Executivo farmacêutico John Kapoor é condenado a 66 meses de prisão em julgamento por opióides: NPR

Executivo farmacêutico John Kapoor é condenado a 66 meses de prisão em julgamento por opióides: NPR

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O fundador da Insys Therapeutics, John Kapoor, foi condenado em um esquema de suborno e propina que os promotores disseram ter ajudado a alimentar a crise dos opióides.

Charles Krupa / AP


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O fundador da Insys Therapeutics, John Kapoor, foi condenado em um esquema de suborno e propina que os promotores disseram ter ajudado a alimentar a crise dos opióides.

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Atualizado às 17:30 ET

O ex-bilionário e executivo farmacêutico John Kapoor foi condenado a cinco anos e seis meses de prisão. Sua sentença é o culminar de um julgamento criminal de um mês no Moakley U.S. Courthouse, em Boston, que resultou na primeira acusação bem-sucedida de executivos do setor farmacêutico ligados à epidemia de opióides.

Aos 76 anos, fundou a Insys Therapeutics, que produziu e comercializou agressivamente o potente analgésico opioide Subsys.

Os 66 meses de prisão de Kapoor são substancialmente inferiores à sentença de 15 anos recomendada pelos promotores federais, mas é mais do que o ano solicitado pelos advogados de defesa de Kapoor, que mantiveram a inocência do executivo e enfatizaram a velhice como motivo para uma prisão curta sentença.

A juíza distrital dos EUA Allison Burroughs explicou que chegou à sentença menor depois de considerar a idade avançada e a filantropia de Kapoor, além de “seu papel central no crime”, informou a Associated Press.

Kapoor e outros quatro executivos foram considerados culpados no ano passado por orquestrarem uma conspiração criminosa para subornar médicos para prescrever os medicamentos da empresa, inclusive para pacientes que não precisavam. Eles então mentiram para as companhias de seguros para garantir que o caro spray de fentanil por via oral fosse coberto.

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O analgésico, destinado a pacientes com câncer, pode custar até US $ 19.000 por mês.

Dois outros executivos se declararam culpados e se tornaram testemunhas cooperantes.

Os outros executivos receberam entre um ano e 33 meses, significativamente menos do que muitos dos termos de prisão recomendados pelos promotores federais.

No início da quinta-feira, o chefe de vendas da Insys, Alec Burlakoff, foi condenado a 26 meses de prisão por seu papel no esquema de suborno e fraude.

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“Isso foi uma ofensa à ganância”, Burroughs disse antes de condenar Burlakoff.

O executivo de vendas contratou uma stripper como representante de vendas da Subsys para ajudar a persuadir os médicos a aumentar as prescrições. A mulher, chamada Sunrise Lee, foi promovida a supervisionar um terço da força de vendas da empresa.

“Eu não pensava em quem éramos na Insys e em como ético o que estávamos fazendo”, disse ele ao juiz na quinta-feira, segundo a Bloomberg. “A única coisa que pude pensar foi como acompanhar o ritmo rápido e furioso necessário para avançar”.

Para o governo federal, este foi um julgamento histórico em que executivos de empresas foram acusados ​​de acordo com a Lei de Organizações Corruptas e Influenciadas em Racketeer, ou RICO, uma acusação frequentemente reservada para chefes de quadrilha e traficantes. Especialistas viram o julgamento enviando uma mensagem às empresas farmacêuticas de que elas serão responsabilizadas criminalmente por seu suposto papel na promoção da crise dos opióides.

“Acho que isso é apenas a ponta do iceberg”, disse Brad Bailey, ex-promotor federal e atual advogado de defesa que vem acompanhando de perto o julgamento do Insys. “É um modelo que os promotores continuarão usando”.

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Enquanto esses sete executivos da Insys estão em tribunal e aguardam sentença, a empresa firmou um acordo com o governo para resolver investigações criminais e civis. A Insys concordou em pagar US $ 225 milhões e admitiu o esquema de propina. Logo após o anúncio do acordo, a empresa entrou em falência.

Bailey disse que, entre as sentenças de prisão e os problemas financeiros da empresa, “não há dúvida de que esse é um conto de advertência para todos os executivos”.

Ameet Sarpatwari, médico e diretor assistente do Programa de Regulamentação, Terapêutica e Direito da Universidade de Harvard, acredita que este estudo terá um efeito assustador na indústria farmacêutica.

“É um aviso importante para outros fabricantes e executivos de produtos farmacêuticos que podem estar pensando em promover seus produtos através de esquemas de marketing agressivos e possivelmente juridicamente duvidosos”, disse Sarpatwari. “As consequências de tais ações podem não ser simplesmente multas – que historicamente têm sido simplesmente o custo de se fazer negócios -, mas possivelmente o tempo de prisão”.

No entanto, ele disse, esse processo bem-sucedido não significa que as práticas que contribuíram para a prescrição excessiva e o vício em opióides desaparecerão.

“Muitas das atividades que você vê na indústria que são eficazes são tecnicamente legais. E, se for esse o caso, isso vai restringir essas táticas agressivas? Não, mas vai refletir melhor em ultrapassar os limites”. disse Sarpatwari. “Eu acho que essa será a conseqüência esperançosamente útil do caso”.

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