Como bons amigos são bons para sua saúde: Tiros

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Um crescente campo da ciência mostra que a amizade é vital para a nossa saúde.

Muaz Bin Saat / EyeEm / Getty Images


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Um crescente campo da ciência mostra que a amizade é vital para a nossa saúde.

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Lydia Denworth quer que você reserve mais tempo para seus amigos.

Não apreciamos totalmente nossas amizades, diz o escritor de ciência e autor do novo livro Amizade: a evolução, a biologia e o poder extraordinário do vínculo fundamental da vida. Se o fizéssemos, levaríamos o cultivo desses laços íntimos tão a sério quanto malhar ou comer bem. Porque, ela escreve, um novo campo da ciência está revelando que as conexões sociais desempenham um papel vital em nossa saúde.

Em média, as pessoas têm apenas quatro relacionamentos muito próximos, afirma Denworth, e poucas pessoas conseguem sustentar mais de seis. Mas o efeito desses poucos relacionamentos centrais se estende além de nossas vidas sociais, influenciando nossa saúde no nível celular – do sistema imunológico ao sistema cardiovascular.

Denworth conversou com a NPR sobre a ciência da amizade e seu valor subestimado para crianças e adultos e até para outras espécies, como ovelhas e peixes. (Embora seja frequentemente questionada sobre amizades homem-animal, Denworth mantém vínculos dentro de uma espécie do livro.)

Esta entrevista foi editada para maior clareza e duração.

O que é mais incompreendido sobre amizades?

Muito poucas pessoas entendem que seus relacionamentos sociais podem realmente mudar sua saúde. Eles podem mudar seu sistema cardiovascular, seu sistema imunológico, como você dorme, sua saúde cognitiva. Como essa coisa que existe inteiramente fora do corpo afeta a probabilidade de pegar um vírus? E, no entanto, é exatamente isso que sabemos agora que a conexão social faz. Pensamos na solidão como essa emoção difícil, mas apenas uma emoção. E pensamos nos amigos como uma coisa adorável – mas na verdade é uma questão de vida ou morte. E há esse impulso evolutivo para se conectar. As pessoas pensam o tempo todo sobre a competição e a sobrevivência dos mais aptos, mas na verdade é a sobrevivência dos mais amigáveis.

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A amizade é apenas algo que os humanos fazem ou a vemos em outras espécies?

O que tem surpreendido os biólogos evolucionistas é o quanto de amizade existe entre as espécies. Eles encontraram algo que parece amizade em golfinhos, elefantes, cavalos, zebras, hienas e todo tipo de espécie. Até peixes – seus cérebros respondem a peixes familiares versus peixes estranhos de maneiras muito parecidas com o que acontece em nossos cérebros. O entendimento que diz a você que existe uma história muito maior do que apenas a cultura humana. E era assim que as pessoas pensavam que a amizade era: um produto da cultura e da linguagem humanas. Mas agora entendemos que é universal.

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Os laços com os amigos são diferentes dos laços com parceiros românticos ou sexuais? Ou laços com a família?

Na verdade, não acho que seja tão único assim. Geralmente pensamos nos amigos como pessoas com quem não fazemos sexo e com quem não estamos relacionados. Mas a verdade é que, nessa nova ciência e, de fato, na maneira como vivemos nossas vidas, essas linhas são borradas. Penso na amizade agora como um modelo para todos os seus relacionamentos, porque se você pensar no tipo de definição básica de amizade – faz você se sentir bem, é positivo, um relacionamento estável duradouro e tem alguma cooperação e reciprocidade para é isso que você deseja buscar nos seus relacionamentos mais próximos. E isso pode ser com seu cônjuge, irmão ou parente, mas nem sempre. O que importa é a qualidade do vínculo, não sua origem.

O gênero desempenha algum papel nas amizades?

A linha padrão é que as mulheres fazem amizade cara a cara e os homens fazem lado a lado, o que significa que as mulheres passam o tempo conversando e os homens fazem as coisas juntos. E há verdade nisso, mas quando você pergunta aos homens o quanto eles valorizam a amizade, suas respostas são as mesmas, na maior parte. As semelhanças são maiores que as diferenças entre homens e mulheres.

Um de seus capítulos se concentra no aspecto social do ensino médio. Como a pesquisa que afetou seu pensamento como pai ou mãe?

A coisa do ensino médio, é um crisol. E é realmente verdade: o ensino médio é sobre o almoço. A maioria dos pais que pensa que seus filhos vão para o ensino médio sabe que socialmente pode ser um momento muito difícil, mas não necessariamente pensa em como isso acontece no decorrer de um dia. [Realizing] isso me cristalizou a ideia de que a amizade realmente importa muito na vida das crianças, e estamos caindo no emprego, como pais e professores, se não estivermos entendendo isso completamente. Coisas que eu poderia ter dito não antes, tenho mais chances de dizer sim agora, se isso significa que meus filhos vão ficar com seus bons amigos.

As mídias sociais estão ajudando ou prejudicando nossas amizades?

A amizade está viva e bem na era das mídias sociais. Em termos de relacionamentos, conectividade e redes, é positivo. O lugar em que os relacionamentos são difíceis é quando você está cara a cara e, em vez de olhar para seus amigos, você está olhando para o telefone. Olhando para uma pessoa pessoalmente, seu cérebro responde de maneira diferente, mesmo que você olhe para a mesma pessoa em uma tela e, certamente, se você está online e não está olhando para o rosto dela. Há toda essa conversa sobre a palavra “amigo” ser desvalorizada por coisas como o Facebook usando [the term], mas realmente não acho que isso seja verdade. Sabemos quem são nossos bons amigos, estejam online com eles ou offline.

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Você vê a amizade como certa no mundo ao seu redor?

Eu faço. A amizade é tão familiar que achamos que sabemos tudo sobre ela, mas não a apreciamos totalmente. Achamos agradável e divertido, mas os amigos costumam ser a primeira coisa a se fazer quando você está ocupado. Ou você se apaixona e deixa seus amigos. Eu me culpava de passar por um amigo na esquina da rua aqui no Brooklyn e dizer: “Vamos definitivamente nos encontrar” e depois não. Nós somos tão motivados por realizações em muito do que fazemos. Acho saudável lembrar que o tempo com outras pessoas realmente importa.

Como escrever este livro fez você pensar diferente sobre suas próprias amizades?

Isso me fez priorizá-los mais. A mensagem não é que quero que as pessoas pensem na amizade como outra tarefa. Espero que as pessoas sintam que isso lhes está dando permissão para fazer dos amigos uma prioridade. Para passar um tempo com seus amigos e saber que, quando o fazem, eles estão fazendo algo bom para sua própria saúde e para a saúde de seus amigos, e eu levei isso a sério.

Elena Renken é estagiária no departamento de ciências da NPR.

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