Diretrizes para o coronavírus encerram campanhas eleitorais dependentes da coleta de assinaturas: NPR

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Os voluntários passam caixas de assinaturas para qualificar uma cédula de 2018 para expandir o Medicaid em Idaho. O surto de coronavírus interrompeu outras iniciativas de votação em Idaho e em outros estados.

James Dawson / Boise State Public Radio


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James Dawson / Boise State Public Radio

Os voluntários passam caixas de assinaturas para qualificar uma cédula de 2018 para expandir o Medicaid em Idaho. O surto de coronavírus interrompeu outras iniciativas de votação em Idaho e em outros estados.

James Dawson / Boise State Public Radio

Os sons de coletores de assinaturas andando de porta em porta em muitos estados normalmente estariam no horizonte quando a primavera florescer.

Quando o coronavírus começou a se espalhar no estado de Washington no final de fevereiro, Linda Larson, organizadora voluntária do outro lado da fronteira em Idaho, para um esforço para votar, decidiu tomar precauções para proteger seu grupo e o público.

“Todos os nossos voluntários teriam um avental com desinfetante para as mãos e alguns toalhetes alcoólicos e estávamos limpando as canetas antes de entregá-las a alguém para assinar”, disse Larson, do grupo Reclaim Idaho.

A iniciativa para a qual ela e seus colegas voluntários estavam coletando assinaturas aumentaria o financiamento da educação do estado, aumentando os impostos sobre os ricos e as corporações. Precisava de cerca de 55.000 assinaturas para chegar às urnas de novembro.

Larson chegou a tomar precauções, já que tinha de reconhecer cada uma dessas petições. “Coloquei todas as petições em uma cesta e esperaria 48 horas antes de lidar com elas”, disse ela.

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Mas apenas dois dias após o anúncio do presidente Trump, em 16 de março, de diretrizes nacionais em favor de práticas agressivas de distanciamento social para retardar a disseminação do vírus, o esforço que Larson estava trabalhando diminuiu.

A pandemia de coronavírus interrompeu eleições e campanhas políticas em todo o país. Mas as eleições podem ser remarcadas e conduzidas por correio. As campanhas tentaram se tornar virtuais.

As medidas de votação dependem quase completamente dos colportores para coletar milhares de assinaturas pessoalmente, para que uma iniciativa o faça na votação. E as atuais preocupações de saúde pública sobre interação social forçaram os organizadores das urnas a encerrarem seus esforços, pois grandes eventos e coletas de porta em porta se tornam impossíveis.

“Todo mundo estava de luto, eu acho, pelo trabalho que foi feito nisso, agora estamos lutando para ver um caminho a seguir neste ciclo eleitoral”, disse Rebecca Schroeder, diretora executiva da Reclaim Idaho. O grupo também foi a força motriz por trás de uma votação que expandiu o Medicaid em Idaho em 2018.

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Uma vez que ficou claro que não era seguro para voluntários distribuir petições em público, Schroeder decidiu encerrar a campanha.

“Eu acho que prefiro sair chutando e gritando e simplesmente perder o caminho certo. Você sabe? Não é assim que alguém quer que isso aconteça”, disse ela.

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Não é um bom momento para ser um organizador de iniciativas de cédula em qualquer um dos 24 estados ou Washington, DC, onde é permitido, de acordo com Josh Altic, que rastreia as medidas de votação no site Ballotpedia.

“Muitos estados fecharam a coleta de assinaturas por meio de pedidos em casa ou não há eventos e eventos são o pão com manteiga dos pedidos de petição”, disse Altic.

Os prazos estão chegando rapidamente para entregar petições e as dezenas de milhares de assinaturas necessárias para colocar uma iniciativa na frente dos eleitores. Altic diz que 40% dos estados que permitem iniciativas de votação estabelecem seus prazos a partir de agora até agosto.

Amy Pratt, voluntária do Reclaim Idaho, coleta assinaturas indo de porta em porta em Idaho Falls em outubro de 2018 para incentivar os eleitores a expandir a elegibilidade do Medicaid em Idaho. As medidas de distanciamento social estão tornando quase impossível o tipo de campanha necessária para as medidas de votação.

James Dawson / Boise State Public Radio


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Amy Pratt, voluntária do Reclaim Idaho, coleta assinaturas indo de porta em porta em Idaho Falls em outubro de 2018 para incentivar os eleitores a expandir a elegibilidade do Medicaid em Idaho. As medidas de distanciamento social estão tornando quase impossível o tipo de campanha necessária para as medidas de votação.

James Dawson / Boise State Public Radio

Pelo menos um estado está dando alívio a essas campanhas.

Oklahoma pausou o relógio em um prazo de coleta de assinaturas. Mas outros estados não estão fazendo muito para ajudar essas campanhas até agora.

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Dois grupos no Arkansas – um que legalizaria máquinas de jogos e outro que estabeleceria uma comissão de redistribuição de cidadãos – dobraram os esforços de coleta de assinaturas em meados de março.

Desde então, outras campanhas suspenderam as operações no Arizona, Califórnia, Michigan, Nebraska e Oregon.

Recupere Idaho pediu ao governador Brad Little, republicano e legisladores estaduais que permitisse que os eleitores assinassem petições on-line – algo que nenhum estado atualmente permite. O pedido nunca foi atendido.

Isso não surpreende Altic, que diz que muitas vezes há atritos entre organizadores e legisladores estaduais. Em alguns casos, os eleitores estão anulando diretamente o processo legislativo.

“Eu suspeito que não haverá muita simpatia ou muito tratamento como uma espécie de emergência política”, disse ele.

Depois que a Recuperar Idaho suspendeu sua campanha, a organizadora Larson disse que ela e seus colegas voluntários estão “desanimados” e “desmoralizados” depois de meses de trabalho para tentar aumentar o financiamento da educação.

“Se nossos legisladores não estiverem dispostos a resolvê-lo, tudo bem, vamos fazer isso. Mas nos dê as ferramentas para poder fazer isso”, disse ela. “É tudo o que estamos pedindo.”

Se fosse seguro coletar assinaturas, ela voltaria às ruas imediatamente.

Por enquanto, a Recuperar Idaho está voltando a uma de suas missões originais: tentar ajudar as pessoas a se inscreverem no Medicaid à medida que as perspectivas econômicas do país pioram.



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