Congresso quer revisão do trabalho da Agência de Ajuda Externa sobre Pandemia: NPR

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O presidente Trump anunciou o novo papel para a Development Finance Corp. em maio, enquanto visitava a Owens & Minor Inc., uma empresa de suprimentos médicos em Allentown, Pensilvânia.

Evan Vucci / AP


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O presidente Trump anunciou o novo papel para a Development Finance Corp. em maio, enquanto visitava a Owens & Minor Inc., uma empresa de suprimentos médicos em Allentown, Pensilvânia.

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O aumento renovado de casos de coronavírus deixou alguns estados mais uma vez lutando para encontrar suprimentos de máscaras, vestidos, luvas e outros suprimentos médicos. A escassez chamou a atenção para o plano do presidente Trump de ajudar a reconstruir o estoque nacional desses suprimentos – um plano que envolve uma agência de ajuda externa pouco conhecida.

A Corporação Financeira de Desenvolvimento Internacional dos EUA (DFC) está apenas começando sua nova tarefa de pandemia. Mas o fato de estar envolvido está sendo questionado por alguns membros do Congresso democratas que pediram uma revisão independente das atividades da agência.

Eles querem saber por que essa nova agência de ajuda externa – que está em funcionamento há menos de um ano – precisa estar trabalhando nessa questão doméstica assustadora.

A missão da agência é conceder empréstimos a projetos no exterior como alternativa aos enormes investimentos em infraestrutura feitos pela China em sua ‘Iniciativa do Cinturão e Rota’.

“Você já tem um emprego. Queremos que faça bem esse trabalho. É um grande trabalho”, disse um assessor do Congresso democrata à NPR, explicando os desafios de criar uma nova agência. “E agora o presidente tem uma idéia e não confere com ninguém”.

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Alguns membros do Congresso e outros membros de Washington ficaram surpresos ao ouvir o presidente dizer a um grupo de operários da Pensilvânia em maio que ele estava dando ao DFC um novo emprego.

“Essa agência federal normalmente investe em projetos de desenvolvimento econômico em outros países. Eu disse: ‘Que tal investir em nosso país?’ “Disse Trump.

Trump assinou uma ordem executiva para capacitar a agência a operar como um banco, fornecendo empréstimos para projetos que ajudam a fornecer o estoque médico nacional. Isso pode incluir emprestar dinheiro a uma empresa que deseja converter uma fábrica para fabricar itens como máscaras, luvas ou vestidos.

O dinheiro virá de um fundo da Lei de Produção de Defesa do Departamento do Tesouro. O Congresso destinou US $ 1 bilhão a esse fundo como parte da Lei CARES de 27 de março, em resposta à pandemia.

O novo foco levanta várias bandeiras vermelhas, disse George Ingram, que trabalhou na ajuda externa dos EUA durante o governo Clinton.

“O Congresso foi muito claro ao reescrever a legislação, ao redigir a Lei de Construção, ao dar à DFC um mandato de desenvolvimento muito forte que se encaixa na política externa dos EUA”, disse Ingram. “Não tinha um mandato doméstico”.

Adam Boehler, executivo-chefe da DFC, disse que Trump não mudou o mandato. Ele acabou de adicionar um elemento doméstico – temporário – para ajudar a resolver um problema crítico.

“Minha opinião é que são tempos extraordinários”, disse Boehler à NPR. “Espero que seja uma vez na vida. E acho que todos, na maioria das vezes, entenderam por que procuraríamos investir internamente.”

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Boehler disse que espera anunciar o primeiro investimento relacionado à coronavírus da agência dentro de algumas semanas. “É muito provável que esteja no espaço de fabricação farmacêutica”, disse Boehler à NPR.

Assessores do Senado e da Câmara disseram à NPR que concordam que hospitais e profissionais médicos precisam de ajuda federal para lidar com a pandemia. Mas eles questionam por que uma agência que está apenas tentando decolar está recebendo um trabalho tão grande fora de seu mandato.

Na semana passada, os legisladores da Câmara dos Deputados pediram ao Escritório de Prestação de Contas do Governo – uma agência de vigilância não-partidária – para revisar a mudança.

“Como o governo federal responde à pandemia de coronavírus, é importante que seu trabalho esteja sendo realizado com eficiência e sem afetar outras funções críticas”, disse Nita Lowey, presidente do Comitê de Apropriações da Câmara, em comunicado ao NPR.

“Os relatórios que estamos mandando em nosso projeto de lei de dotações para operações estaduais e estrangeiras ajudarão a garantir que a Corporação Financeira de Desenvolvimento Internacional dos EUA possa se concentrar em sua missão principal de oferecer uma alternativa aos governos autoritários que buscam obter influência por meio de investimentos e investimentos direcionados pelo estado. Estou ansioso para ver quais recomendações o GAO apresenta para garantir que essa importante função não seja prejudicada “, disse Lowey no comunicado.

Os republicanos atribuíram algumas das preocupações à política. O deputado Ted Yoho, da Flórida, que patrocinou o projeto que criou o DFC, disse que acha sensato que a agência ajude a garantir suprimentos médicos vitais.

“É uma ultrapassagem do que eles originalmente pretendiam?” Disse Yoho. “As pessoas argumentam isso, mas acho que é um investimento inteligente do ponto de vista comercial americano para reforçar nossa segurança nacional”.

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Daniel Runde foi um alto funcionário da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional durante o governo Bush e ajudou a aconselhar sobre a legislação que criou o novo DFC. Ele também atribuiu algumas das preocupações sobre o novo papel da agência à política – mas também disse que há preocupações reais de que trabalhar em empréstimos para empresas domésticas desviará a atenção, as pessoas e os recursos do objetivo de longo prazo da agência de responder ao exterior da China. investimentos.

Boehler disse que falou com membros do Congresso e entende suas preocupações. Mas ele insistiu que o trabalho doméstico será mantido separado do papel estrangeiro – e disse que uma ameaça maior à missão principal da agência é garantir financiamento suficiente do Congresso para seus projetos estrangeiros.

Ele disse que a agência não deixaria a bola cair, observando que apenas 16 pessoas da força de trabalho de 450 membros da agência estarão focadas nos projetos domésticos. “É uma parte extremamente gerenciável dos meus negócios”, disse Boehler.

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