Existe uma conexão? : Cabras e refrigerantes: NPR

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Um oficial de saúde com traje de proteção coleta uma amostra de uma embalagem de alimentos congelados importados para o teste rápido do coronavírus em um mercado atacadista na China.

Wu Zheng / VCG por meio do Getty Images


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Wu Zheng / VCG por meio do Getty Images

Um oficial de saúde com traje de proteção coleta uma amostra de uma embalagem de alimentos congelados importados para o teste rápido do coronavírus em um mercado atacadista na China.

Wu Zheng / VCG por meio do Getty Images

Em uma entrevista coletiva esta semana, a Organização Mundial da Saúde fez uma declaração surpreendente: o coronavírus pode ser transmitido em embalagens congeladas de alimentos.

“Sabemos que o vírus pode persistir e sobreviver em condições encontradas nesses ambientes frios e congelados”, disse Peter Ben Embarek, o cientista de alimentos que liderou a equipe da Organização Mundial de Saúde que viajou à China para investigar a origem da pandemia. “Mas não entendemos realmente se o vírus pode ser transmitido aos humanos.”

Embarek continuou dizendo que os cientistas precisam investigar mais a fundo esta possível rota de transmissão – e que a carne congelada, talvez carne selvagem congelada, poderia ter desencadeado um surto precoce de COVID-19 no ano passado no mercado de frutos do mar Huanan em Wuhan.

“Definitivamente havia carne congelada e frutos do mar protegidos em Huanan, alguns deles provavelmente de criação de animais selvagens”, diz o ecologista de doenças Peter Daszak, que também fazia parte da equipe da OMS na China. “Mas havia muito mais acontecendo no mercado, também.” Por exemplo, também havia barracas que vendiam frutos do mar frescos e animais selvagens. E, diz Daszak, o surto pode ter começado por um fornecedor ou cliente infectado. “Estamos mantendo todas as opções em jogo e tentando manter a mente aberta sobre isso.”

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Cientistas chineses relacionaram vários surtos no país no ano passado a embalagens congeladas de carne ou frutos do mar. Em particular, um surto em Pequim no verão passado centrou-se em um grande mercado atacadista, chamado Mercado Xinfadi.

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Cientistas encontraram coronavírus vivo em um pacote de bacalhau congelado ali. Eles também encontraram sinais do vírus dentro da embalagem, disse Daszak, sugerindo que a embalagem estava contaminada onde os alimentos congelados eram embalados.

“Foi um bom trabalho de detetive”, diz Daszak.

Para o surto no Mercado Xinfadi, diz Daszak, as pessoas parecem ter contraído o vírus de uma superfície. “Não sabemos se isso significa que o vírus foi introduzido dessa forma. E não sabemos se isso aconteceu no mercado de frutos do mar de Huanan. Ainda estamos analisando isso.”

Esses resultados – e as declarações da OMS – foram um pouco surpreendentes, porque vão contra o que os cientistas vêm nos dizendo há alguns meses. Que você pegue COVID-19 principalmente pelo ar, não pelas superfícies. E você não precisa limpar os pacotes de alimentos.

Então, o que dá?

Em primeiro lugar, este Mercado Xinfadi não é o seu Trader Joe’s local, diz o microbiologista Emanuel Goldman, da Rutgers New Jersey Medical School. Xinfadi é enorme. São 12 milhões de pés quadrados – mais de 200 campos de futebol. Lá dentro, os trabalhadores recebem remessas internacionais de grandes paletes de carne congelada e frutos do mar, que enviam para lojas em Pequim. O peixe não está em caixas embaladas individualmente, como você encontra na seção de alimentos congelados de um supermercado. Uma placa congelada gigante é uma superfície muito diferente e tem condições muito diferentes de um pequeno pacote de palitos de peixe. A placa ficará mais fria por mais tempo, e o vírus pode sobreviver nela – ou nela – por mais tempo.

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Em outras palavras, diz Goldman, o ambiente dentro desse warehouse é muito diferente daquele em que um consumidor regular se encontraria. Até agora, apenas os funcionários do warehouse e estivadores que recebem pacotes internacionais foram possivelmente infectados por esses pacotes congelados.

“A China não teve nenhum relato de consumidores, mesmo suspeitos, de consumidores infectados por essa rota”, diz Goldman.

Em segundo lugar, Goldman diz, mesmo sob essas condições muito específicas – com transporte em escala industrial – a transmissão por esta rota é incrivelmente rara.

“É tão raro que tem uma importância insignificante no mundo real para a maioria das pessoas”, acrescenta. Na verdade, diz ele, é mais provável que você ganhe na loteria do que se infecte com um pacote de comida congelada. “E teria que ser uma daquelas loterias com muito poucos vencedores, como o sorteio da Publishers Clearinghouse.”

“É muito improvável que você contraia o vírus dos alimentos”, acrescenta. “SARS-Cov-2 é um vírus que você pega respirando.”

Portanto, o conselho original permanece, diz Goldman. Você não precisa limpar sua caixa de pizza congelada ou usar luvas quando for comprar palitos de peixe congelados. E se você ainda está preocupado com a embalagem, ele diz: “Basta lavar as mãos com água e sabão”.

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