Como o canto ajuda nos pacientes com Alzheimer: Tiros

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Nancy Gustafson (à direita), uma cantora de ópera, costumava cantar para se reconectar com sua mãe, Susan Gustafson, que tinha demência e mal falava. Ela diz que sua mãe começou a brincar e rir com ela novamente depois que eles cantaram juntos.

Emily Becker / músicas de Heart


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Emily Becker / músicas de Heart

Nancy Gustafson (à direita), uma cantora de ópera, costumava cantar para se reconectar com sua mãe, Susan Gustafson, que tinha demência e mal falava. Ela diz que sua mãe começou a brincar e rir com ela novamente depois que eles cantaram juntos.

Emily Becker / músicas de Heart

Susan Gustafson sofria de demência há vários anos quando sua família decidiu que precisava de cuidados 24 horas por dia e a transferiu para uma unidade de tratamento de memória em uma instalação de vida assistida em Costa Mesa, Califórnia.

Sua filha, Nancy Gustafson, cantora de ópera aposentada e artista residente na Universidade Northwestern, em Illinois, diz que quando visitou a mãe pela primeira vez, ficou arrasada.

"Ela estava sentada na cadeira de rodas com a cabeça baixa na mesa do café", lembra Nancy Gustafson. "Eu nunca esquecerei – parecendo tão triste e parecendo tão perdido e tão confuso."

Sua mãe respondeu "Sim" e "Não" às perguntas, mas Gustafson sentiu que realmente não entendia e respondeu apenas por ser educado. Ela diz que sua mãe "não conseguiu juntar duas palavras" e não a reconheceu.

Ela tentou olhar fotos de família com ela, na esperança de que isso agitasse a memória de sua mãe.

"Eu passava por álbuns de fotos com ela … e ela não mostrava nenhum reconhecimento de ninguém", diz Gustafson.

Depois disso, Gustafson visitava sua mãe todos os meses. Durante uma visita em outubro, alguns anos atrás, ela teve uma idéia de como fazer uma conexão significativa com ela. Ela levou a mãe ao lado do piano na sala de estar e começou a tocar e cantar.

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"Mamãe está cantando comigo!"

Ela não se lembra exatamente das canções de Natal que cantou, mas diz que incluiu algumas das favoritas de sua mãe, como "Hark! The Herald Angels Sing", "Ande pelos corredores com galhos de azevinho" e "Anjos que ouvimos falar" Alto."

Assim que ela começou, sua mãe começou a cantar com ela. "Eu a peguei pelo canto do olho", diz ela. "E eu só queria pular e sair correndo para ligar para minha irmã imediatamente, dizendo: 'Mamãe está cantando comigo!'"

Gustafson pode ter ficado feliz, mas sua mãe teve uma reação um pouco diferente. Aparentemente, ela não aprovava as habilidades de piano da filha. Após cerca de 15 minutos, Gustafson virou-se para olhar para a mãe, que disse: "Você sabe que isso não é tão bom".

Gustafson se lembra de rir muito. "Isso é exatamente o que minha mãe teria me dito se estivesse sem Alzheimer", diz ela. "Ela teria dito isso 30 anos atrás."

Embora Gustafson seja uma cantora profissional, ela admite que tocar piano não é tão bom assim. Ela prometeu se esforçar mais e não acertar os acordes errados. Eles cantaram por mais 20 minutos e "quando terminamos, eu me virei e olhei para ela e ela disse: 'Está muito melhor.' "

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Gustafson estava chocado. "Olhei para ela e disse: 'Mãe, você sabe que estamos realmente ficando bons.' "

Então ela disse à mãe que o Natal estava chegando e "se praticarmos o suficiente, poderíamos ir ao shopping, colocar uma xícara e ganhar algum dinheiro".

Gustafson lembra que sua mãe riu e disse: "Ha ha! Os cantores da família Gustafson!"

E naquele momento, suas vidas e relacionamento mudaram, diz Gustafson, porque de repente "ela não estava apenas se relacionando comigo e estava contando uma piada, mas ela sabia nosso sobrenome e sabia que eu era parente dela. "

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"A música nos domina profundamente"

A história de Gustafson é emocionante, mas não surpreendente para Nina Kraus, pesquisadora e neurocientista que dirige o Laboratório de Neurociências Auditivas da Universidade Northwestern. Ela diz que o som é evolutivamente antigo e profundamente enraizado no sistema nervoso.

"As memórias que fazemos, as conexões que temos de som e significado que temos e que fizemos ao longo de nossas vidas estão sempre lá", explica ela. "É uma questão de poder acessá-los."

Por causa dessa conexão muito estreita e inerente entre os sistemas de memória no cérebro e o cérebro auditivo, apenas ouvir "sons familiares evocará memória", diz ela. "Gosto de pensar na música como um jackpot no envolvimento de como pensamos, sentimos, lembramos e nos movemos com o som".

É notavelmente comum, ela diz, que a música evoque memórias que foram perdidas.

De fato, o poder terapêutico da música que Gustafson tropeçou inadvertidamente está sendo oferecido como um tratamento para pacientes com demência em muitos lugares. E é o assunto de um campo crescente de pesquisa.

Uma pesquisadora que estuda o papel da música no cérebro é Maria Chait, do University College London Ear Institute, que liderou um pequeno estudo analisando as respostas cerebrais a músicas familiares e não familiares.

O objetivo do estudo, publicado em outubro, era quantificar com que rapidez o cérebro pode responder a músicas familiares e significativas.

Chait descobriu que as respostas às músicas familiares ocorreram muito mais rapidamente e foram muito mais fortes do que as respostas às músicas desconhecidas. E as respostas surgiram muito rapidamente "dentro de um terço de segundo ou 300 milissegundos".

"Nossos resultados confirmam que a memória da música tem um domínio profundo sobre nós e é mantida no cérebro com muita força", diz Chait. Ela diz que isso pode explicar por que os pacientes com demência respondem à música.

Por mais de uma década, os pesquisadores encontraram evidências de uma ligação entre música e memória. Por exemplo, um estudo publicado na revista Córtex cerebral em 2009, descobriu que ouvir música ajudou as pessoas a acessar memórias autobiográficas de anos antes. E pequenos estudos começaram a mostrar que a música pode ser usada terapeuticamente com pacientes com demência para ajudar na cognição, comportamento e humor. Os pesquisadores descobriram que a musicoterapia pode melhorar a memória e os sintomas psiquiátricos, reduzir as quedas, reduzir as visitas ao pronto-socorro e reduzir a necessidade de drogas psicotrópicas.

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"O vocabulário dela voltou"

Algumas semanas depois que Gustafson e sua mãe cantaram canções de Natal juntas, ela visitou novamente. Desta vez, os dois cantaram com todo mundo na unidade de tratamento de memória. Eles gostaram de músicas de Frank Sinatra e dos musicais Camelot e Minha Bela Dama. Eles cantaram por uma hora e meia.

Então Gustafson, seu irmão e irmã levaram a mãe ao shopping para almoçar, onde estavam sentados perto do lago de carpas. Gustafson lembra: "Ela sentou-se lá e ficou conectada conosco verbalmente e disse: 'Que lugar lindo. Que dia lindo.' "

Gustafson estava empolgado. "Quero dizer, o vocabulário dela voltou para ela depois que ela cantou por uma hora e meia!"

Quando eles voltaram para a unidade de tratamento de memória, Gustafson diz "ela pegou meu rosto nas mãos e disse 'obrigada por um dia maravilhoso' e beijou minha testa".

Depois disso, a família contratou um musicoterapeuta para visitar a mãe uma vez por semana. Em pouco tempo, eles contrataram uma jovem cantora para cantar com a mãe por 45 minutos, sete dias por semana. Gradualmente, mas consistentemente, sua mãe começou a se comunicar novamente. Gustafson ficou tão comovido que queria que outros experimentassem o mesmo. Ela iniciou uma organização, Songs by Heart, para ajudar as instalações de vida assistida a iniciar programas de musicoterapia.

A musicoterapia é cada vez mais comum em instalações de vida assistida. Apenas não é bastante comum, diz o neurocientista Kraus. A musicoterapia, diz ela, "deve ser um padrão de tratamento para demência".

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