Equívocos podem levar à desidratação em adultos mais velhos

Equívocos podem levar à desidratação em adultos mais velhos

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Um novo estudo analisa o que impede os idosos de obter líquidos suficientes para evitar resultados negativos para a saúde.

mulher sênior, segurando o copo de águaCompartilhar no Pinterest
Novas pesquisas enfatizam a importância de se manter hidratado à medida que envelhecemos.

Manter-se hidratado parece bastante simples. No entanto, estudos mostraram que cerca de um terço e metade dos adultos mais velhos podem estar desidratados, aumentando o risco de problemas de saúde.

Pessoas desidratadas hospitalizadas com um derrame têm duas vezes mais chances de sofrer comprometimento depois.

De acordo com um artigo publicado em Idade e Envelhecimento, equívocos generalizados sobre a manutenção da hidratação adequada são parcialmente responsáveis.

Cini Bhanu, do Departamento de Atenção Primária e Saúde da População da University College London, Reino Unido, é o primeiro e correspondente autor do novo estudo.

Manter-se bem hidratado é essencial para uma boa saúde entre os idosos, reduzindo o risco de internações hospitalares e outros resultados ruins para a saúde. No entanto, muitos não vinculam a hidratação à boa saúde e não sabem o quanto beber. ”

Cini Bhanu

Os participantes do estudo

O objetivo do estudo foi examinar os fatores que podem estar impedindo os idosos de consumir líquidos suficientes.

Os pesquisadores entrevistaram 24 pessoas geralmente saudáveis, com 75 anos ou mais, vivendo em suas próprias casas no norte e no centro de Londres, no Reino Unido. Eles selecionaram os entrevistados por idade, sexo, etnia e status de fragilidade.

A equipe excluiu as pessoas que vivem em asilos e qualquer pessoa que esteja recebendo tratamento para câncer ou cuidados paliativos. Eles também escolheram não incluir pessoas que não tinham a capacidade de fornecer consentimento ou exibiam sinais de demência.

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Da mesma forma, eles não realizaram nenhuma entrevista com aqueles que tinham restrições alimentares relacionadas à saúde, eram incapazes de engolir ou não conseguiam se alimentar.

Bhanu e sua equipe também entrevistaram nove cuidadores.

A aparente impossibilidade de hidratação

O estudo identificou vários mal-entendidos sobre hidratação que desencorajavam os entrevistados de tentarem beber bastante líquido.

Quanto é suficiente?

Vários participantes revelaram confusão quanto ao nível recomendado de líquidos necessários para manter a hidratação saudável. As pessoas idosas certamente viram as opiniões médicas mudarem ao longo dos anos em relação ao que é saudável e o que não é.

Francamente, eu não sei. Eu sei que tudo mudou: às vezes são três ou quatro, [and] em um estágio nos disseram que deveríamos beber 3 litros de água por dia ou algo assim “.

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Entrevistado do sexo masculino, 80 a 84 anos

Atualmente, os médicos recomendam que as mulheres mais velhas bebam oito copos de água por dia, enquanto os homens devem beber 10.

Água, água, em todo lugar

Embora muitas vezes as pessoas pensem que a hidratação adequada é possível apenas com o consumo de água, esse não é o caso. Líquidos agradáveis ​​de quase qualquer tipo – incluindo café, chá, refrigerante e até alguns tipos de álcool – tornam a hidratação sustentada mais fácil e mais agradável do que alguns podem supor.

Os autores sugerem que capacitar as pessoas mais velhas a beber as bebidas que eles preferem e que se encaixam no seu estilo de vida pode ajudar a facilitar a manutenção da hidratação.

Decidir beber

Segundo Bhanu, um erro predominante é acreditar que “a sede é um indicador confiável de quando você precisa beber, quando isso pode não ser mais o caso para as pessoas mais velhas”.

Embora o desejo por líquidos tenda a diminuir com a idade, a necessidade deles não. Como resultado, as pessoas podem precisar começar a ver seu consumo como uma questão de disciplina mais do que o desejo.

Todo mundo me diz que eu deveria beber mais. Mas, para dizer a verdade, não posso dizer que preciso … às vezes me forço. Além de tomar meus comprimidos esta manhã, tomei dois cafés pretos; Não tomei mais nenhuma bebida. ”

Entrevistada, 90 anos ou mais

Obstáculos relacionados à idade

Um cuidador fala sobre seu cliente, dizendo: “Sua geração tem um pânico crônico por não conseguir chegar ao banheiro com rapidez suficiente, porque ela se move lentamente, é isso, embora seja completamente continente”.

Os resultados do estudo sugerem que os idosos podem se preocupar com o estigma associado à perda do controle da bexiga e que isso leva alguns a evitar líquidos conscientemente por medo.

Obviamente, para aqueles que são incontinentes, consumir líquidos suficientes para permanecer hidratado requer precauções para evitar acidentes.

Um entrevistado no estudo observou o número intimidador de escadas que ela precisava subir para chegar ao banheiro como seu motivo para beber menos do que deveria.

Recomendações

O documento diz que está claro que há uma necessidade de “melhor educação sobre bebida saudável para os idosos da comunidade”.

“A educação deve visar o que os líquidos contam, a baixa confiabilidade da percepção da sede na vida adulta e quando a ingestão de líquidos pode precisar ser deliberadamente aumentada (por exemplo, doença aguda) e como isso pode ser alcançado.”

Para as pessoas preocupadas ou que lidam com a incontinência, o aconselhamento pode ajudar a incentivar o consumo suficiente de líquidos.

Os autores também observam que a mídia tende a transmitir avisos públicos sobre os perigos da desidratação apenas em momentos de emergência, como durante uma onda de calor.

Anúncios de saúde pública mais frequentes e consistentes sobre a importância da hidratação podem ajudar a superar conceitos errôneos que colocam os idosos em risco desnecessário.

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