Ensaios com macacos oferecem nova esperança para vacina contra o HIV

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SEGUNDA-FEIRA, 11 de maio de 2020 (HealthDay News) – Uma vacina experimental parece dar aos macacos proteção estendida contra uma infecção semelhante ao HIV – “acordando” um braço do sistema imunológico que as vacinas normalmente não dão.

Especialistas alertaram que a pesquisa com animais geralmente não ocorre em humanos. As décadas de trabalho em direção a uma vacina contra o HIV têm sido um exemplo claro. Mas, disseram os pesquisadores, esta vacina funciona de maneira diferente, visando dois “braços” do sistema imunológico.

E eles acham que o trabalho potencialmente tem lições mais amplas para o desenvolvimento de vacinas para outros vírus, incluindo o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19.

“A grande questão será: isso se traduz em humanos?” disse Bali Pulendran, um dos principais pesquisadores do estudo e professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, na Califórnia.

Os cientistas tentam desenvolver uma vacina contra o HIV desde os anos 80, com vislumbres de esperança seguidos de decepção. O exemplo mais recente é um estudo na África do Sul que foi interrompido em fevereiro, porque uma vacina que antes prometia simplesmente não estava funcionando.

O HIV, o vírus causador da Aids, “é um osso duro de roer, por muitas razões”, disse Pulendran.

Por um lado, ataca as células T do sistema imunológico, desativando as próprias células necessárias para lançar uma defesa agressiva. O vírus também tem várias maneiras de se esconder da detecção pelo sistema imunológico. Por exemplo, explicou Pulendran, o HIV está “envolto em um dossel de carboidratos”, dificultando que os anticorpos reconheçam o vírus como inimigo.

Os anticorpos são proteínas especializadas produzidas pelo sistema imunológico que reconhecem invasores estrangeiros, os prendem e os neutralizam.

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As vacinas tradicionais funcionam estimulando a produção de anticorpos.

Mas Pulendran disse que é difícil induzir e manter um nível suficientemente alto de anticorpos neutralizantes contra o HIV.

Então, ele e seus colegas criaram um regime que estimula não apenas a produção de anticorpos, mas também a imunidade celular. A imunidade celular envolve a organização de células T “matadoras” que patrulham os tecidos do corpo em busca de sinais de vírus e, em seguida, destroem as células que os abrigam.

“Queríamos explorar o uso de todo o arsenal do sistema imunológico”, disse Pulendran.

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