Doctor at hospital wearing mask, holding sign that says I STAY AT WORK FOR YOU, YOU STAY AT HOME FOR US

Como é ser um profissional de saúde em uma pandemia? – Harvard Health Blog

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Todos sabemos que alguns trabalhos são mais perigosos que outros. Motoristas de caminhão, madeireiros e trabalhadores da construção têm mais probabilidade de morrer no trabalho do que a maioria dos outros. Bombeiros e policiais também enfrentam mais do que a quantidade média de risco no trabalho. Espera-se que as pessoas que assumem esses empregos entendam os riscos e sigam as diretrizes para permanecer o mais seguro possível.

Mas o que você faria se seu trabalho de repente se tornasse muito mais perigoso? E se o seu local de trabalho não puder seguir as diretrizes recomendadas para reduzir esse risco aumentado?

Essa é a situação agora enfrentada por milhões de profissionais de saúde que prestam assistência médica a pacientes, incluindo enfermeiros, médicos, terapeutas respiratórios, paramédicos e muitos outros. Eles têm um risco significativamente maior de se infectarem com o coronavírus que causa o COVID-19, especialmente se forem expostos a um grande volume de pacientes doentes (como na sala de emergência) ou secreções respiratórias (como prestadores de cuidados de saúde em unidades de terapia intensiva) . No início do surto na China, milhares de profissionais de saúde foram infectados, e o número de profissionais de saúde infectados e mortes relacionadas agora estão aumentando em outras partes do mundo.

Embora o uso consistente de equipamentos de proteção individual (EPI), como as máscaras médicas N95, reduz o risco de ser infectado pelo novo coronavírus, o EPI é escasso em muitos lugares.

Os desafios que os profissionais de saúde enfrentam agora

Fora do trabalho, as pessoas que têm empregos na área da saúde têm os mesmos estressores relacionados à pandemia que todos os outros. Além dessas preocupações, surgem desafios adicionais, incluindo

  • o medo e a incerteza de um risco aumentado de infecção
  • temem que eles possam levar o coronavírus COVID-19 para casa e infectar entes queridos
  • um suprimento diminuído ou já inadequado de EPI necessário para minimizar o risco de infecção
  • recomendações em constante mudança da liderança local, especialistas em saúde pública e médica e líderes políticos
  • demandas extraordinariamente altas e crescentes de trabalhar mais horas à medida que seus colegas ficam doentes ou ficam em quarentena
  • equilibrando seu compromisso de ajudar os outros (o que provavelmente os levou à sua profissão atual) com um compromisso compreensível de proteger a si e a seus entes queridos.
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E quando leitos, ventiladores ou equipe de UTI se mostram inadequados para atender à demanda, alguns profissionais de saúde terão que tomar decisões éticas extremamente angustiantes e difíceis sobre quais pacientes recebem cuidados que salvam vidas e quais não.

Um eco da crise da AIDS

Lembro-me bem da incerteza e do medo que cercaram os primeiros dias da AIDS décadas atrás. Havia profissionais de saúde que relutavam em tratar (ou até tocar) pessoas com infecção pelo HIV. Logo, ficou claro que o HIV era transmitido principalmente por exposição ao sangue ou contato sexual. Como resultado, precauções simples tornaram bastante improvável que os profissionais de saúde ficassem infectados com o HIV tratando pacientes com AIDS.

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Mas esse novo coronavírus é um vírus respiratório. Como o equipamento de proteção individual está sendo racionado em alguns casos e nem sequer foi adotado universalmente, é muito mais fácil para os profissionais de saúde serem infectados com o novo coronavírus. E é terrivelmente assustador estar na linha de frente do tratamento de uma nova doença – e potencialmente mortal – contagiosa sobre a qual tanto é incerto.

Como os profissionais de saúde responderam?

Por todas as contas, os profissionais de saúde responderam extremamente bem. Eles estão aparecendo. Eles estão colocando em longas horas. Eles se adaptaram rapidamente à situação, alterando a forma como prestam assistência, revisando horários, adotando telessaúde e até reaproveitando instalações – por exemplo, transformando salas de operações em unidades de terapia intensiva – ou criando equipamentos de proteção improvisados, embora isso esteja longe do ideal. E eles continuaram demonstrando compaixão e uma frente corajosa, apesar dos medos que possam nutrir.

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Circulam histórias notáveis ​​sobre o quanto os profissionais de saúde estão se esforçando para proteger a si e suas famílias: médicos que ficam na garagem, hotéis ou apartamentos de aluguel, em vez de voltarem para casa, correndo o risco de infectar inconscientemente um membro da família; profissionais de saúde que evitam seus filhos pequenos quando chegam em casa até que possam trocar de roupa de trabalho. E soube de uma enfermeira que havia dado à luz recentemente e decidiu se auto-quarentena por preocupação de que ela pudesse infectar seu recém-nascido; ela bombeava o leite materno e o deixava do lado de fora da porta para o marido alimentar o bebê deles. (Consulte este link para obter mais informações sobre gravidez e amamentação durante a pandemia de COVID-19)

Tudo isso tem um preço, é claro. Já estão surgindo relatórios descrevendo o sofrimento psicológico significativo que os profissionais de saúde estão enfrentando.

A linha inferior

Sabemos como proteger os profissionais de saúde contra esse novo vírus. Corrigir a falta de máscaras e outros equipamentos de proteção deve ser uma prioridade: não apenas o sistema de saúde é obrigado a proteger seus trabalhadores, mas, principalmente, se um número suficiente de profissionais de saúde adoecer, nosso sistema de saúde entrará em colapso. Isso se tornará ainda mais importante nas próximas semanas, quando é esperado que o volume de casos de COVID-19 em muitas áreas aumente.

Enfermeiras, médicos e outros profissionais de saúde não se inscreveram em um trabalho tão perigoso. Portanto, reserve um momento para reconhecer os profissionais de saúde que você conhece pessoalmente ou procura atendimento médico (como esse homem fez). Lidar com essa pandemia não é fácil para ninguém, mas é especialmente difícil para os profissionais de saúde. Diga a eles que você está feliz por estarem lá para você.

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Quando a vida voltar a algum senso de normalidade, espero que a coragem, o comprometimento e, sim, o heroísmo dos profissionais de saúde ao longo desta crise sejam reconhecidos e adequadamente reconhecidos.

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