Evacuado de Wuhan, homem norte-americano reflete sobre quarentena e transição de coronavírus

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Daniel Wethli recebeu calorosamente a mãe e o pai no aeroporto de Pittsburgh na semana passada, depois de passar duas semanas em quarentena no sul da Califórnia. Ele estava estudando em Wuhan quando o novo coronavírus fechou a cidade, mas nunca mostrou sinais de infecção.

Daniel Wethli


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Daniel Wethli

Daniel Wethli recebeu calorosamente a mãe e o pai no aeroporto de Pittsburgh na semana passada, depois de passar duas semanas em quarentena no sul da Califórnia. Ele estava estudando em Wuhan quando o novo coronavírus fechou a cidade, mas nunca mostrou sinais de infecção.

Daniel Wethli

Os primeiros americanos em quarentena após a evacuação de Wuhan, na China, o centro do surto de coronavírus deste inverno, estão agora começando a se recompor em rotinas normais.

Para Daniel Wethli, 24 anos, um fã de história que se formou em filosofia como estudante de graduação, deixar Wuhan no mês passado por insistência do Departamento de Estado dos EUA foi agridoce.

Sua família ficou feliz em saber que ele estava seguro e voltou para casa quando o vírus se espalhou pela cidade para a qual ele se mudara como estudioso da Fulbright em dezembro. Mas Wethli, que já esteve na China em viagens acadêmicas anteriores e se deleita com o idioma, a história e as pessoas que conheceu lá, sentiu como se estivesse apenas começando seus estudos.

“Eu simplesmente amei Wuhan”, diz Wethli à NPR. “Provavelmente é o meu favorito [of the cities] que eu já estive na China. “

Os museus históricos de Wuhan são lindos, ele descobriu. “O Museu da Revolução de 1911 é lindo e enorme.” Ele amava a alta energia da cidade e considerava seus novos vizinhos “muito amigáveis ​​e muito abertos a conhecer novas pessoas”.

Wethli visitou o Museu da Revolução de 1911 em Wuhan várias vezes em janeiro, como parte de sua bolsa de estudos Fulbright. Ele amou a cidade e disse: “Depois que tudo isso esfriar, eu realmente gostaria de ver como Wuhan se recupera e como as pessoas estão indo para lá”.

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Ele estava em Wuhan pouco mais de um mês quando a grande metrópole urbana foi fechada.

“Foi assustadoramente silencioso”, diz Wethli. “Você podia ouvir o vento – sem buzinas, sem lojas abertas. Era muito estranho ver uma cidade construída para tantas pessoas completamente silenciosas.”

Nos dias que antecederam a quarentena da cidade, Wethli imaginou que as preocupações com o coronavírus poderiam ser exageradas. “Era difícil dizer o quão sério era realmente.”

Mas, à medida que mais casos e notícias surgiam, ele passava mais tempo em seu dormitório, saindo uma vez por dia para ver quais lojas estavam abertas e para estocar mantimentos. Como outros na cidade, ele começou a usar uma máscara facial e a lavar muito as mãos.

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Wethli estava no Wuhan Walmart em 23 de janeiro, quando a embaixada dos EUA telefonou e disse a ele sobre o plano de evacuar os americanos da cidade. Eles pediram que ele pegasse o voo que haviam arranjado vários dias depois, e ele o fez.

Juntamente com quase 200 outros americanos, Wethli passou cerca de duas semanas em quarentena na Base Aérea de Março, no sul da Califórnia.

Era confortável, ele diz, com “quartos de hotel, uma geladeira, TV e microondas”. Ele gostou das pessoas que conheceu – incluindo um piloto de avião, um produtor musical e um designer de parques temáticos. Algumas dessas aulas ministradas em quarentena, como arte e Zumba, ajudam a passar o tempo. E, embora o grupo se unisse e prometesse manter contato após a quarentena, Wethli estava ansioso para voltar para casa.

Em um vôo comercial de Los Angeles após sua libertação em quarentena, Wethli sentou-se ao lado de uma mulher tagarela que perguntou o que o havia levado para a Califórnia. Ela estava apenas conversando, mas ele era cauteloso.

“Eu não queria contar a ela por que estava lá”, diz ele. “Então eu disse que tinha alguns dias de folga e que queria ver a Califórnia”.

Agora em casa, ele diz que foi calorosamente abraçado por familiares e bons amigos.

Ainda assim, ele notou que algumas pessoas fora do seu círculo interno estão claramente nervosas por estar perto dele. Em uma recente viagem à academia para se exercitar, diz Wethli, ele encontrou o pai de um amigo do ensino médio e estendeu a mão para apertar a mão dele.

“Ele disse, ‘com o coronavírus circulando’, ele não queria apertar a mão de ninguém.”, Diz Wethli. “Isso meio que me surpreendeu.”

Não há sinal de que Wethli tenha sido infectado pelo vírus; durante seus 14 dias em quarentena, ele era checado duas vezes ao dia para detectar os sintomas da doença – todos os testes foram negativos. E ele se sente bem.

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Ainda assim, durante um recente jantar com amigos, perguntamos repetidamente se Wethli poderia deixar o resto doente. Ele continuou perguntando: “‘Não tem como você me deixar doente – certo?’ Tem certeza de que está bem? Não há como eu ficar doente? “

“Ele me perguntou muitas vezes – muitas, muitas vezes”, diz Wethli, por mais firmemente que Wethli garantisse a seu amigo “que eu fui vigiada extensivamente, verificada duas vezes por dia durante duas semanas em quarentena. Ele ainda estava bastante preocupado. . “

Algumas pessoas que ele não conhece foram ainda mais severas. Pouco tempo depois de chegar em casa, ele foi entrevistado pela TV News local e, quando checou comentários na página da emissora no Facebook mais tarde, ficou chocado.

“Um dos comentários foi ‘Tire esse palhaço daqui.’ Sabe, eles queriam que eu deixasse a área; havia um GIF de um personagem de filme balançando a cabeça. E havia outra pessoa que disse que eu não deveria estar por perto – que eu deveria sair “.

Foi uma reação que Wethli não previu. “As pessoas, especialmente atrás das telas, podem ser más, e acho que meio que esperava isso. Mas é revelador, para dizer o mínimo.”

Embora seu Fulbright tenha chegado a um fim abrupto, Wethli agora é considerado um alum Fulbright. Ele planeja viajar um pouco pelos EUA, diz ele, e depois pode se candidatar a um emprego no Serviço de Relações Exteriores dos EUA.

Ele espera voltar para Wuhan. “Quando tudo isso esfriar, eu realmente gostaria de ver como Wuhan se recupera e como as pessoas estão indo lá.” Ele quer visitar muitos dos lugares que amava e diz que realmente espera que as pessoas nos EUA “se tornem mais educadas sobre o vírus e não tão xenófobas – o que é triste de ver”.

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