Curva plana, ainda em bloqueio, bilhões desperdiçados em ventiladores

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Embora os EUA ainda estejam em meio a vários estágios de bloqueio, os dados indicam que a doença semelhante ao COVID-19 (CLI) está em declínio. Ambos os indicadores que rastreiam doenças semelhantes ao COVID-19 e a porcentagem de testes laboratoriais positivos para SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – diminuíram nacionalmente desde meados de julho, de acordo com dados dos Centros dos EUA para Controle e prevenção de doenças (CDC).1

Parece que a curva foi efetivamente achatada, com indicadores que rastreiam doenças semelhantes ao COVID-19 diminuindo em todas as regiões na semana que terminou em 15 de agosto de 2020, e a porcentagem de testes laboratoriais positivos para SARS-CoV-2 diminuindo ou permanecendo a mesma em nove em cada 10 regiões. As taxas de hospitalização e mortalidade atribuídas ao COVID-19 também diminuíram no mesmo período.2

Enquanto isso, o pânico inicial do vírus envolveu a invocação do Federal Defense Production Act, que incluiu o direcionamento de US $ 3 bilhões para empresas como General Electric, Philips e Ford para fabricar dezenas de milhares de ventiladores.3 Agora, esses ventiladores não são usados.

Ventilator Glut destaca a resposta ao vírus enganada

“Os EUA têm ventiladores demais”, escreveu o The Washington Post em 18 de agosto de 20204 – uma reviravolta nas manchetes da mídia postadas apenas alguns meses antes, que falava de escassez de ventiladores e uma “necessidade desesperada de ventiladores”.5,6

Embora o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos tenha distribuído 15.057 ventiladores, 95.713 não são usados ​​em um estoque federal. A grande maioria – 94.352 – fazia parte de contratos de ventiladores assinados a partir da COVID-19. Para efeito de comparação, 10.000 ventiladores constituíram o estoque federal em abril de 2020.7

“No nevoeiro da guerra contra o vírus, estávamos tentando fazer o nosso melhor para proteger a saúde e a segurança do povo americano”, disse ao The Washington Post Peter Navarro, conselheiro comercial da Casa Branca e coordenador de políticas da Lei de Produção de Defesa. “Neste jogo de xadrez em particular, a melhor jogada era garantir que tivéssemos muitos ventiladores em vez de poucos.”8

Enquanto alguns estados superestimaram suas necessidades de ventiladores e solicitaram mais do que acabaram precisando, problemas com a produção atrasaram a entrega. Na época em que muitos dos ventiladores foram produzidos, os hospitais já haviam começado a adotar métodos de tratamento para pacientes com COVID-19, que muitas vezes se saíam pior quando colocados em ventilação mecânica.

Em um discurso retórico no Twitter, o ex-repórter do New York Times Alex Berenson também apontou a ironia das manchetes cambaleantes da mídia levando à histeria – primeiro ao som da escassez de ventiladores e agora reclamando que os EUA “forçaram” os fabricantes a fabricar muitos ventiladores, que agora estão sendo desperdiçados:9

“… @Washingtonpost publicou uma grande história sobre os $ 3 bilhões que os EUA desperdiçaram, quero dizer, investiram, em 95.000 ventiladores nunca usados ​​(o que são $ 3.000.000.000 entre amigos?). Mas olhe para a manchete: “Os EUA forçaram grandes fabricantes a construir ventiladores …”

Forçado! FORÇADO, eu te digo. Agora, por que diabos os federais se sentiram forçados a usar as leis do tempo de guerra para forçar a General Motors a fazer ventiladores? Ah, não sei, talvez porque @Washingtonpost @nytimes gritava com toda a força de seus pulmões não ventilados sobre eles … E como NÓS TODOS MORREREMOS SEM ELES … ”

Ventiladores usados ​​em excesso, vinculados a resultados piores do COVID-19

Um estudo de fevereiro de 2020 publicado no The Lancet Respiratory Medicine declarou: “A ventilação mecânica é o principal tratamento de suporte para pacientes criticamente enfermos” infectados com o novo coronavírus 2019 (COVID-19).10 Em março, a American Hospital Association sugeriu que até 960.000 americanos podem precisar de suporte ventilatório devido ao COVID-19.11

Para atender à demanda, os médicos sugeriram equipar ventiladores para tratar vários pacientes, e uma máscara de ventilação de emergência foi criada modificando uma máscara de mergulho já existente no mercado.

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Como se viu, esses esforços raramente eram necessários, mas os modelos matemáticos que previam que os hospitais seriam invadidos por pacientes com COVID-19 estavam “astronomicamente errados”, de acordo com o epidemiologista Dr. John Ioannidis, da Universidade de Stanford.12

Embora um punhado de hospitais norte-americanos tenha sofrido estresse, nenhum sistema de saúde foi invadido. “Por outro lado”, disse ele, “o sistema de saúde foi seriamente danificado em muitos lugares por causa do [lockdown] medidas tomadas ”, enquanto as medidas de bloqueio também aumentaram significativamente o número de pessoas em risco de fome, levando à crise financeira, distúrbios e conflitos civis.13

Enquanto isso, rapidamente se tornou aparente que os ventiladores mecânicos podem causar mais danos do que benefícios em um número significativo de pacientes com COVID-19. Em um estudo JAMA que incluiu 5.700 pacientes hospitalizados com COVID-19 na área da cidade de Nova York entre 1º de março de 2020 e 4 de abril de 2020, as taxas de mortalidade para aqueles que receberam ventilação mecânica variaram de 76,4% a 97,2%, dependendo da idade .14

Da mesma forma, em um estudo com 24 pacientes COVID-19 admitidos em UTIs da área de Seattle, 75% receberam ventilação mecânica e, no geral, metade dos pacientes morreu entre um e 18 dias após a internação.15

Falando com o STAT, o Dr. Scott Weingart, um médico intensivista de Nova York e apresentador do podcast “EMCrit”, até disse que colocar os pacientes em ventiladores mecânicos “é muito ruim”, acrescentando “… Acho que esses pacientes fazem muito, muito pior no ventilador … Eu faria tudo ao meu alcance para evitar entubar os pacientes. ”16

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Tratamentos menos invasivos costumam funcionar melhor

Presume-se que os pacientes com COVID-19 gravemente doentes viverão, ou pelo menos terão uma chance de viver, se colocados em um ventilador, mas sem ele eles morrerão. “A realidade é muito diferente”, disse o Dr. Muriel Gillick, da Harvard Medical School, à notícia STAT em abril de 2020.17

Como acontece com muitas intervenções médicas invasivas, há riscos inerentes à ventilação mecânica, incluindo comprometimento dos sacos de ar do pulmão devido a altos níveis de oxigênio e danos aos pulmões causados ​​pela alta pressão usada pelas máquinas. A sedação prolongada da intubação é outro risco, difícil para alguns pacientes, especialmente os idosos, se recuperarem.

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Gillick observou: “Precisamos perguntar: estamos usando ventiladores de uma forma que faça sentido para outras doenças, mas não para esta? Em vez de perguntar como racionamos um recurso escasso [ventilators], deveríamos nos perguntar como tratamos melhor esta doença? ”18

Desde então, foi revelado que as cânulas nasais de alto fluxo menos invasivas e o uso de posição prona são promissores para o tratamento de COVID-19, sem os riscos da ventilação mecânica. Os médicos da University of Chicago (UChicago) Medicine relataram resultados “verdadeiramente notáveis” usando cânulas nasais de alto fluxo em vez de ventiladores.19

Eles apelidaram sua abordagem de “evitar a ventilação”, que envolve o uso de ventilação mecânica apenas como último recurso. O Dr. Thomas Spiegel, diretor médico do departamento de emergência da UChicago Medicine, disse: “O proning e as cânulas nasais de alto fluxo combinadas trouxeram os níveis de oxigênio do paciente de cerca de 40% a 80% e 90%, por isso tem sido fascinante e maravilhoso ver … Evitar a intubação é fundamental. ”20

A abordagem pegou e a porcentagem de pacientes hospitalizados com COVID-19 colocados em ventilação mecânica diminuiu.21 Ainda assim, algumas das empresas que assinaram contratos com o governo, como a Philips, continuam produzindo mais ventiladores para adicionar ao estoque do governo, com entregas previstas até o final de 2020.22

“A empresa [Philips] está construindo 43.000 ventiladores para o estoque até o final de 2020 a um preço de cerca de US $ 647 milhões ”, relatou o Washington Post. Enquanto isso, “no centro de manufatura da Ford no meio-oeste, onde as linhas de produção produzem um caminhão F-150 a cada 60 segundos, uma fábrica em Ypsilanti, Michigan, agora possui outra distinção: produzir um ventilador uma vez por minuto”.23

Os bloqueios causaram mais mal do que bem?

Berenson espera que contradições semelhantes venham à tona em breve com relação aos bloqueios, que há muito eram anunciados pela imprensa, mas podem em breve seguir o caminho dos ventiladores: “OS BLOQUEIOS SÃO INÚTIL? Por que não fomos informados? ALGUEM É A RESPONSÁVEL E QUE ALGUÉM DEFINITIVAMENTE NÃO É NÓS ”, twittou.24

Berenson estava sendo sarcástico, mas o Dr. Gilbert Berdine, professor associado de medicina no Centro de Ciências da Saúde da Texas Tech University, usou dados sobre as taxas de mortalidade diárias para COVID-19 para rastrear o curso da pandemia na Suécia, Nova York, Illinois e Texas , em que cada uma utilizou diferentes respostas à pandemia e sugeriu que os bloqueios podem acabar sendo “o maior erro político desta geração”.25

A Suécia, que não implementou bloqueios exigidos generalizados, atingiu um pico de 11,38 mortes por COVID-19 por dia por milhão de habitantes em 8 de abril de 2020 e novamente em 15 de abril, mas as mortes diminuíram desde então. Agora, os casos e mortes são muito baixos e parece que a imunidade coletiva foi alcançada, levando ao fim da epidemia de COVID-19 lá “para todos os fins práticos”.26

Em Illinois, entretanto, um bloqueio rígido também foi implementado e as taxas de mortalidade diárias aumentaram mais lentamente, atingindo um pico de mais de 15 mortes por dia por milhão em 17 de maio de 2020.

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No entanto, as taxas de mortalidade também diminuíram mais lentamente e as taxas de mortalidade permaneceram mais altas do que em outras áreas. Embora os bloqueios pareçam ter conseguido achatar a curva e retardar a transmissão entre as populações saudáveis, eles também podem ter prolongado o tempo que os jovens podiam transmitir o vírus aos idosos.

“O bloqueio parece ter causado mais mortes de COVID-19 em Illinois do que teria ocorrido sem ele”, de acordo com Berdine.27 “Quase certamente a imunidade coletiva não foi alcançada e não será alcançada até que as escolas e a economia sejam reabertas.”

Os bilhões desperdiçados em ventiladores não utilizados, combinados com as evidências emergentes de que os bloqueios de pandemia podem ter saído pela culatra, ecoam a praga de curiosidades e desinformação que acompanharam a pandemia desde o início.

A mídia continua a atiçar as chamas

Para esse fim, mesmo com as taxas de mortalidade de COVID-19 para alguns grupos caíram para quase 0%,28 terríveis advertências da grande mídia sobre uma sinistra “segunda onda” continuam a empurrar as previsões do fim do mundo.

O fato é que mais de uma dúzia de cientistas disseram que o limite de imunidade de rebanho (HIT) para COVID-19, ponto no qual sua propagação diminui ou pára, é provavelmente 50% ou menos, com alguns especialistas dizendo que pode ser tão baixo quanto 10 % a 20%.29 Isso significa que o COVID-19 poderia desaparecer ou mesmo desaparecer, sem qualquer vacina.

“Se pudermos realmente alcançar a imunidade coletiva depois que 40% ou menos da população estiver infectada, muito menos pessoas morrerão do que as previsões iniciais, mesmo sem bloqueios”, escreveu Berenson. “E se as melhores estimativas de 20% ou menos estiverem corretas, podemos estar mais perto do fim do que do início da epidemia de coronavírus.”30



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