Como as mulheres quenianas tentam parar o sexo transacional: cabras e refrigerantes: NPR

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Justine Adhiambo Obura, presidente da cooperativa No Sex for Fish, em Nduru Beach, Quênia, fica ao lado de seu barco de pesca. Patrick Higdon, cujo nome está no barco, trabalha para a caridade World Connect, que concedeu ao grupo uma subvenção para fornecer barcos para algumas das mulheres locais.

Julia Gunther para NPR


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Justine Adhiambo Obura, presidente da cooperativa No Sex for Fish, em Nduru Beach, Quênia, fica ao lado de seu barco de pesca. Patrick Higdon, cujo nome está no barco, trabalha para a caridade World Connect, que concedeu ao grupo uma subvenção para fornecer barcos para algumas das mulheres locais.

Julia Gunther para NPR

Uma mulher alta, com um olhar forte, está de pé às margens do lago Victoria. É uma manhã movimentada. Os barcos estão cheios de peixes: poleiro do Nilo, peixe-gato, pequenos peixes prateados chamados omena – também conhecida como sardinha do lago Victoria.

Ela está de olho em um barco em particular. Como os outros, é feito de madeira. É cerca de 30 metros de comprimento. E tem uma majestosa vela branca.

“Esse é o primeiro barco com o qual começamos o No Sex For Fish”, diz ela.

A mulher é Justine Adhiambo Obura. Ela é uma grande presença – cheia de energia e justa indignação – na vila de Nduru Beach, com cerca de 1.000 habitantes. Usando estampas e cores ousadas, ela caminha pela praia como se fosse a dona.

A vida de Justine não saiu do jeito que ela esperava. Uma vez, ela sonhava em ser médica, mas abandonou o ensino médio depois de engravidar. Ela tem nove filhos, um dos quais com deficiência no desenvolvimento e nove netos. Ela é uma trabalhadora comunitária de saúde paga, aconselha pessoas que são HIV positivas. Ela está no conselho do hospital local. Ela possui algumas vacas, galinhas e cabras.

E desde 2011, ela é chefe da cooperativa de mulheres No Sex For Fish.

É um nome ousado. Um nome revolucionário. Um nome que lhe diz o que Justine, agora com 61 anos, e outras mulheres da vila lutam há anos para mudar.

Ao longo do lago Victoria, o setor de peixes é dividido por gênero. Os homens possuem barcos e vão pescar. As mulheres compram peixe para vender no mercado.

Todas as manhãs, as mulheres da praia de Nduru vão para a margem do lago Victoria para comprar peixes de barcos que ficam fora a maior parte da noite.

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Todas as manhãs, as mulheres da praia de Nduru vão para a margem do lago Victoria para comprar peixes de barcos que ficam fora a maior parte da noite.

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Uma amostra de peixes capturados no lago Victoria. Desde a década de 1970, o estoque de peixes diminuiu devido à sobrepesca e poluentes na água.

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A população de peixes do lago começou a diminuir na década de 1970 por causa de problemas de sobrepesca e ambientais – esgoto e escoamento agrícola no lago, por exemplo.

Os pescadores não estavam pescando o suficiente para abastecer todas as peixarias.

Então, os pescadores começaram a oferecer um quid pro quo: me dê sexo, e eu vou garantir que você compre peixe para vender.

No idioma local, Luo, a prática é chamada jaboya. Boya é a palavra para o flutuador de plástico preso à borda de uma rede. Ja significa “meu”. O termo também é usado como apelido para o pescador que faz parte da troca.

Para muitas mulheres, a sobrevivência de sua família depende da venda de peixes. Então eles sentiram que não havia escolha a não ser se envolver em jaboya.

“Eu dou meu jaboya um saco de plástico. Ele vai ao lago; quando ele sai com o peixe, esse peixe é meu “, diz Milka Onyango, 40 anos, mãe de seis filhos que é muito aberta sobre a prática.

Como muitas mulheres em Nduru Beach, Milka Onyango ganha dinheiro para sustentar sua família limpando e vendendo peixe.

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Como muitas mulheres em Nduru Beach, Milka Onyango ganha dinheiro para sustentar sua família limpando e vendendo peixe.

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“Eu troco sexo; eu ganho peixe”, diz ela. “Eu não me importo com o HIV. Eu, preciso de peixe. Preciso ganhar para sustentar minha família.”

Ela aponta para um jovem pescador: “Ele é meu jaboya. “

Para as mulheres e homens que fazem parte do jaboya rede, o risco de contrair o HIV é alto. Os pescadores normalmente viajam de vila em vila e podem ter parceiros sexuais diferentes em cada local. Os homens podem ou não conhecer seu status de HIV. Eles não gostam de usar camisinha, dizem as mulheres.

O resultado é que as comunidades pesqueiras do Quênia têm uma alta taxa de prevalência do HIV – 30% a 40%. Esse é um enorme problema de saúde pública com o qual o governo está lutando.

Os comerciantes de peixe chegam à praia de Nduru de bicicleta e moto para comprar o peixe que venderão para restaurantes e mercados da região. Eles têm dinheiro para comprar o peixe maior que as mulheres locais nem sempre podem pagar.

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Devido à falta de oportunidades econômicas em pequenas aldeias de pescadores, as comerciantes de peixes não têm poder para interromper a prática. E assim eles se encontram em uma situação familiar para as mulheres em todo o mundo.

“Há um espectro de homens tendo acesso a recursos e poder, e mulheres fazendo o que precisam para obter esses recursos, mudar suas carreiras e alimentar sua família”, diz Rebecca Fielding-Miller, professora assistente na Escola de Medicina na Universidade da Califórnia, em San Diego, que trabalha no Centro de Equidade e Saúde de Gênero da escola. Ela pesquisa sobre sexo transacional e HIV na África subsaariana.

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O espectro é bastante amplo. Nos EUA, ela diz, pode significar sorrir para o seu chefe e “aguentar mais bobagens do que queremos”.

Mas em muitos lugares longe das margens do lago Victoria, também pode significar um encontro sexual.

Nasce No Sex For Fish

Justine sempre foi sincera em sua oposição a jaboya. Ela se lembra de quando começou a vender peixe e um jovem pescador disse a ela: “Eu não quero seu dinheiro. Você é tão fofa. O que eu quero é apenas seu corpo”.

Ela ficou envergonhada – e enfurecida: “Eu disse: ‘Você é muito estúpido. Como pode me dizer isso!’ “

Justine estava ansiosa para ver uma mudança. Mas que tipo de mudança? E como fazer isso acontecer?

Em sua camiseta “No Sex for Fish”, Justine Adhiambo Obura se junta a outros comerciantes que pegam peixe da pesca do dia para vender no mercado.

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Depois, houve uma conversa importante com Dominik Mucklow, um voluntário do Peace Corps localizado perto da praia de Nduru em 2010.

Trabalhando com uma organização sem fins lucrativos local chamada VIRED, o Instituto Victoria de Pesquisa em Meio Ambiente e Desenvolvimento, Mucklow visitou periodicamente a Praia de Nduru e conheceu as mulheres de lá. Um dia, todos começaram a falar sobre jaboya – como funcionou, o quanto eles odiavam, como queriam impedir.

Mucklow perguntou se eles tinham alguma solução.

E então chegou a eles: e se eles possuía seus próprios barcos? E contratou os pescadores para trabalhar para eles?

Foi uma proposta alucinante.

“Nossa cultura não permite que as mulheres tenham barcos”, diz Justine. Eles nem conseguem pôr os pés em um barco.

E agora as mulheres de Nduru Beach tiveram esse brainstorm. “A semente acabou de vir [us]”Justine lembra.” Estávamos como dormir, e Dominik nos acordou! “

As mulheres estavam empolgadas – mas sem saber como proceder. Mucklow disse que ele apresentaria um plano para obter fundos para, como Justine diz, “capacitar as mulheres a sair dessa venda de sexo por peixe”.

Ele foi fiel à sua palavra. Ele garantiu uma bolsa do maior programa estrangeiro de HIV do governo dos EUA, o Plano de Emergência do Presidente para o Combate à Aids, ou PEPFAR.

O PEPFAR pagou pela primeira rodada de cinco barcos. Uma instituição de caridade chamada World Connect emitiu três subsídios subseqüentes. No total, nove aldeias receberam barcos – cerca de 30 no total. Eles também têm redes. Outro voluntário do Peace Corps, Michael Geilhufe, ajudou a fornecer treinamento em negócios.

As mulheres também receberam camisetas turquesas com o nome da cooperativa (e raison d’être) em Luo e em inglês: “SEM SEXO PARA PEIXES”.

Para as mulheres que conseguiram barcos, o momento foi transformador.

Naomy Akoth, uma mãe viúva de oito anos, costumava praticar jaboya obter peixe para vender. Ela contraiu a AIDS em um de seus encontros sexuais. “Eu tinha alguns pensamentos suicidas em mente”, diz ela. “Pensei em tomar veneno de rato e tirar minha vida.”

Naomy Akoth, uma mãe viúva de oito anos, conseguiu seu próprio barco através do projeto No Sex for Fish, mas depois de alguns anos ficou de castigo. “Meu coração estava partido e eu me senti mal”, diz Naomy, que agora compra peixe que ela frita e vende no mercado.

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Naomy Akoth com alguns de seus filhos. Quando o barco dela estava em terra, ela disse: “Fiquei muito desanimada. Porque o dinheiro que estava recebendo … estava usando para pagar as propinas dos meus primogênitos”.

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A filha mais velha a ajudou a atravessar esse período terrível. Então, através de No Sex For Fish, Naomy conseguiu seu próprio barco.

“Fiquei muito, muito feliz porque minha vida mudou”, diz ela. “Até meus filhos ficaram felizes porque eu possuía um barco”. Ela e outros membros da cooperativa estavam ganhando mais dinheiro do que antes.

Havia outro benefício também. Mesmo algumas mulheres que não possuíam barcos foram libertadas de jaboya: Eles podiam comprar peixe das mulheres donas de barcos.

Naomy Akoth prepara peixe para vender no mercado.

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Pode-se imaginar que os homens da comunidade – homens que possuem barcos e pescam – não aceitariam a competição feminina. E houve oposição a princípio. “Não, eles não gostaram”, diz Justine.

Mas ela insiste que as opiniões mudaram: “Eles estão vendo que você pode colocar comida na mesa; você pode pagar 100 ou 200 xelins para colocar os filhos na escola. Agora, eles estão dizendo que é bom que as mulheres sejam empoderadas”.

E foi o que vários homens da vila nos disseram.

As redes de pesca precisam de reparos constantes e são caras de substituir. Após uma expedição de pesca, a tripulação coloca suas redes na praia para secar.

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Eles disseram que estão felizes por as mulheres possuírem barcos e que não gostam da idéia de mulheres praticando sexo transacional para garantir peixes. Eles disseram que não querem que suas mães, irmãs, esposas ou filhas sejam apanhadas nessa prática.

Além do mais, mais barcos significam mais empregos para os pescadores.

“Justine é um bom chefe”, diz um pescador que trabalha para ela. “Ela encoraja você.” Se uma expedição de pesca não produz muitos peixes, ele diz: “ela só lhe diz boa sorte na próxima vez”.

Mas nem todo homem está convencido. Brightone Otien, de 19 anos, diz estar preocupado com o fato de “as mulheres virem e levarem o peixe”.

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Brightone Otien (à direita) tem 19 anos e é pescador na praia de Nduru. Brightone diz que fez parte do jaboya prática – pedir sexo antes de dar parte de sua captura a uma peixaria.

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Enquanto isso, ele próprio admite que faz jaboya – ele encontrará um lugar tranquilo na praia para fazer sexo com uma mulher antes de dar a ela um suprimento de peixe.

Quando Justine ouve Brightone falando sobre jaboya, ela não está feliz. Ela endireita os ombros e faz uma mini-palestra para o jovem adolescente: “Por ter tantos parceiros sexuais, ele colocará em risco sua vida. Ele está apenas praticando sexo, sexo, sexo. Ele terá uma infecção e onde estará sua vida. ? “

Brightone absorve tudo e diz: “Eu realmente a parabenizo pelo bom conselho”. Não está claro, no entanto, se suas palavras tiveram um impacto.

A vila de Kusa Beach é outro membro da cooperativa No Sex for Fish. As pessoas dizem que esses três barcos, financiados por doações, foram feitos de madeira de baixa qualidade e, eventualmente, tiveram que ser aterrados.

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Nas pedras

Em 2019, o projeto No Sex For Fish encontrou obstáculos.

Não havia muitos barcos para começar. E ao longo dos anos, alguns deles quebraram. Eles surgiram vazamentos. Eles tiveram que estar de castigo.

Pela estimativa de Justine, hoje cerca de seis barcos ainda podem sair no lago – três deles na praia de Nduru e o restante em aldeias vizinhas.

Comprar um barco novo requer dinheiro – o equivalente a cerca de US $ 1.000 para um veleiro e US $ 1.500 para um barco com um motor que poderia ir mais fundo no lago, onde os peixes são mais abundantes (a idéia do barco a motor veio das mulheres da cooperativa).

Mesmo para um pescador de longa data, isso é muito dinheiro. Um pescador nos disse que recentemente teve que vender uma vaca para comprar um barco novo.

Lorine Abuto tem um dos poucos barcos No Sex For Fish que ainda estão funcionando na praia de Nduru.

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Lorine Abuto tem um dos poucos barcos No Sex For Fish que ainda estão funcionando na praia de Nduru.

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As mulheres cujos barcos estão fora de serviço não têm economia ou recursos para comprar barcos novos. Muitas delas são viúvas.

As mulheres que costumavam ganhar a vida com o peixe trazido em seus barcos agora precisam juntar dinheiro por outros meios – vendendo legumes que cultivam, limpando peixe na praia, confiando em uma cabra ou vaca para o leite ou enviando-o para abate, se necessário.

Quando o barco dela parou, Naomy teve a seguinte reação: “Fiquei muito desanimado. Porque o dinheiro que estava recebendo do barco que estava usando para pagar as propinas dos meus primogênitos. E quando [the boat] desmoronou, meu coração estava quebrado, e eu me senti triste “.

Rebbeccah Atieno, 35, é outro proprietário de barco cujo barco foi aterrado. Ela é viúva, cria seis filhos. Perguntada se ela acha que conseguirá outro barco, ela diz calmamente: “Não tenho esperança”.

Os pescadores do lago Victoria enfrentam muitos riscos em seus barcos rudimentares, incluindo clima ruim, crocodilos e hipopótamos.

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O que deu errado?

Como esse projeto, com tantas promessas, fracassou?

Existem muitas teorias. As mulheres dizem que os barcos iniciais que receberam foram bem feitos. Eles culpam VIRED pelos problemas – esse é o grupo local sem fins lucrativos que administrou o dinheiro com as primeiras doações. As mulheres dizem que a VIRED encomendou barcos inferiores nos anos seguintes. “Sim, a madeira usada para fabricar esses barcos não era de qualidade – na verdade, a mais baixa”, diz Justine.

Dan Abuto na praia de Nduru. Ele é oficial de campo do Instituto Victoria de Pesquisa em Meio Ambiente e Desenvolvimento, que administrou os primeiros subsídios para a construção de barcos para a cooperativa No Sex for Fish. Surgiram tensões entre seu grupo e a cooperativa.

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Dan Abuto, um oficial de campo da VIRED, discorda. Ele diz que as mulheres ajudaram a selecionar a madeira. E ele suspeita que eles usaram os barcos de maneiras que pressionam demais as estruturas, como transportar areia.

Mas há uma questão maior a ser ponderada: talvez dar barcos a um pequeno número de mulheres não seja a maneira mais eficaz de parar jaboya e reduzir a transmissão do HIV.

As mulheres afirmam com otimismo que os barcos reduziram as taxas de jaboya. É difícil imaginar o contrário, quando algumas das mulheres proprietárias de barcos entrevistadas pela NPR disseram que sim, haviam feito jaboya – mas agora eles pararam.

Mas não houve uma coleta cuidadosa de dados por uma fonte objetiva.

Justine Adhiambo Obura em sua sala de estar na praia de Nduru. Um certificado emoldurado com o nome de “Mulher Inspirada do Ano 2014” está pendurado na parede.

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Justine Adhiambo Obura em sua sala de estar na praia de Nduru. Um certificado emoldurado com o nome de “Mulher Inspirada do Ano 2014” está pendurado na parede.

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Algumas autoridades sanitárias do Quênia se perguntam se os vários conselhos de praia poderiam encontrar uma solução simples: designe cada peixeiro para um barco específico e exija que o barco lhe venda peixe sem jaboya como parte da transação, sugere Zachary Kwena, do Instituto de Pesquisa Médica do Quênia. Ele faz pesquisas sobre estratégias para reduzir a taxa de HIV.

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Essa decisão municipal pode ser difícil de aplicar, diz Patrick Higdon, da World Connect, que emitiu três das subvenções para barcos.

Quanto à redução das taxas de HIV nas comunidades pesqueiras do Quênia, não está claro quanto impacto um pequeno número de embarcações pode causar. Programas de saúde pública podem ser mais eficazes.

Por exemplo, apenas fazer com que as pessoas saibam seu status de HIV e tomem medicamentos antirretrovirais se forem HIV positivos pode ajudar a controlar a propagação do vírus, diz Kwena. Mas há muito estigma em torno dos testes. “Alguns homens não querem saber seu status”, diz ele.

O Ministério da Saúde está executando programas para encontrar maneiras de promover testes entre os homens. Como oferecer uma recompensa: “um cupom para algo que será útil no trabalho de pesca”, diz Kwena. Ou uma competição em que todos os que são testados têm direito a uma recompensa, como bicicleta, rádio ou telefone. “Então as pessoas vêm”, diz ele.

E em algumas clínicas, um paciente que chega para um problema de saúde, como hipertensão ou malária, recebe um teste de HIV como rotina.

Enquanto isso, ninguém acha que será fácil convencer os pescadores de que o HIV é uma ameaça iminente e que a combinação de jaboya e sexo desprotegido os coloca em risco. Esses homens saem em um lago onde tempestades incham e crocodilos espreitam e um hipopótamo bravo pode quebrar você em dois em suas mandíbulas. O perigo potencial de uma doença invisível pode não parecer tão real, diz Kwena.

Sem medo de ter esperança

As mulheres de No Sex for Fish estão convencidas de que os barcos são o caminho para um futuro melhor.

Mark Adede, de Nduru Beach, mantém cuidadosos registros financeiros de lucros e despesas de No Sex For Fish.

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A cooperativa No Sex for Fish, em Nduru Beach, reúne-se semanalmente. O grupo acaba de enviar uma concessão ao World Connect para mais 10 barcos.

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Justine e outro morador, Mark Adede, que mantém todos os registros financeiros do coletivo, acabam de enviar uma doação pedindo fundos para comprar 10 novos barcos e redes para manter o No Sex For Fish em movimento.

O World Connect considerará o novo pedido de concessão. A caridade planeja fazer pesquisas no terreno para ver o que funcionou e o que deu errado nos barcos.

Se a instituição de caridade decidir oferecer outra doação, o dinheiro irá diretamente para a cooperativa No Sex for Fish, sem intermediários como VIRED lidando com o dinheiro. Foi assim que seu terceiro subsídio foi organizado e é como o World Connect prefere trabalhar – diretamente com a população local sem intermediários.

Refletindo sobre a breve história do projeto, Higdon do World Connect diz: “Os altos e baixos não são de todo surpreendentes”. As coisas podem parecer “muito confusas” com programas no nível local, diz ele.

“Aconteça o que acontecer, realmente acreditamos nessas mulheres e no trabalho que estão fazendo para ajudar a controlar o HIV – e para ajudar as peixarias a serem mais independentes economicamente”, diz Higdon. “Eles têm um compromisso realmente impressionante com um problema difícil. É uma subida árdua. E isso me inspira – eles se sentiram corajosos o suficiente para enfrentar isso”.

Uma amostra do livro No Sex For Fish de Mark Adede, que calcula as vendas de peixes e as despesas.

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Fielding-Miller, do Center on Gender Equity and Health, concorda com sua avaliação. “Dez barcos parecem minúsculos no curto prazo”, diz ela. Mas, a longo prazo, os barcos fazem parte de uma campanha para atacar as causas da epidemia de HIV ao longo do Lago Victoria, onde as mulheres mais marginalizadas – mulheres pobres, mães solteiras, viúvas – correm o maior risco de infecção.

Se uma mulher, por possuir um barco, está ganhando mais renda e não está conseguindo jaboya e tem uma vida melhor – então “Concluído! Sucesso! Vale a pena!” ela diz.

Segundo ela, existem outros benefícios potenciais do No Sex For Fish.

“Há garotinhas olhando para Justine e dizendo: ‘Eu posso fazer assim’ ‘”, diz Fielding-Miller. “Isso é incrivelmente importante – ter um modelo a fazer algo de uma maneira totalmente diferente. Isso ressoa através das gerações”.

Quanto a Justine, ela acredita que o projeto continuará.

Mas ela ficou surpresa quando lhe dissemos que Rebeca, cujo barco estava em terra, diz que “não tem esperança” de conseguir um novo barco.

Com um olhar de frustração e determinação, Justine fica de pé na sala de estar de sua casa. Suas paredes de barro são decoradas com cortinas de renda, fotos de membros da família e um certificado emoldurado que a declara a “Mulher Inspirada do Ano 2014” no condado de Kisumu.

Seis das mulheres da cooperativa No Sex for Fish: da esquerda, Rebbeccah Atieno, Alice Akinyi, Lorine Otieno Abuto, Justine Adhiambo Obura, Rose Atieno Abongo e Naomy Akoth. Embora alguns de seus barcos estejam ancorados, eles fazem parte do esforço pioneiro para, como Justine diz, “capacitar as mulheres a sair desse sexo de venda de peixe”.

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Seis das mulheres da cooperativa No Sex for Fish: da esquerda, Rebbeccah Atieno, Alice Akinyi, Lorine Otieno Abuto, Justine Adhiambo Obura, Rose Atieno Abongo e Naomy Akoth. Embora alguns de seus barcos estejam ancorados, eles fazem parte do esforço pioneiro para, como Justine diz, “capacitar as mulheres a sair desse sexo de venda de peixe”.

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Rebeca “deve ter esperança”, declara Justine. “Quando você tem esperança, pode conseguir.”

A prova, para ela, é o simples barco de madeira que ela possui com as palavras “No Sex for Fish” pintadas na proa.

Viola Kosome e Maxwel Otieno Kaudo contribuíram para esta história.

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