É hora de desistir de sua mamografia anual? - Harvard Health Blog

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Se você teme sua mamografia anual, não está sozinho. Para muitas mulheres, esse exame de rastreamento do câncer de mama pode ser doloroso, estressante e apenas um aborrecimento geral.

Você pode se perguntar: você tem idade suficiente para desistir? Se você tem mais de 75 anos, a resposta é: talvez ou não. O fato é que o rastreamento do câncer de mama não é adequado para todos os adultos mais velhos, mas não há consenso de especialistas sobre a idade certa para parar. Isso ocorre principalmente porque faltam evidências científicas nessa área, diz a Dra. Kathryn Rexrode, professora associada de medicina da Harvard Medical School e chefe da Divisão de Saúde da Mulher do Hospital Brigham and Women. Cada mulher realmente precisa decidir se deve continuar a mamografia com base nos riscos e benefícios do procedimento para suas circunstâncias únicas.

Pesando a decisão

O que se sabe é que o câncer de mama é uma doença que afeta desproporcionalmente as mulheres mais velhas, diz o Dr. Rexrode. Cerca de metade das mulheres diagnosticadas a cada ano tem mais de 60 anos e 20% tem mais de 70. “No entanto, a taxa de novos cânceres parece diminuir ligeiramente em mulheres com mais de 75 anos”, diz ela. Um estudo de 2012 no Revista Europeia de Saúde Pública constatou que cerca de 3,3% das mulheres com mais de 75 anos serão diagnosticadas com câncer de mama. Dessas mulheres, uma em cada três morrerá da doença.

“As vantagens da mamografia incluem a detecção precoce do câncer, e essa detecção precoce pode facilitar o acesso mais cedo aos tratamentos”, diz o Dr. Toni Golen, editor-chefe da Harvard Women’s Health Watch. Além disso, muitos cânceres de mama que ocorrem em mulheres mais velhas podem ser mais fáceis de tratar do que aqueles que ocorrem mais tipicamente em mulheres mais jovens. “O câncer de mama em mulheres mais velhas tende a ser positivo para receptores de estrogênio”, diz o Dr. Rexrode. Isso significa que o tratamento não necessariamente requer quimioterapia, e os médicos podem usar a terapia hormonal, que normalmente é bem tolerada pela maioria. A terapia hormonal pode ser realizada usando um tipo de medicamento conhecido como inibidores da aromatase, como anastrozol (Arimidex), exemestano (Aromasin) e letrozol (Femara), que retardam a produção de estrogênio no organismo. Outra opção, tamoxifeno (Genox, Istubal, Nolvadex e Valodex), impede que o estrogênio entre e estimule o crescimento nas células cancerígenas.

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Desvantagens a considerar

Embora certamente haja benefícios para diagnosticar e tratar cânceres em mulheres mais velhas, também há riscos de levar em consideração a equação. Esses incluem:

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  • O risco de falsos positivos. “Mamografias são testes de triagem e são projetadas para detectar o maior número possível de cânceres. Os testes de triagem têm um certo número de falsos positivos de propósito, a fim de detectar o maior número possível de cânceres ”, diz o Dr. Golen. Os falsos positivos (mamografias que parecem anormais, mas não há câncer de verdade) desencadearão mais testes ou uma biópsia, e este é um procedimento que alguns pacientes mais velhos podem optar por evitar, de acordo com o Dr. Golen. Este exame adicional pode descobrir que uma mulher não tem câncer, mas ainda causa estresse e desconforto físico com os procedimentos adicionais. “Mulheres saudáveis ​​devem pesar o benefício de uma possível detecção precoce versus o estresse de um possível falso positivo. Para mulheres com fatores de risco, elas devem seguir o conselho de seu próprio médico ”, diz o Dr. Golen.
  • O potencial de supertratamento. Algumas condições precoces ou pré-cancerígenas descobertas pela mamografia podem nunca ser fatais para uma mulher, mesmo que ela viva com ela por muitos anos. “Em alguns casos, você está tratando coisas que nunca causariam danos reais”, diz o Dr. Rexrode. Isso inclui carcinoma ductal in situ, um câncer não invasivo que não se espalhou para fora dos dutos de leite (que pode ou não se tornar um câncer com risco de vida); uma condição pré-cancerosa chamada hiperplasia atípica; ou calcificações mamárias, que são depósitos de cálcio dentro da mama que às vezes podem indicar câncer, diz ela. Muitas mulheres podem morrer com essas condições, e nunca por causa delas, diz o Dr. Rexrode. Mas o tratamento geralmente é recomendado porque os médicos ainda não têm a capacidade de distinguir entre aqueles que apresentam perigo e aqueles que não apresentam.
  • A criação de preocupação e estresse. A mamografia pode ser estressante, principalmente quando alguém é chamado de volta para examinar descobertas anormais. Além disso, esses achados podem levar à necessidade de se submeter a procedimentos diagnósticos invasivos, incluindo procedimentos de biópsia, desnecessariamente.
  • O estresse físico e os efeitos colaterais dos tratamentos. Embora o tratamento do câncer de mama em mulheres mais velhas possa ser tolerável para alguns, em outros casos, serão necessários procedimentos cirúrgicos, como uma mastectomia para remover um tumor, um procedimento de mastectomia para remover um ou ambos os seios e tratamentos de radiação ou quimioterapia. Algumas mulheres podem não estar dispostas ou fisicamente capazes de suportar esses tratamentos. “Isso não significa que nunca devemos tratar câncer em pessoas na faixa dos 80 anos. Nós definitivamente fazemos. Mas precisamos considerar o equilíbrio de efeitos colaterais e benefícios para que o tratamento não seja pior que a condição “, diz o Dr. Rexrode.
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Como a decisão parece na vida real

Por fim, cada mulher precisará tomar a decisão sobre a mamografia de rastreamento que melhor se adapte às suas necessidades. Uma mulher saudável de 83 anos de idade que espera viver mais 10 anos e está disposta a fazer não apenas a mamografia, mas também tratamentos de acompanhamento e câncer, se necessário, deve continuar a fazer mamografias desde que esses fatores não mudem . Por outro lado, se você está com problemas de saúde ou não está disposto a passar por exames e tratamentos, talvez seja hora de interromper suas mamografias anuais. É uma discussão que você deve ter com as informações do seu médico.

Mas lembre-se de que a decisão de interromper a triagem nem sempre é fácil do ponto de vista psicológico, mesmo que haja inúmeras desvantagens. “Muitas mulheres acham as mamografias dolorosas, carregam uma conotação negativa e ficam mais do que felizes em desistir delas. Outros veem isso como parte de cuidar de si mesmos e não querem desistir ”, diz o Dr. Rexrode. Mesmo se você souber que é a decisão certa intelectualmente, pode ser difícil tomar emocionalmente.

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