Older woman putting medicine from pill bottle into her hand

COVID-19: se você é mais velho e tem problemas de saúde crônicos, leia isto – Harvard Health Blog

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Até agora, você provavelmente já ouviu este aviso sobre a nova pandemia de coronavírus: aqueles que são mais velhos e têm uma condição médica crônica estão em maior risco de doença e morte graves. Se você se enquadra nessa categoria, aqui estão informações importantes sobre o surto de coronavírus personalizado para você.

Se você observar os dados, os idosos e aqueles com problemas crônicos de saúde que recebem COVID-19 têm maior probabilidade de precisar de hospitalização e admissão em uma unidade de terapia intensiva. E até agora nos EUA, 80% das mortes pelo novo vírus coronavírus ocorreram em pessoas mais velhas.

Mas isso levanta várias questões:

  • O que eles querem dizer com “mais velho”?
  • Quais doenças crônicas são mais importantes?
  • Por que a idade avançada e as doenças crônicas aumentam seu risco?
  • O que você (ou seus entes queridos) deve fazer se estiver em risco aumentado?

“Mais antigo” é mais do que um número

Quando se trata de coronavírus, o número mágico do CDC agora é de 65 anos. Essa é a idade em que o risco de doenças graves, complicações e morte por COVID-19 parece aumentar. Mas, embora o risco aumente com a idade, bebês, crianças e adultos com menos de 65 anos foram infectados em números significativos e alguns têm doenças graves; portanto, todos precisam tomar precauções.

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Quais doenças crônicas colocam as pessoas em maior risco com o COVID-19?

O que os especialistas em saúde querem dizer quando falam sobre doenças crônicas que colocam algumas pessoas em risco aumentado de doença grave com COVID-19? Varia, mas geralmente inclui pessoas que têm

  • doença cardíaca
  • pressão alta
  • diabetes
  • asma ou outras doenças pulmonares crônicas
  • HIV
  • um sistema imunológico suprimido devido a uma doença ou tratamento

Dentro desses grupos, há muita incerteza. Por exemplo, se você teve câncer anos atrás, mas agora está em remissão, corre um risco maior? E se o seu diabetes for leve e bem controlado?

Por que idade avançada e doença crônica aumentam o risco de doença grave se uma pessoa contrai COVID-19?

Não está totalmente claro, mas aqui estão algumas possibilidades:

  • Um sistema imunológico enfraquecido por idade ou doença é incapaz de combater o vírus, o que pode levar a uma infecção avassaladora.
  • O sistema imunológico “falha” ou tem uma resposta exagerada em algumas pessoas, desencadeia tanta inflamação e danos nos tecidos que a própria reação imune causa complicações.
  • Danos a órgãos devido a doenças existentes ou passadas pode causar danos adicionais causados ​​pelo vírus mais do que uma pessoa pode suportar; um exemplo é a doença pulmonar relacionada ao tabagismo complicada por infecção respiratória do novo coronavírus.
  • O estresse de uma infecção viral pode aumentar a demanda em órgãos já danificados ou envelhecidos (como o coração).
  • Medicamentos tomados para tratar condições crônicas poderia aumentar a gravidade da infecção. Uma sugestão (até agora não comprovada) é que uma família de medicamentos chamados inibidores da ECA permita que mais organismos virais entrem nas células. Os inibidores da ECA são comumente tomados por pessoas com diabetes e hipertensão, talvez explicando por que essas condições estão ligadas a doenças mais graves.
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Precisamos de mais pesquisas para entender se um ou mais deles é mais importante ou se existem outros fatores em jogo.

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O que você ou seus entes queridos devem fazer para diminuir seu risco?

Embora não haja maneira de eliminar completamente o risco, faz sentido:

  • Siga cuidadosamente as recomendações de especialistas em saúde que se aplicam a todos, independentemente da idade ou de outros fatores de risco, incluindo:
    • Lavagem frequente das mãos (lembrando as pessoas ao seu redor também) e evitando tocar o rosto o máximo possível
    • Distanciamento social (um metro e meio de distância entre você e qualquer pessoa com quem não mora diariamente)
    • Evite o “distanciamento emocional” usando telefones e aplicativos para permanecer conectado (alguns netos ou crianças podem fornecer suporte técnico por telefone)
    • Limpe as áreas de “alto toque” da sua casa com desinfetantes domésticos aprovados
    • Fique em casa o máximo possível
    • Evite quem você conhece estar doente
  • Esteja especialmente atento ao gerenciamento de suas condições médicas
    • Tome seus medicamentos exatamente como prescrito
    • Se possível, mantenha um suprimento de 90 dias de seus medicamentos à mão
    • Monitore sua condição com frequência (por exemplo, converse com seu médico sobre o monitoramento da pressão arterial em casa, verificações de açúcar no sangue em casa ou testes da função pulmonar que você pode fazer em casa)
    • Não fume!
  • Certifique-se de que suas necessidades médicas e nutricionais de rotina sejam atendidas mantendo suprimentos de saúde adequados (como um termômetro, acetaminofeno e um kit de primeiros socorros) e várias semanas de alimentos não perecíveis à mão.
  • Mantenha conexões com a família, amigos e seus médicos então você não se sente isolado.
    • Converse cedo e frequentemente sobre suas necessidades médicas ou outras com amigos e familiares por telefone ou online.
    • Socializar! Seja por telefone ou on-line, conecte-se com amigos e familiares para se divertir, discutir eventos atuais ou jogar.
    • Providencie para que alguém faça check-in regularmente por telefone, online ou pessoalmente.
    • Mantenha uma lista de “quem ligar” em sua geladeira com o número de telefone de familiares próximos, cuidadores, médicos, farmácia e o conselho local de saúde.
    • Dê um conjunto de chaves à sua casa a um vizinho para o qual você ou seus familiares possam ligar em caso de emergência.
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A linha inferior

Muito do que é recomendado para idosos com condições médicas crônicas é o mesmo que seria recomendado mesmo sem a pandemia.

No entanto, ainda existem muitas coisas que você posso faça para se manter ocupado, manter o moral e evitar enlouquecer. Saia e faça caminhadas. Ligue para amigos e familiares que você pretendia ligar antes deste surto. Escreva esse romance, haiku ou carta ao editor em que você está pensando.

Estes são tempos incomuns. Ouvir que você corre um risco maior de doenças graves devido a um vírus que se espalha rapidamente e potencialmente sério é assustador, para dizer o mínimo. Uma maneira de gerenciar o medo e a incerteza é agir: esteja preparado, siga os conselhos de especialistas e mantenha uma atitude positiva. É o melhor que você pode fazer.

Siga me no twitter @RobShmerling

Para mais informações, ouça nossos podcasts e consulte o nosso Centro de Recursos Coronavírus.

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