Esofagite eosinofílica: uma nova condição alérgica relacionada a alimentos em ascensão? - Harvard Health Blog

Esofagite eosinofílica: uma nova condição alérgica relacionada a alimentos em ascensão? – Harvard Health Blog

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No início dos anos 90, os médicos começaram a descrever uma nova condição que afetava o esôfago de pacientes predispostos a alergias, incluindo alergia alimentar, asma e eczema, e com problemas para engolir. Hoje, chamamos essa condição de esofagite eosinofílica (EoE).

O que é EoE?

EoE é uma inflamação alérgica do esôfago que causa uma variedade de sintomas. Adolescentes e adultos costumam ter dificuldade em engolir, às vezes sentindo que a comida se move muito lentamente através do esôfago e no estômago. Em alguns casos, os alimentos ficam realmente presos (e podem exigir remoção urgente). Crianças e alguns adultos experimentam principalmente sintomas de refluxo e dor abdominal, em vez de dificuldade em engolir.

Na maioria dos casos, a EoE se desenvolve como uma resposta alérgica a certos alimentos, incluindo trigo, leite, ovo, soja, nozes e frutos do mar. Se não for diagnosticada e tratada adequadamente, a EoE pode levar a cicatrizes ou estenoses permanentes (estreitamento do esôfago).

Como a EoE é diagnosticada?

Quando há suspeita de EoE, geralmente o primeiro teste é uma endoscopia digestiva alta, na qual um tubo flexível com uma câmera pequena e uma luz em uma extremidade é usada para examinar o esôfago. A endoscopia geralmente revela características da EoE, como anéis concêntricos e sulcos lineares ou linhas verticais, bem como pequenas manchas brancas ou placas.

O diagnóstico é confirmado se as biópsias do esôfago revelarem o aumento marcante dos eosinófilos. Os eosinófilos são um tipo relativamente raro de célula imune que desempenha um papel proeminente em distúrbios alérgicos, incluindo EoE e asma.

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Quão comum é a EoE?

A EoE pode afetar homens e mulheres de qualquer idade, mas parece ser mais comum em homens na faixa dos 30 e 40 anos. Atualmente, estima-se que a EoE possa afetar até um em cada 2.000 adultos nos EUA, e as evidências sugerem que os números têm aumentado. Uma revisão recente de quase 30 estudos na Europa e na América do Norte constatou que houve um aumento progressivo no número de novos casos de EoE, especialmente desde o início dos anos 2000.

O aumento nos casos de EoE pode ser parcialmente devido à maior conscientização da doença e ao uso mais difundido da endoscopia. Mas vários estudos confirmaram um verdadeiro aumento na incidência da doença.

Por que a EoE pode estar em ascensão?

As razões exatas para o aumento da EoE são desconhecidas, e é especialmente intrigante que em muitos casos a EoE resulte de uma sensibilidade alérgica a um alimento que tenha sido bem tolerado até aquele momento.

Existem várias hipóteses sobre por que a EoE está aumentando. Muitos deles se relacionam com a ideia de que a EoE, e outras doenças alérgicas e autoimunes, parecem se correlacionar com a diminuição da exposição a micróbios e infecções. As possíveis explicações que foram exploradas incluem:

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  • A hipótese da higiene: menos infecções na infância são iguais a mais doenças alérgicas?
  • Disbiose microbiana: a dieta / estilo de vida modernos / ocidentais mudou nosso microbioma?
  • Fatores ambientais: mudanças na produção de alimentos, modificação genética de culturas, aditivos químicos, processamento de alimentos e poluentes podem desempenhar um papel?
  • Frequência decrescente de H. pylori infecção: essas bactérias estomacais comuns (uma causa comum de úlcera péptica) podem proteger contra algumas doenças alérgicas?
  • Aumento da frequência da doença do refluxo gastroesofágico (DRGE): o refluxo ácido poderia quebrar a barreira do esôfago e permitir que os alérgenos alimentares estimulassem o sistema imunológico?
  • Aumento do uso de medicamentos supressores de ácidos: o uso de antiácidos, especialmente no início da vida, altera os micróbios no esôfago ou de alguma forma altera o risco de alergia alimentar posterior?
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Como a EoE é tratada?

Atualmente, não existem tratamentos aprovados pela FDA para EoE. A maioria das pessoas é tratada inicialmente com um antiácido inibidor da bomba de prótons (PPI), que resolve a EoE em até metade dos casos. Se isso não funcionar, é tentado um esteróide tópico leve ou identificação e eliminação de gatilhos alimentares específicos.

Quando os esteróides são usados ​​para tratar a EoE, eles geralmente estão em uma formulação líquida que é engolida, em vez de inalada, como seria para a asma. Os esteróides engolidos atuam localmente no esôfago e são minimamente absorvidos pelo trato gastrointestinal. Embora os esteróides para a EoE sejam geralmente seguros e eficazes, eles não levam a uma cura a longo prazo, porque a doença tende a voltar enquanto os pacientes continuarem a ingerir alimentos que desencadeiam a resposta alérgica subjacente.

Os pacientes também podem optar por identificar seu gatilho alimentar e eliminá-lo da dieta, e isso representa uma abordagem de tratamento mais definitiva. Infelizmente, o teste de alergia atualmente disponível não prevê com precisão os alimentos que causam a EoE. Geralmente, os alimentos desencadeadores precisam ser identificados usando um processo de eliminação e reintrodução de alimentos. Trigo e laticínios são os dois gatilhos mais comuns para a EoE, e os pacientes geralmente começam eliminando esses dois alimentos por cerca de oito semanas. Nesse momento, seus sintomas são reavaliados e eles também passam por uma endoscopia repetida com biópsias para determinar se os eosinófilos desapareceram em resposta às mudanças na dieta.

Várias terapias medicamentosas estão no horizonte. Isso inclui melhores formulações de esteróides e medicamentos biológicos que reduzem a atividade dos eosinófilos.

Sumário

Se você está tendo problemas para engolir ou teve episódios de comida presos no esôfago, principalmente se tiver outras condições alérgicas, discuta seus sintomas com seu médico. A EoE não reconhecida ou não tratada pode causar danos permanentes ao seu esôfago.

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Para obter mais informações ou aprender sobre estratégias para viver com EoE, visite a American Partnership for Eosinophilic Disorders.

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