a dinâmica de negócios complicada em jogo na infraestrutura crítica de saúde pública dos Estados Unidos.

“Esse vírus, e o que está causando a esses hospitais, é a tempestade perfeita que fechará esses hospitais no momento em que este país precisar deles”, diz Robin Rau, CEO do Miller County Hospital, no sudoeste da Geórgia. “Este será o golpe mortal para eles.”

Há duas semanas, ela começou a eliminar todos os serviços médicos que não eram urgentes. Ela estima que cortou pelo menos metade da receita do hospital. Outros CEOs alertaram que cortes semelhantes em seus hospitais significam que eles não ganharão folha de pagamento nas próximas semanas.

A Associação Nacional de Saúde Rural, juntamente com muitos executivos de hospitais rurais, está fazendo lobby por assistência imediata em dinheiro, empréstimos sem juros, ajustes de reembolso do Medicare e outras sugestões para aliviar a dor. A associação é favorável a um plano de resgate de Sens. John Barrasso, R-Wyo., E Michael Bennet, D-Colo., Que nos primeiros rascunhos pedia o equivalente a um adiantamento de três meses com base nos números anteriores de pacientes dos hospitais, de acordo com Escritório de Bennet.

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“Os hospitais rurais já estão fechando suas portas a taxas surpreendentes, e essa crise só vai agravar esse fato”, disse Bennet à KHN em comunicado por escrito. “Há uma oportunidade incrível para os hospitais rurais arcarem com alguns dos encargos de cuidar de pacientes e ajudar a atender a uma possível escassez de camas”.

Ainda assim, muitos CEOs de hospitais rurais temem que qualquer assistência possa chegar tarde demais.

“E ainda assim ouvi dizer que eles vão socorrer as linhas de cruzeiro? Sério?” O Dr. Randy Tobler, CEO do Hospital do Condado de Scotland, Missouri, diz.

Enquanto olha para sua população de pacientes mais velhos, mais doentes e com pouco seguro, Tobler diz que teme que o hospital, localizado na fronteira rural do nordeste do estado, possa durar apenas até maio, antes de ficar sem dinheiro para pagar a folha de pagamento.

“Nas áreas verdadeiramente de rede de segurança, estamos sendo chamados para serviços pesados”, diz ele. “E nós estamos ficando sem fumaça.”

Michael Purvis, CEO do Hospital do Condado de Candler em Metter, Geórgia, diz que ele já caiu em uma situação de fluxo de caixa negativo na semana passada. O número de pacientes que chegam ao hospital, que fica a cerca de 100 quilômetros de Savannah, para procedimentos ambulatoriais lucrativos caiu pela metade, pois as pessoas em massa cancelaram suas cirurgias, ressonâncias magnéticas e fisioterapia. Purvis implementou verificações de febre das pessoas na entrada. Mas ele teme que sua equipe de cobrança possa ser forçada a se colocar em quarentena se ficarem doentes – interrompendo efetivamente a receita do hospital.

“Se meus faturadores e codificadores permanecerem saudáveis, posso chegar a abril, talvez no final de junho”, diz Purvis.

Além da enorme perda de receita, Julie Jones, CEO do Community Hospital-Fairfax, no noroeste do Missouri, diz que só pode obter máscaras especiais de respirador N95 que oferecem proteção crítica para seus fornecedores de linha de frente por cerca de US $ 5 cada – mais de 16 vezes o custo normal de 30 centavos.

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Ashley Ammons, CEO do Clinch Memorial Hospital em Homerville, Geórgia, diz que avisou a equipe que, se o desinfetante para as mãos e os desinfetantes continuarem desaparecidos, ela assistirá às filmagens e disparará no local em que alguém for pego roubando suprimentos. E ela está tão preocupada com a falta de equipamentos de proteção que está pedindo a qualquer equipe “astuta” com máquinas de costura para costurar máscaras de algodão.

“Prefiro que os funcionários usem uma máscara de tecido do que nenhuma máscara”, diz ela.

Certamente, os hospitais rurais não estão tão equipados quanto os sistemas hospitalares maiores para lidar com os casos mais graves de coronavírus. Muitos não estão equipados com UTIs ou médicos e funcionários suficientes para lidar com vários pacientes em terapia intensiva. Isso significa que eles precisam transferir esses pacientes para hospitais maiores.

Ainda assim, especialistas rurais argumentam que sua capacidade de cama e assistência médica pode ser aproveitada para manter possíveis casos de coronavírus fora dos principais hospitais. Além disso, as instalações rurais podem ser locais para triagem inicial ou eventual tratamento de recuperação.

E se nada mudar, preocupa Rau, o país está prestes a perder essa infraestrutura crítica de saúde pública.

“Podemos conversar o quanto quisermos sobre o custo dos cuidados de saúde neste país neste sistema ridículo de cuidados de saúde que temos”, diz ela. “Mas em um momento como este, quem por um minuto pensaria em se livrar de hospitais rurais?”

Kaiser Health News é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation. A KHN não é afiliada à Kaiser Permanente.

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