É justo recusar contratar pessoas que usam nicotina? : Tiros

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Pessoas que fumam, fumam ou usam nicotina de qualquer forma não serão contratadas pela U-Haul nos 21 estados onde essas políticas de contratação são legais.

boonchai wedmakawand / Getty Images


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Pessoas que fumam, fumam ou usam nicotina de qualquer forma não serão contratadas pela U-Haul nos 21 estados onde essas políticas de contratação são legais.

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Quando a U-Haul anunciou recentemente que não vai mais contratar pessoas que usam nicotina de qualquer forma nos 21 estados onde isso é legal, a empresa de mudanças sediada em Phoenix juntou-se a um grupo de empresas com políticas de contratação sem nicotina.

O anúncio da U-Haul está recebendo atenção excessiva, porque as políticas de contratação sem nicotina são mais comuns em hospitais de alto nível, como a Cleveland Clinic, que protegem especialmente sua imagem saudável.

A Alaska Airlines possui uma das mais antigas políticas de contratação sem nicotina, desde 1985. Mas, na época, grande parte do raciocínio declarado é porque o setor não é propício a fazer pausas para fumar.

Agora, alguns empregadores estão fazendo a mudança de política simplesmente citando preocupações ou custos com saúde – até a cidade de Dayton, Ohio, aderiu ao movimento.

Mas as políticas estão aumentando a preocupação com ética médica e trabalhista. Harald Schmidt, especialista em ética médica da Universidade da Pensilvânia, diz que atacar fumantes prejudica desproporcionalmente as pessoas pobres.

“Para mim, isso é mais sobre igualdade de oportunidades justa”, diz ele.

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Fumar é um comportamento, então Schmidt não o iguala a discriminação com base em raça, gênero ou orientação sexual. Mas ele observa que aproximadamente metade das pessoas desempregadas fuma. E desistir é difícil, porque muitos são viciados.

“Você está basicamente colocando um golpe duplo neles”, diz ele. “É muito difícil para eles conseguir trabalho, e é ainda mais difícil para as pessoas que já estão em uma situação vulnerável”.

Karen Buesing, do escritório de advocacia Akerman, representa os empregadores e trabalha com eles nas políticas de fumo. Ela diz que os empregadores estão cuidando da saúde de seus funcionários.

Os empregadores têm alguma preocupação com produtividade e absentismo, diz ela. Mas é mais sobre os riscos de câncer, doenças cardíacas e pulmonares.

“Obviamente, existem custos mais altos de assistência médica associados aos fumantes. E muitas empresas preferem ter uma força de trabalho para não fumantes”, diz ela.

O custo corporativo por fumante é estimado em milhares de dólares por ano, embora alguns especialistas tenham questionado a precisão dos números.

Buesing diz que a discriminação de qualquer tipo é tão tabu que os empregadores em muitos estados não percebem que podem rejeitar candidatos por serem fumantes. E isso não é permitido em todos os lugares: 29 estados e o Distrito de Columbia têm várias leis que protegem a atividade “fora de serviço”. Muitas dessas leis foram aprovadas nas últimas décadas especificamente para proteger os fumantes.

“Nesse contexto, agora você tem proteção para fumantes”, diz Buesing sobre os 29 estados. “Certamente, de acordo com a lei federal, os fumantes não são uma classe protegida”.

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Uma pesquisa da Gallup de 2017 descobriu que mais da metade dos fumantes americanos sentem que são discriminados por seu hábito de nicotina.

“Mesmo quando eu fazia trabalho temporário, as pessoas pensavam ‘você está de folga? Você vai fumar?’ “diz Carl Carter, de Nashville, Tennessee, que atualmente está recebendo benefícios por incapacidade e não está trabalhando. “Eu deveria ter o direito de fazer o que eu quero fazer.”

Não é que ele não queira desistir. Ele tentou oito vezes, mais recentemente no dia de ano novo. Mas o hábito é difícil de vencer.

Grupos trabalhistas não lutaram contra políticas de contratação sem nicotina, mas Edgar Ndjatou, diretor executivo da organização sem fins lucrativos Workplace Fairness, chama a proibição de contratação de fumantes de “problemática”.

“Alguém que usa tabaco pode ter algum tipo de deficiência”, diz ele, acrescentando que o vício pode ser protegido pela Lei dos Americanos com Deficiência. “Eu argumentaria que esse tipo de proibição precisa ser justificado”.

Ndjatou e outros críticos perguntam: o que vem a seguir? A contratação sem nicotina levará a mais policiamento da saúde dos trabalhadores?

O administrador de TI e vaper Scott Bales acha que sim.

“Acho interessante que eles estejam demonizando um sobre o outro, e eu usarei álcool especificamente”, diz ele em um intervalo vaping do lado de fora de seu escritório em Nashville, Tennessee. “Como você pode banir uma substância sem banir a outra?” ? “

A União Americana das Liberdades Civis se opôs à contratação sem nicotina, chamando-a de “discriminação”. A organização critica outras formas do que chama de “discriminação no estilo de vida”.

“Um empregador deve ser capaz de proibir um funcionário de esquiar? Ou andar de bicicleta? Ou tomar sol no sábado à tarde?” um briefing legislativo da ACLU pergunta. “Todas essas atividades acarretam riscos à saúde”.

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Mas as empresas que rejeitam fumantes apontam que o tabaco é a causa mais evitável de câncer e doenças pulmonares. E são os empregadores que provavelmente terão que pagar grande parte das contas.

Ainda assim, o advogado Buesing não espera que o anúncio da U-Haul desencadeie uma enxurrada de políticas semelhantes. Ela diz que o comportamento saudável gratificante ainda é visto como a abordagem mais palatável por muitos empregadores.

A U-Haul diz que sua política não se aplicará aos trabalhadores existentes. A empresa emprega 30.000 pessoas em todo o país e 4.000 em sua sede. No futuro, a U-Haul trará novos contratados e exigirá que eles consentam em futuros testes de drogas para nicotina, embora não esteja claro como isso afetaria os trabalhadores que usam chicletes ou adesivos de nicotina.

“Esta política é um passo responsável na promoção de uma cultura de bem-estar na U-Haul, com o objetivo de ajudar nossos membros da equipe em sua jornada de saúde”, disse a chefe de equipe Jessica Lopez em um comunicado à imprensa.

A U-Haul recusou o pedido de entrevista da NPR.

Esta história vem da parceria de reportagem da NPR com a Nashville Public Radio e a Kaiser Health News.

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