Esta espécie será sacrificada devido ao COVID?

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Os caranguejos-ferradura podem representar uma vítima involuntária na corrida para desenvolver uma vacina contra o COVID-19. Não apenas o processo de desenvolvimento da vacina foi criticado por ser a vacina mais acelerada já criada na história, como também é dependente do sangue azul dos caranguejos-ferradura – a única fonte conhecida de lisado de amebócito limular (LAL).1

O LAL é usado para detectar endotoxinas, contaminantes bacterianos que podem ser mortais se acabarem em vacinas, medicamentos injetáveis ​​ou outros dispositivos e implantes médicos, como joelhos e quadris artificiais. Quando o sangue dos caranguejos-ferradura entra em contato com endotoxinas, os amebócitos – células imunológicas do caranguejo-ferrugem – coagulam, formando uma massa que significa a presença de contaminantes bacterianos potencialmente mortais.2

As empresas farmacêuticas sangram anualmente 500.000 caranguejos em ferradura

O sangramento de caranguejos-ferradura para uso farmacêutico não é um fenômeno novo, nem limitado às vacinas experimentais COVID-19. A capacidade do sangue do caranguejo-ferradura de detectar endotoxinas, que ocorrem por meio de uma “resposta imune primitiva, mas altamente sensível”3 é conhecido desde 1956,4 e a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou o LAL para uso em testes de drogas e vacinas em 1977.5

Antes disso, a indústria farmacêutica usava coelhos para detectar endotoxinas, o que levava a centenas de milhares de eutanásia por ano. Hoje, todo medicamento aprovado pelo FDA dos EUA deve ser testado quanto a contaminantes bacterianos e, embora exista uma alternativa sintética ao LAL, a Farmacopeia dos EUA, que trabalha em estreita colaboração com o FDA, ainda não o endossou.6

Como resultado, o teste derivado de ferradura ainda é amplamente utilizado. Todos os anos, a indústria farmacêutica captura cerca de 500.000 caranguejos-ferradura na costa leste dos EUA e drena até um terço do seu sangue.7 A indústria farmacêutica sustenta que a maioria dos caranguejos em ferradura não é prejudicada pelo processo, mas uma média de 13% dos caranguejos sangüíneos é vendida como isca para a pesca.

Os caranguejos restantes são devolvidos à água, mas as estimativas variam de quantas pessoas morrem devido ao estresse da experiência. Estudos descobriram que as mortes relacionadas ao processo de sangramento variam de 5% a 15%, com o valor de 15% usado para fins de gerenciamento.

No entanto, isso pode ser enganador, de acordo com um estudo publicado na revista Marine and Freshwater Behavior and Physiology,8 porque a maioria dos estudos envolveu apenas machos, imitou as práticas de manuseio típicas das instalações biomédicas que realizam o sangramento e as fêmeas colhidas após a estação de desova, quando grande parte da colheita biomédica ocorre durante a estação.

“A mortalidade feminina é particularmente preocupante porque eles têm maior importância do que os homens para a dinâmica da população, são preferencialmente colhidos e têm maior probabilidade de serem fisiologicamente estressados ​​do que os homens devido ao gasto de energia na produção de ovos”, escreveram os pesquisadores, acrescentando que um estudo relatou um Mortalidade de 29% em fêmeas de caranguejos-ferradura sangrados.

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Quantos caranguejos-ferradura estão morrendo para testar vacinas humanas?

Quando os pesquisadores do Estudo de Comportamento e Fisiologia da Marinha e da Água Doce compararam a mortalidade de fêmeas de caranguejo-ferradura não-cruzadas com a mortalidade de caranguejos-ferradura sangrados por uma empresa biomédica, foi encontrada uma diferença significativa. Embora apenas 3% dos caranguejos em ferradura não tenham morrido, isso aumentou para 22,5% dos caranguejos que foram sangrados e retornaram diretamente à água e 29,8% dos caranguejos que foram sangrados e mantidos durante a noite antes de serem devolvidos à água – uma prática comum.

“As taxas de mortalidade nos grupos de tratamento sangrado foram o dobro daquelas usadas no manejo atual da pesca biomédica. A isca e a pesca biomédica são gerenciadas de maneira diferente porque a biomédica é considerada uma pesca de “captura e liberação” de baixa mortalidade ”, escreveram os pesquisadores, mas claramente estão tendo um efeito prejudicial na sobrevivência dos caranguejos em ferradura.9

Mesmo usando estimativas conservadoras da mortalidade causada pelo sangramento e combinando-a com os caranguejos vendidos como isca, outro estudo estimou que pelo menos 130.000 caranguejos-ferradura são mortos todos os anos pela indústria biomédica.10

Além do mais, além dos caranguejos que morrem completamente, efeitos subletais, incluindo lesões e desorientação, também são conhecidos por ocorrer como resultado da captura, manuseio e transporte e podem afetar os caranguejos-ferradura por semanas após o sangramento. Isso pode resultar em aumento da doença nos caranguejos e pode causar taxas mais baixas de desova, afetando ainda mais a sobrevivência da espécie.11

De fato, um estudo acompanhou 28 caranguejos em ferradura que foram equipados com transmissores acústicos e lançados no estuário da Great Bay, em New Hampshire. Metade foi sangrada e metade não.12

Os dados coletados mostraram que os caranguejos sangüíneos se aproximavam das praias de acasalamento com menos frequência do que os caranguejos não-triturados na primeira semana após serem liberados, enquanto os animais sangrados também permaneciam significativamente mais profundos durante a estação de desova em comparação aos caranguejos não-triturados.

Populações de caranguejo-ferradura estão em declínio

Caranguejos-ferradura, que estão neste planeta há cerca de 450 milhões de anos, sobrevivem a eras glaciais, asteróides e mais, e predam dinossauros há mais de 200 milhões de anos,13 pode ter encontrado a mesma correspondência com a indústria farmacêutica, pois sua população está em declínio.

Eles são únicos de várias maneiras, incluindo ter 10 olhos e 10 pernas, com a boca no centro. E, apesar do nome, os caranguejos-ferradura não são crustáceos como caranguejos verdadeiros, mas sim, estão mais intimamente relacionados a aranhas e escorpiões. Eles pertencem à classe Merostomata, que significa “pernas presas à boca”.

Esses fósseis vivos são uma espécie fundamental que desempenham um papel valioso no meio ambiente, hospedando organismos como cracas e mexilhões azuis em suas conchas, agindo como predadores e ajudando a controlar populações de moluscos, mexilhões e crustáceos e fornecendo uma fonte de alimento para várias espécies. animais marinhos.

Estudos de monitoramento populacional sugerem que as populações de caranguejos em ferradura diminuíram mais de 10%, ou cerca de 1% ao ano, de 2003 a 2014, embora também tenham sido notados declínios mais acentuados.

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“Um exemplo especialmente convincente foi observado perto de Cape Cod, em Mashnee Dike, onde a contagem de caranguejos em ferradura diminuiu de cerca de 3.000 para 148, representando um declínio de 95,3% em um período de 15 anos (1984-1999)”, escreveram os pesquisadores no jornal Frontiers in Marine Science.14

Colheita biomédica da maior ameaça aos caranguejos-ferradura

Embora poluentes ambientais, incluindo o químico protetor solar oxibenzona, tenham sido citados por prejudicar caranguejos em ferradura,15 de acordo com a National Geographic, “a maior ameaça aos caranguejos-ferradura está sendo colhida para uso humano, incluindo isca e materiais biomédicos”.16

Os relatórios da Comissão de Pescas Marinhas dos Estados Atlânticos (ASMFC) também mostram um aumento preocupante no número de caranguejos em ferradura sendo colhidos por instalações de sangramento biomédico e morrendo como resultado. De acordo com um artigo de revisão na revista Frontiers in Marine Science:17

“De 2004 a 2012, o número de caranguejos entregues em instalações de sangramento biomédico aumentou de 343.126 para 611.827, ou cerca de 78%; enquanto a mortalidade total aumentou correspondentemente em 75%. A porcentagem de caranguejos em ferradura que morreram antes de serem sangrados mais que dobrou de 2008 a 2012, o que pode ser atribuído a práticas deletérias de colheita e transporte.

O limite máximo de mortalidade de colheita de 57.500 estabelecido pelo ASMFC (com base no subsídio de mortalidade de 15%) foi excedido às vezes em mais de 20.000 caranguejos em ferradura todos os anos desde 2007. Mais recentemente, os dados do ASMFC estimaram a mortalidade de caranguejos em ferradura colhidos para a indústria biomédica deve ser de 70.000 (com um intervalo de 23.000 a 140.000).

… Com base nas taxas atuais de mortalidade por caranguejo-ferradura e [increasing U.S. human] as tendências populacionais, nas próximas duas décadas, a demanda pelo teste LAL provavelmente atingirá níveis insustentáveis.

Embora as populações de caranguejos em ferradura tenham se estabilizado moderadamente em algumas regiões do Atlântico, aumentos também não foram observados, o que pode resultar de mudanças negativas no comportamento ou na reprodução quando os animais retornam ao oceano, bem como na deterioração das costas. ”

A perda de caranguejos-ferradura também afetará as aves costeiras, especialmente o nó vermelho, o maçarico-semipalmato, a torneira corada e o lixador, que têm migrações que correspondem à desova do caranguejo-ferradura.

Nós vermelhos, por exemplo, viajam 30.000 km do sudeste dos EUA ou da América do Sul até o Ártico canadense. A parada final de sua migração é a Baía de Delaware, onde se alimentam principalmente de ovos de caranguejo-ferradura, uma fonte nutricional necessária para que eles completem a etapa final de sua jornada.

Sem abundantes ovos de caranguejo-ferradura, a população de pássaros também está diminuindo. “De 1980 a 2014, as populações de nós vermelhos diminuíram em até 75% em algumas áreas, principalmente devido à falta de ovos de caranguejo-ferradura na baía de Delaware”, observaram os pesquisadores, acrescentando: “De 1997 a 2002, o número de nós vermelhos que atingiram seu peso alvo diminuíram 70%, possivelmente devido à chegada tardia à baía de Delaware, agravada pela falta de ovos de caranguejo-ferradura. ”18

Fabricante de vacinas diz que apenas um dia de lisado é necessário

Os conservacionistas argumentam que o fardo pesado dos caranguejos-ferradura para a produção de vacinas COVID-19 pode ser prejudicial para a espécie. Falando contra essas críticas, o fabricante de vacinas Lonza, cuja vacina COVID-19 está prevista para ensaios clínicos em humanos, afirmou que seus testes de vacina COVID-19 exigiriam apenas um dia de produção de lisado por três fabricantes dos EUA.19

John Dubczak, diretor executivo de desenvolvimento de reagentes e operações do programa piloto da Lonza, afirmou da mesma forma que 600.000 testes seriam realizados para produzir 5 bilhões de doses da vacina COVID-19, o que exigiria aproximadamente a quantidade de lisado produzido em um dia. “Isso não sobrecarrega indevidamente a [lysate] populações da cadeia de suprimentos ou do caranguejo-ferradura ”, disse ele à National Geographic.20

Infelizmente, mesmo o estado atual da colheita de caranguejos em ferradura parece insustentável, enquanto os esforços para proteger os caranguejos em ferradura pela indústria, seguindo as Boas Práticas de Gerenciamento estabelecidas, não estão sendo mantidos.

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Conforme relatado pelo artigo de revisão da Frontiers in Marine Science, em 2013, o ASMFC observou: “O atual painel eleito é predominantemente composto por partes interessadas representando as agências que controlam o comércio de ensaios biomédicos de caranguejo-ferradura, sugerindo que estratégias de gerenciamento eficazes podem ser comprometidas por conflitos econômicos conflitantes. e considerações ambientais. ”21

Uso de alternativa sintética pode salvar caranguejos em ferradura

Em 1997, cientistas da Universidade Nacional de Cingapura desenvolveram o Fator C (RFC) recombinante sintetizado em laboratório, uma alternativa sintética ao teste LAL. A versão sintética usa uma única proteína clonada de um caranguejo-ferradura como ingrediente ativo.22 Embora o rFC seja aprovado para uso na Europa, questões sobre eficácia o impediram de ser amplamente utilizado nos EUA.

No entanto, escrevendo na PLOS Biology, os pesquisadores determinaram que o rFC não é apenas eficaz para a detecção de endotoxinas, mas também pode eliminar amplamente a ocorrência de reações falsas positivas que podem ocorrer aos glucanos e algumas outras substâncias.23 “O reagente [rFC] é mais consistente, uma vez que não está sujeito à variabilidade de lote para lote encontrada na LAL ”, observaram, acrescentando que ela também apresenta economia de custos em potencial.

É importante ressaltar que a mudança para a RFC reduziria a demanda por LAL em 90%, o que poderia salvar cerca de 100.000 caranguejos-ferradura de morrerem todos os anos apenas na América do Norte. Isso representa uma “oportunidade extraordinária” para a indústria farmacêutica contribuir para a conservação do caranguejo-ferradura, levando os pesquisadores a pedir mudanças urgentes na indústria:24

“Dada a eficácia equivalente, confiabilidade comprovada, uma via reguladora claramente definida e os profundos benefícios ecológicos de acabar com o sangramento de caranguejos em ferradura, os autores recomendam a adoção proativa rápida das alternativas baseadas em recombinantes como método padrão para testes de endotoxinas em produtos farmacêuticos e farmacêuticos. laboratórios biomédicos em todo o mundo. ”



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