Estados no México agem para proibir a venda de comida lixo para menores: NPR

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Uma pessoa compra refrigerante em uma loja de conveniência em San Luis Potosi, no México, em 13 de abril. O país tem altos níveis de obesidade e problemas médicos que autoridades de saúde alertam estar relacionados a uma dieta rica em refrigerantes e alimentos processados.

Mauricio Palos / Bloomberg via Getty Images


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Uma pessoa compra refrigerante em uma loja de conveniência em San Luis Potosi, no México, em 13 de abril. O país tem altos níveis de obesidade e problemas médicos que autoridades de saúde alertam estar relacionados a uma dieta rica em refrigerantes e alimentos processados.

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Imagine o seguinte: você tem 17 anos, entra em uma loja de esquina e pega uma Coca-Cola e Doritos, mas o caixa se recusa a vendê-los porque você é menor de idade.

Espera-se que essa regra logo se torne realidade em partes do México, à medida que legisladores em vários estados pressionam a legislação para manter a comida lixo longe das crianças, em parte em resposta à pandemia do coronavírus.

Primeira legislatura estadual de Oaxaca passou uma proibição sobre a venda ou distribuição de alimentos embalados com alto teor calórico e bebidas adoçadas com açúcar para menores em 5 de agosto. Menos de duas semanas depois, o estado de Tabasco também aprovou uma proibição. Agora, pelo menos uma dúzia de outros estados estão considerando uma legislação semelhante.

“Eu sei que pode parecer um pouco drástico, mas tivemos que agir agora”, disse Magaly López, uma legisladora do Congresso de Oaxaca quem liderou a proibição.

Mais de 70.000 mexicanos morreram de COVID-19, a quarta maior taxa de mortalidade registrada no mundo, de acordo com rastreamento da Universidade Johns Hopkins. Dois terços das pessoas que morreram no México tinham uma condição médica subjacente, como obesidade, diabetes, hipertensão e problemas cardiovasculares, de acordo com funcionários do Departamento de Saúde. Isso levou a uma nova urgência de mudar as dietas para que a geração mais jovem não sofresse dessas doenças.

“Os danos desse tipo de dieta são ainda mais visíveis por causa da pandemia”, disse López, que é membro do partido Morena do presidente Andrés Manuel López Obrador.

Os críticos do partido, no entanto, dizem que seus líderes estão usando condições de saúde preexistentes em pacientes com COVID-19 para desviar a atenção de uma resposta fraca do governo ao surto do vírus.

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No entanto, poucos negariam que o país consome grandes quantidades de bebidas adoçadas com açúcar e lanches processados ​​com pouca nutrição – ou que o México tem um grande problema de peso.

Um em cada três mexicanos de 6 a 19 anos está acima do peso ou é obeso, de acordo com UNICEF. Eles podem não ser desproporcionalmente afetados pela COVID-19 agora, mas podem sofrer uma miríade de problemas de saúde, especialmente na idade adulta.

“Veneno engarrafado”

Funcionários federais seniores têm pedido aos cidadãos que reduzam o consumo de junk food. O secretário adjunto da Saúde, Hugo López-Gatell, chamou o refrigerante de “veneno engarrafado”.

O secretário adjunto de saúde do México, Hugo López-Gatell, fala sobre os planos para o México produzir uma vacina experimental contra o coronavírus desenvolvida pela Universidade de Oxford, no palácio nacional na Cidade do México, em 13 de agosto.

Hector Vivas / Getty Images


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O secretário adjunto de saúde do México, Hugo López-Gatell, fala sobre os planos para o México produzir uma vacina experimental contra o coronavírus desenvolvida pela Universidade de Oxford, no palácio nacional na Cidade do México, em 13 de agosto.

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O problema de saúde com excesso de peso no país “não é culpa dos indivíduos, é culpa desse ambiente nutricional que foi desenvolvido para favorecer aqueles [junk food] produtos em vez de saúde “, disse López-Gatell, o czar do coronavírus do México, em julho. Desde então, ele endossou o projeto de lei de Oaxaca.

A congressista de Oaxaca, López, disse que legisladores de todo o país a chamaram para pedir conselhos. Além de Tabasco, o estado de Chihuahua está debatendo uma proibição de junk food, e o prefeito da Cidade do México diz que seu governo está estudando algo semelhante. Um senador federal de Oaxaca disse que quer torná-lo lei nacional.

O governador de Oaxaca aprovou a lei estadual na semana passada. Os legisladores ainda precisam elaborar mecanismos de fiscalização e a punição pode incluir multas e até prisão.

Pressão de negócios

Uma lei nacional não seria fácil. “Existem interesses comerciais poderosos que não querem que isso aconteça, mas devemos priorizar o bem-estar de nossos filhos”, diz López.

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A associação de empresários COPARMEX disse que a legislação “será um obstáculo à liberdade comercial e incentivará a economia informal”.

Cuauhtémoc Rivera, presidente da National Small Businesses ‘Alliance, tem sido um crítico veemente. “Negócios formais fecharão e farão transição para calçadas e esquinas, onde o consumo desses produtos continuará”, sem regulamentação ou fiscalização, diz ele.

Um vendedor ambulante vende lanches doces na Cidade do México em 2016. Vários estados estão pressionando para proibir a venda de junk food e refrigerantes para crianças para melhorar os níveis de nutrição da população.

Eduardo Verdugo / AP


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Um vendedor ambulante vende lanches doces na Cidade do México em 2016. Vários estados estão pressionando para proibir a venda de junk food e refrigerantes para crianças para melhorar os níveis de nutrição da população.

Eduardo Verdugo / AP

Rivera considera essas leis particularmente problemáticas em um momento em que as medidas de prevenção do coronavírus esmagam as pequenas empresas. Seu grupo estima que 150.000 empresas tiveram que fechar durante a pandemia e espera que muitas não reabram.

Grupos empresariais também dizem que as proibições afetariam desproporcionalmente os menos favorecidos.

“A batalha diária do mexicano médio é esticar o pouco dinheiro que você tem o máximo possível, para encher o estômago de todos em sua casa”, diz Rivera. As calorias mais baratas e fáceis, especialmente em áreas urbanas, diz ele, são refrigerantes, batatas fritas e pão branco.

Dinâmica de poder

Há uma dinâmica de poder em jogo que ajudou a tornar esses alimentos tão amplamente consumidos, segundo Ana Larrañaga, do grupo de defesa da saúde pública Salud Crítica (“saúde crítica”).

“Não devemos olhar apenas para as empresas, as marcas, que estão envolvidas no processamento de alimentos, mas também para o contexto político que permitiu a falta de regulamentação”, diz ela.

Larrañaga diz que o governo deixou de regulamentar junk food e refrigerantes por décadas. Ela observa que um ex-líder, Vicente Fox, já havia servido como CEO da Coca-Cola México antes de se tornar presidente em 2000.

Em 2013, a Coca-Cola tentou comprar boa vontade patrocinando um programa de condicionamento físico em uma escola no México. Várias instituições públicas adotaram o programa, mas agora ele é amplamente visto como um fracasso.

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As coisas começaram a mudar em 2014, quando o governo impôs um imposto sobre as bebidas açucaradas. O imposto contribuiu para uma queda de 6% no consumo de refrigerantes em seu primeiro ano, de acordo com pesquisas do governo, enquanto o consumo de leite e água aumentou.

E no ano passado, uma nova lei federal foi aprovada. A partir de outubro, rótulos de advertência com fontes gigantes serão colocados na frente das embalagens de alimentos: “EXCESSO DE AÇÚCAR!” “EXCESSO DE SÓDIO!” “EXCESS TRANS GORDURAS!”

Larrañaga diz que a proibição de junk food para menores é outro passo encorajador em direção à nutrição, se realmente pegar. “Se essa política vai funcionar ou não … Definitivamente, acho que depende da aceitação da população”, diz ela.

“Algo saudável ao invés”

Oaxaca poderia ser preparado para abraçá-lo. Na cidade rural de Villa Hidalgo Yalálag, em Oaxaca, os cidadãos bloquearam fisicamente a entrada de chips e caminhões de entrega de refrigerantes desde abril, dizendo que não querem que estranhos tragam coronavírus ou junk food.

A NPR conversou com vários adolescentes na Cidade do México e no estado de Oaxaca e descobriu que quase todos sabiam sobre problemas de saúde relacionados à comida lixo e concordou que era necessária uma mudança.

“Eu ficaria frustrado no início se não pudesse comprar uma Coca”, disse Wendy Treviño, de 16 anos, “mas me adaptaria. E talvez pensasse duas vezes e comprasse frutas ou algo saudável”.

E Daniela Santiago, de 17 anos de Natividad, uma pequena cidade nas terras altas de Oaxaca, disse durante um workshop com uma organização sem fins lucrativos “aprendemos sobre todas as doenças associadas a uma dieta inadequada, hipertensão, diabetes, coisas assim, e eu não sabia de tudo isso. “

Santiago acha que evitar junk food não deve ser um problema, já que os moradores de Natividad têm fácil acesso a produtos frescos e podem se limitar a pratos tradicionais à base de feijão, vegetais, frutas e tortilhas de milho.

Mas ela sabe que pode não ser tão simples em áreas urbanas.

“As pessoas nas cidades sempre são pressionadas por seu horário de trabalho ou escolar e não têm outra opção a não ser comer lixo”, diz Santiago, “mesmo sabendo que não é saudável”.



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