Conforme surgem os casos da Covid, hospitais do Tennessee estão perto do ponto de ruptura: tiros

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Ambulâncias lotam a área de carregamento do Vanderbilt University Medical Center em Nashville. O hospital tentou se ajustar ao aumento de novas infecções dedicando três andares ao tratamento de pacientes com COVID-19 e criando duas unidades de terapia intensiva exclusivas para os doentes mais graves. Ainda assim, o hospital teve que negar pedidos de transferência de pacientes de hospitais menores.

Blake Farmer / WPLN


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Ambulâncias lotam a área de carregamento do Vanderbilt University Medical Center em Nashville. O hospital tentou se ajustar ao aumento de novas infecções dedicando três andares ao tratamento de pacientes com COVID-19 e criando duas unidades de terapia intensiva exclusivas para os doentes mais graves. Ainda assim, o hospital teve que negar pedidos de transferência de pacientes de hospitais menores.

Blake Farmer / WPLN

COVID-19 está atingindo alguns estados com mais força do que em qualquer outro lugar – Califórnia, Oklahoma, Texas e Tennessee. E no Tennessee, os hospitais estão tendo que improvisar, já que quase 3.000 pessoas são hospitalizadas por COVID-19 e o tratamento está em andamento para muito mais pacientes com COVID do que jamais se imaginou ser possível.

Os médicos dizem que estão tentando dobrar, mas não quebrar enquanto esperam pelas vacinas.

“Se tivermos outro aumento repentino após o Natal e o Ano Novo, como tivemos depois do Dia de Ação de Graças, isso destruirá completamente nossos hospitais”, disse a comissária de saúde do Tennessee, Dra. Lisa Piercey, esta semana.

Alguns hospitais rurais do Tennessee solicitaram ventiladores do estoque de emergência do estado. Uma equipe federal de emergência foi enviada para o montanhoso nordeste do estado. E os locais de atendimento alternativos que foram criados meses atrás para lidar com esse tipo de aumento de pacientes estão vazios – inutilizados porque não há equipe para gerenciá-los.

De fora dos muros do hospital, é impossível ver a gravidade da situação. Os visitantes são praticamente mantidos fora. Os pacientes não estão caindo na rua. Ambulâncias não se alinham em torno do quarteirão.

Mas, por dentro, os hospitais estão construindo freneticamente novas unidades COVID.

Os hospitais são forçados a se adaptar e trabalhar com o espaço existente

Em um esforço para evitar o tratamento de pacientes nos corredores, os departamentos de emergência estão fazendo reformas rápidas. Na semana passada, no pronto-socorro da TriStar Hendersonville, a sala de espera foi transformada em área de atendimento ao paciente. Um pequeno café é agora a sala de espera.

“Já estamos tomando medidas para o ataque que acreditamos estar chegando”, disse o Dr. Duane Harrison, diretor médico do pronto-socorro. “É assustador entrar no pronto-socorro às 6 da manhã e ver 13 pessoas e saber que não há leitos no andar de cima – e saber que estão esperando altas e, infelizmente, mortes. Mas continuamos fazendo um lugar”.

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Harrison diz que a aglomeração não será confortável, mas é melhor do que a alternativa de afastar as pessoas.

Até mesmo o gigante regional, Vanderbilt University Medical Center – com sua equipe enorme, campus enorme e recursos de doenças infecciosas superiores – traçou uma linha no início deste ano.

“Você sabe, pensamos que sabíamos onde estava o nosso ponto de ruptura”, diz a chefe de enfermagem Robin Steaban.

Mas o VUMC já cruzou esse limite, várias semanas atrás.

“Há um ponto de ruptura. Ainda não descobrimos isso, mas sabemos que existe um ponto em que será impossível fazer o tipo de atendimento que queremos para os pacientes”, diz ela.

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Isso não quer dizer que o enfrentamento tenha sido bonito.

O Dr. Todd Rice dirige a UTI COVID de Vanderbilt e tem atendido chamadas de hospitais tão distantes quanto Missouri e Virgínia sem espaço para – ou sem capacidade para tratar – pacientes COVID complexos. Rice precisa dizer a outros médicos que também não há lugar no VUMC, pelo menos não para os pacientes transferidos.

E recusar qualquer pessoa parece errado para um grande centro médico que geralmente é visto como uma barreira para a região, diz ele.

“Queremos ajudá-los”, diz Rice. “E aqui estamos realmente tendo que fazer uma triagem de nossos recursos.”

Então, uma coisa estranha está acontecendo. Mesmo os hospitais menores, que normalmente encaminham casos críticos para centros médicos urbanos, não podem fazer isso e, na verdade, estão tendo que aceitar o fluxo excessivo de outros estados.

“É muito incomum para nós – ou era incomum – conseguir pacientes [from out of state]. Agora estamos recebendo-os com bastante regularidade “, diz o Dr. Matt King, um médico de cuidados intensivos pulmonares em um hospital menor do Tennessee, Sumner Regional Medical Center em Gallatin.

O Dr. King atendeu um paciente que veio de avião recentemente de Kentucky, procurando uma cama de Ohio para o Alabama. E esse paciente nem era um caso COVID.

Mas COVID é o que está causando os problemas de capacidade. King diz que muitos desses pacientes ficam hospitalizados por semanas.

“Não são necessários muitos pacientes permanecendo por uma semana ou duas semanas para que possamos encher”, disse ele. “O hospital realmente depende de ser capaz de receber as pessoas, curá-las e levá-las para casa rapidamente para que possamos cuidar da próxima pessoa. “

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À beira do leito, recorrendo a medidas inusitadas

Os médicos dizem que estão fazendo coisas que parecem arriscadas, como mandar os pacientes para casa mais cedo do que o normal, mesmo quando ainda precisam de oxigênio suplementar para respirar.

“Na verdade, agora, estou assinando alguns papéis para levar um paciente para casa com oxigênio”, admitiu King durante uma entrevista na semana passada.

Os hospitais também estão dizendo a mais pessoas que aparecem para receber atendimento para irem para casa e só voltarem se as coisas piorarem.

“Você precisa atender a alguns critérios bastante rígidos para ser admitido no hospital com COVID-19 agora”, disse o Dr. James Parnell, presidente do capítulo do Tennessee da Academia Americana de Medicina de Emergência.

Os hospitais prevêem que terão que abrir ainda mais espaço, porque sabem que mais casos estão chegando – tanto do grande aumento contínuo de novos casos quanto de todos os encontros de fim de ano que ocorrerão, apesar do crescente desespero apelos para ficar em casa de funcionários públicos no Tennessee e além.

Esta história foi produzida em parceria com Nashville Public Radio e Kaiser Health News.

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