Em meio à crise econômica do Líbano, o sistema de saúde do país está doente: NPR

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Médicos libaneses participam de manifestações antigovernamentais em Beirute em novembro.

Patrick Baz / AFP via Getty Images


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Patrick Baz / AFP via Getty Images

Médicos libaneses participam de manifestações antigovernamentais em Beirute em novembro.

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Como muitos libaneses, o padre jesuíta Gabriel Khairallah está na linha de frente dos protestos contra o governo há mais de três meses.

“Quero dizer, o que estou fazendo na frente? Sou contra a corrupção e busco justiça social, e o mesmo para os médicos”, diz ele.

Ele fez muito mais do que protestar nas ruas – nas últimas semanas, ele também abriu uma clínica médica de baixo custo no anexo da Igreja de São José de Beirute.

Na clínica de Khairallah, que é administrada principalmente por voluntários, o custo de uma visita é de cerca de US $ 5 e é dispensado para aqueles que não podem pagar. Mais de 30 médicos atendem rotativamente, oferecendo atendimento especializado em cardiologia, pediatria, ginecologia e ortopedia. Khairallah também encurralou as farmácias para doar certos medicamentos.

“Estamos coletando de todas as pessoas de boa vontade”, diz Khairallah. “Não estamos esperando um milagre. Esperamos criar um lugar onde as pessoas se sintam respeitadas.”

Uma tempestade econômica perfeita

A necessidade de tal clínica surgiu quando os problemas econômicos do Líbano provocaram protestos espontâneos em massa em outubro passado. Um milhão de pessoas foram às ruas.

Inicialmente, a raiva aumentou devido a um novo imposto sobre os serviços de chamadas de voz na Internet e se expandiu para exigir a saída do governo. Os protestos, pacíficos por meses, ficaram mais violentos em dezembro, quando a polícia de choque usou canhões de água, gás lacrimogêneo e balas de borracha para impedir que milhares de pessoas se manifestassem em frente ao prédio do parlamento.

“Não estamos esperando um milagre. Esperamos criar um lugar onde as pessoas se sintam respeitadas”, diz o padre jesuíta Gabriel Khairallah, que recentemente iniciou uma clínica médica de baixo custo com médicos voluntários.

Lama Al-Arian / NPR


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O Líbano é uma das nações mais endividadas do mundo. Durante décadas, o banco central atendeu a dívida oferecendo altas taxas de juros para atrair capital.

“Mas chegou a um ponto em que as pessoas começaram a perceber que não é sustentável e o governo está apenas acumulando mais dívidas e os bancos estão mais distantes da solvência”, diz Paul Salem, presidente do Instituto do Oriente Médio em Washington, DC.

Nos últimos 18 meses, com uma queda nos preços do petróleo, as remessas de libaneses que trabalham no Golfo também diminuíram. “Está causando um movimento inverso de sucção”, diz Salem, “com pessoas que não enviam dinheiro e tentam sacar dinheiro”.

O agravamento da crise econômica do Líbano teve conseqüências terríveis para os cuidados médicos do país. Os médicos realizaram internações em hospitais para alertar sobre a escassez de medicamentos e suprimentos que salvam vidas, que não podem mais ser obtidos de fornecedores internacionais devido à escassez de dólares americanos.

Manifestantes antigovernamentais quebram as janelas de um banco durante protestos contra uma crise financeira em Beirute em janeiro.

Hussein Malla / AP


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Manifestantes antigovernamentais quebram as janelas de um banco durante protestos contra uma crise financeira em Beirute em janeiro.

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Os pacientes começaram a pular consultas, vacinas e prescrições médicas, porque não podiam mais pagar, pois as apólices de seguro terminavam em meio ao desemprego generalizado.

“Mais e mais pessoas não conseguem pagar as taxas, taxas médicas”, diz Khairallah.

Quando o movimento de protesto ganhou força em outubro, os bancos libaneses fecharam por duas semanas. Quando os bancos reabriram, restringiram as linhas de crédito e o banco central começou a limitar as retiradas do dólar americano.

Os primeiros a sofrer foram empresas que exigiam moeda forte, incluindo fornecedores de medicamentos, que só podiam acessar 50% dos dólares necessários para comprar mercadorias.

Os soldados do exército assistem à manifestação contra o governo libanês em março em Beirute.

Patrick Baz / AFP via Getty Images


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Patrick Baz / AFP via Getty Images

Os soldados do exército assistem à manifestação contra o governo libanês em março em Beirute.

Patrick Baz / AFP via Getty Images

O governo libanês também falhou em reembolsar hospitais públicos e privados por atendimento médico a pacientes cobertos por contas de previdência social e saúde militar, segundo a Human Rights Watch.

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“O mundo está desmoronando em cima de todos”

A nova clínica de Khairallah rapidamente se tornou uma tábua de salvação para os pacientes, que se aglomeram em uma pequena sala de espera.

“Eu estava na classe média antes”, diz uma mulher de meia idade que não quis dar seu nome, envergonhada por aparecer em uma clínica gratuita. Ela estava renunciando às consultas médicas até a abertura desta clínica.

Ela recentemente perdeu o emprego em uma universidade. Agora ela luta. Ela amaldiçoa a elite política do Líbano por “roubar o país”.

“As pessoas que têm dinheiro não podem retirá-lo. O mundo está desmoronando em cima de todos”, diz ela, referindo-se aos controles de moeda que limitam os saques bancários libaneses. Os caixas eletrônicos não dispensam mais dólares e os depositantes precisam esperar em longas filas para sacar pequenas quantias a cada semana.

Em 25 de janeiro, centésimo dia de protestos contra o governo, Khairallah estava de volta às ruas, abrindo caminho por milhares de pessoas agitando bandeiras libanesas e cantando slogans contra o governo “para mostrar o poder que estamos aqui e somos. não tenho medo.”

Juntou-se a ele o Dr. Mouin Jammal, especialista em medicina interna, o médico chefe da nova clínica de Khairallah.

“Ainda temos que fazer mais pressão, é por isso que estamos aqui”, diz Jammal. Ele quer que o banco central aumente os limites de dólares para suprimentos médicos antes que os hospitais acabem.

“Não vamos esperar até que esteja realmente vazio”, diz ele sobre os estoques cada vez menores do hospital. “É por isso que estamos pressionando para evitar a crise.”

Burocracia inchada

A correção para a crise do setor de saúde no Líbano exigirá a reforma da burocracia inchada e ineficiente do país, dizem médicos que trabalham no sistema do Líbano há anos.

“O Ministério da Saúde é completamente um ministério corrupto”, diz o Dr. Karam Karam, professor clínico de medicina da Universidade Americana de Beirute que atuou como ministro da Saúde nos anos 90. Enquanto estava no cargo, Karam diz que introduziu um processo de licitação transparente para combater o suborno nas compras de remédios e suprimentos médicos do exterior.

“Economizamos quase US $ 50 milhões”, diz ele, em apenas um ano, e reduzimos as propinas na mesma quantidade. “Você acha que alguém diz obrigado?”

Desde então, a corrupção no ministério da saúde aumentou, diz o Dr. Ismail Sukkarieh, gastroenterologista e membro do parlamento nos anos 90.

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“Tudo é baseado em cálculos financeiros, na mentalidade dos negócios, não na mentalidade de responsabilidade”, diz ele.

Já existem escassez crítica de medicamentos. Os hospitais pararam de realizar cirurgias não essenciais e fecharam as asas inteiras por falta de pacientes.

O economista Nisreen Salti, professor associado da Universidade Americana de Beirute que estuda o setor de saúde, acredita que é improvável que haja uma falha completa no sistema de saúde, mas acredita na disponibilidade de medicamentos caros e críticos para salvar vidas, incluindo câncer drogas, declinará – “exceto para os privilegiados, um número cada vez menor de pessoas cobertas pelo que está disponível”.

O Líbano já se orgulhava de seu setor de saúde, apesar da corrupção, mas as coisas estão diferentes agora, diz ela.

“Mesmo que esses atos de limpeza ocorram, sempre voltamos a um estado em que as coisas não têm mais transparência e os preços dos medicamentos parecem artificialmente altos”, diz Salti.

Ela alerta que os libaneses serão menos saudáveis ​​por causa do aumento do desemprego e da diminuição dos recursos para moradia e alimentação, que estão relacionados à saúde.

“Temo que a erosão profunda seja difícil de recuperar e corrigir”, diz ela.

“Não podemos contar com doadores”

Elie Saliba, cirurgião ortopédico pediátrico, também se preocupa com a erosão a longo prazo, enquanto faz uma visita a um centro especial para crianças com paralisia cerebral no amplo complexo do Hospital of Bhannes Hospitality Center para instituições de caridade em Bikfaya, uma hora dirigir de Beirute.

Saliba divide sua prática. À noite, ele oferece assistência médica gratuita a manifestantes antigovernamentais feridos pela polícia de segurança e, durante o dia, atende seus pacientes habituais e está de plantão no centro infantil.

Há 80 crianças em um espaço repleto de equipamentos de exercícios coloridos para terapias diárias e salas de aula que acomodam cadeiras de rodas do tamanho de crianças. O custo dos cuidados residenciais é superior a US $ 1.000 por mês, diz ele.

O governo pagou US $ 400 desse valor por cada paciente, ele diz, mas não paga mais, devido à crise econômica. O restante do orçamento do centro vem de doadores privados, diz ele, “mas não podemos contar com doadores neste período”.

Muitos dos libaneses mais ricos, os benfeitores tradicionais da instalação, deixaram o país e não fazem mais doações para caridade. E aqueles de meios mais modestos agora têm menos ainda para dar.

O resultado, Saliba diz: “Podemos fechar no final do ano”.

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