Funcionários do condado de LA lidam com presos que sofrem de problemas de saúde mental: NPR

Funcionários do condado de LA lidam com presos que sofrem de problemas de saúde mental: NPR

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Novos internos com doença mental chegam diariamente ao sistema penitenciário de Los Angeles. Atualmente, ela detém mais de 5.000 internos com uma doença mental que tiveram problemas com a lei.

Zoë van Dijk para NPR


ocultar legenda

alternar legenda

Zoë van Dijk para NPR

Novos internos com doença mental chegam diariamente ao sistema penitenciário de Los Angeles. Atualmente, ela detém mais de 5.000 internos com uma doença mental que tiveram problemas com a lei.

Zoë van Dijk para NPR

É hora de recreação em uma prisão do condado de Los Angeles, conhecida como Torres Gêmeas. Quase uma dúzia de jovens despenteados fica docilmente enquanto mastigam sanduíches em sacos de papel pardo.

Eles estão seminus, exceto por mangas, grossas, como cobertores amarrados em volta deles como roupas medievais.

Todos estão acorrentados e algemados a mesas de metal brilhantes aparafusadas ao chão.

“É hora do almoço e eles são realmente [in] programação agora “, diz um guarda veterano, o vice-xerife do condado de LA Myron Trimble.

Programar, em teoria, significa um regime de tratamento. Mas é difícil determinar qual tratamento eles realmente estão recebendo.

Um quadro branco nas proximidades rastreia quantos dias os guardas deste andar tiveram que coibir qualquer um à força: 54. Esses presos não foram violentos, diz ele.

Então, por que todos os homens estão acorrentados às mesas para recreação?

“Só para ter certeza de que eles não estão andando por aí”, diz Trimble. “Se eles não tomarem os medicamentos, podem ser considerados imprevisíveis”.

Ninguém tem a ilusão de que os grilhões estão ajudando os reclusos com doenças mentais a melhorar.

“Acho que todos podem concordar que é bastante desumano algemar o preso enquanto estiver fora”, diz a capitã Tania Plunkett, xerife do LA, com o Bureau de Acesso à Assistência das Torres Gêmeas. “No entanto, devido ao espaçamento e à falta de programação, não podemos realmente focar em melhorar o preso, levando-o a tê-lo em um programa sem ser algemado”.

Novos internos com doença mental chegam diariamente ao sistema penitenciário do condado de LA. Atualmente, ela detém mais de 5.000 internos com uma doença mental que tiveram problemas com a lei. Cerca de 3.000 são mantidos nas Torres Gêmeas da cadeia.

“Por padrão, nos tornamos a maior instalação de tratamento do país. E somos uma prisão”, diz Tim Belavich, diretor de saúde mental do sistema penitenciário do condado de Los Angeles. “Eu diria que uma prisão não é o local apropriado para tratar a doença mental de alguém”.

Na década passada, o número de presos alojados nas Torres Gêmeas disparou.

“Quando comecei em 2013, os detentos com doenças mentais estavam alojados apenas no sétimo andar e no sexto andar logo abaixo”, diz o capitão Plunkett. “Até o momento, toda a instalação consiste em presos mentalmente doentes”. (A cadeia central masculina adjacente abriga presos regulares.)

Em todo o país, existem dezenas de lugares como as Torres Gêmeas de Los Angeles, armazenando pessoas em locais com pessoal, serviços e apoio inadequados.

É o culminar de décadas de políticas que afetam aqueles com uma doença mental. Muitos dos asilos e hospitais do país foram fechados nos últimos 60 anos – alguns lugares horríveis que precisavam ser fechados, outros vazios para reduzir custos.

A idéia era que eles fossem substituídos por cuidados de saúde mental baseados na comunidade e serviços de apoio. Isso não aconteceu. Nas décadas seguintes, houve sentenças mais duras sob políticas agressivas de “guerra às drogas e ao crime”, além de cortes na habitação subsidiada e na saúde mental. Tudo isso criou uma tempestade perfeita de políticas fracassadas, levando mais doentes mentais às prisões e prisões do país.

Muitos foram deixados para cuidar de si mesmos. O abuso de substâncias e a falta de moradia às vezes se seguiam, assim como os encontros com a polícia, que geralmente são chamados primeiro para ajudar a lidar com os efeitos ou relacionados a crises mentais.

Ele colocou as prisões em uma posição embaraçosa. Hoje, os três maiores centros de saúde mental dos Estados Unidos são cadeias: o condado de LA, o condado de Cook, Illinois (Chicago) e a prisão de Rikers Island, em Nova York. Sem o apoio necessário, as condições criaram novos asilos, dizem os advogados, que podem se parecer com os mesmos lugares que eles prometeram fechar.

“Cadeias e prisões locais tornaram-se as instituições de saúde mental de fato”, diz Elizabeth Hancq, diretora de pesquisa do Treatment Advocacy Center, uma organização sem fins lucrativos nacional que trabalha para eliminar as barreiras ao tratamento de pessoas com doenças mentais graves. “É realmente uma crise humanitária que, se você sofre de uma doença mental grave neste país, quase precisa cometer um crime para entrar no sistema”.

Quase um terço das pessoas com doença mental entra no sistema de tratamento por meio de um encontro com um policial, segundo estudos. A falta de leitos de tratamento disponíveis em todo o país significa que mais pessoas com uma doença mental ficam presas nas prisões até que uma se torne disponível, geralmente por períodos dolorosamente longos.

É difícil quantificar o tamanho do problema. Nenhuma organização ou agência mantém controle próximo do país sobre o número de presos nas prisões do condado e da cidade que têm um problema de saúde mental ou sua duração média de permanência.

Isso tornou muito mais difícil para especialistas e legisladores avaliar possíveis soluções políticas para ajudar a corrigir essa crise em todo o país.

“Sem a coleta e análise de dados adequados e apropriados sobre doenças mentais graves em nossas prisões e prisões”, diz Hancq, “não pode haver responsabilidade e supervisão reais sobre o que está acontecendo”.

O Centro Correcional das Torres Gêmeas do Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles fica em Los Angeles em 2014. As condições para os doentes mentais no Condado de Los Angeles são foco de investigações federais desde 1997.

Patrick T. Fallon / Bloomberg via Getty Images

Como o The Atlantic relatou recentemente, ninguém está acompanhando cuidadosamente quantas pessoas estão detidas acima do limite legal estabelecido em seu estado para ser avaliado quanto à competência mental ou transferido para um hospital estadual, uma vez declarado incompetente para ser julgado.

Milhares de pessoas que foram declaradas incompetentes para serem julgadas e que precisam de tratamento em saúde mental, segundo a revista, hoje estão armazenadas em cadeias por longos períodos inconstitucionais antes de serem condenadas ou mesmo julgadas por qualquer crime.

Em LA, bem mais da metade da população prisioneira aguarda julgamento ou sentença. Para muitos que vivem com uma doença mental, mesmo um ou dois dias de prisão após um colapso pode ter consequências terríveis a longo prazo. Estudos mostram que uma breve prisão para indivíduos de baixo risco com uma doença mental pode mais do que duplicar as taxas de reincidência.

“Ele os destrói”, diz Steve Leifman, juiz do 11º Circuito Judicial do Condado de Miami-Dade. Especialista no assunto, Leifman trabalha há mais de duas décadas para reformar como o sistema de justiça trata as pessoas com problemas de saúde mental. “Eles são cortados. A maioria dessas pessoas tem problemas de trauma muito graves. Se eles têm moradia, vão perdê-la. Se eles têm um emprego, um dia de folga é um grande problema.” Hoje, o sistema de saúde mental do país, diz Leifman, “não é apenas fundamentalmente quebrado, é cruel e incomum”.

Não pode ficar bom em uma célula?

A prisão de Twin Towers em Los Angeles não foi construída para tratamento. Não há salas de grupo, espaços confidenciais, privacidade.

Não tem conselheiros suficientes. Dez empregos de psiquiatra ficam sem preenchimento há dois anos.

“Costumávamos ter um psiquiatra ver [the more acute patients] a cada duas semanas “, diz o assistente social Luis Pena, gerente do programa clínico de saúde mental da cadeia.” Mas, devido à falta de psiquiatras na cadeia, precisamos vê-los [once] todo mês.”

Se tiver sorte, os internos deste andar verão uma assistente social uma vez por semana.

A prisão precisa de cerca de 200 leitos de tratamento hospitalar para casos agudos, dizem as autoridades daqui. Tem apenas cerca de 40 a 50 disponíveis diariamente.

“Temos mais de 140 indivíduos em um determinado dia que poderiam usar uma cama de internamento que simplesmente não podemos fornecer no momento”, diz Belavich.

Por padrão, há mais ênfase na medicação – dizem os críticos sobre medicação excessiva – e menos na terapia individual ou em grupo. Realmente não há espaço para isso. Em vários andares, beliches e áreas de estar improvisadas compõem o que deveria ser áreas de “uso comum”.

“Temos que lutar. Temos que fazer o que precisamos”, diz a assistente social Peña, “se o indivíduo está sofrendo de esquizofrenia, psicose, provocada por drogas ou qualquer outra coisa, essa é a população que recebemos, a população que nós precisamos segmentar para fornecer o melhor que pudermos “.

Fora das células, existe um suprimento pronto de restrições ao suicídio. São roupas pesadas, sem cinto, com velcro, semelhantes às grossas mantas que os motores usam e são empilhadas nas prateleiras como material de escritório.

Ao longo de uma célula, um preso gesticula freneticamente para uma pequena janela. Empilhou cuidadosamente o lixo em um canto da cela, como uma escultura abstrata sombria. Uma nota de porta adverte os guardas de que ele é “um corredor”.

Há outras notas em outras portas. Um preso é considerado “hostil”. Outro, “suicida”. E os guardas rastreiam nas placas quem é um “gaseador” – ou seja, um preso que jogou sangue, urina ou fezes.

Muitas vezes há um cheiro de urina e água úmida. Em várias áreas, a água do vaso sanitário está vazando das células.

“Parece que ele entupiu o vaso sanitário e continuou a lavá-lo, o que resultou em um transbordamento”, diz o capitão Plunkett, apontando para um preso que é conhecido por agir. “Infelizmente, com a construção do projeto, os drenos não foram incorporados. Por isso, ele coletará água, às vezes uma quantidade extensa de água, no chão”.

As inundações de células, dizem os guardas, são uma ocorrência diária.

Apesar das principais dificuldades, a cadeia tenta encontrar soluções criativas, diz Belavich, diretor de saúde mental. Ele introduziu novos programas especificamente voltados para os doentes mentais mais graves, mas admite que ainda há obstáculos significativos.

“Continuamos a tentar enfrentar esses desafios”, diz ele. “No entanto, sem certos recursos, não teremos sucesso total”.

Os presos ouvem durante um programa no Centro Correcional Twin Towers em 27 de abril de 2017, em Los Angeles. Na década passada, o número de presos alojados aqui disparou.

Chris Carlson / AP


ocultar legenda

alternar legenda

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Chris Carlson / AP

Os presos ouvem durante um programa no Centro Correcional Twin Towers em 27 de abril de 2017, em Los Angeles. Na década passada, o número de presos alojados aqui disparou.

Chris Carlson / AP

Ao longo dos anos, a cadeia do condado de Los Angeles foi forçada a abordar o tratamento e reduzir a criminalização das pessoas que vivem com uma doença mental. A maioria das ações foi estimulada por ações judiciais e acordos judiciais subsequentes, incluindo a histórica decisão de Rosas. Esse processo legal, que se concentrou em acusações de abuso e espancamentos por guardas em todo o sistema penitenciário do condado, levou os monitores nomeados pelo tribunal a melhorar a supervisão civil e o melhor treinamento.

Os incidentes relatados de uso da força estão em queda desde Rosas. As condições de segurança são melhores “, mas comparadas com o que?” pergunta a advogada Sarah Clifton, da ACLU de Los Angeles. Ela monitora as Torres Gêmeas como coordenadora de políticas e condições de cadeias do grupo.

Leia Também  Programas tribais que se preparam para crises de saúde pública se preparando para o coronavírus: NPR

“Muitas vezes em ambientes de prisão, você verá melhorias em uma área e depois se desviará em outra. E acho que um dos nossos maiores objetivos é evitar desviar” o uso de força e tratamento, diz Clifton. “Estamos pressionando por mais tratamento comunitário, descentralização do atendimento e não usar as prisões como armazéns para pessoas com problemas de saúde mental”.

É isso que a ativista e artista Patrisse Cullors também quer. Ela fundou o grupo Reform LA Jails e ajudou a co-fundar o Black Lives Matter. Seu irmão mais velho foi diagnosticado com transtorno esquizoafetivo, mania e depressão. Isso levou a muitos encontros com o sistema de justiça criminal.

“A primeira vez que vi meu irmão no [L.A] no sistema prisional do condado, ele estava em péssimas condições “, diz Cullors.” E eu continuava pensando – por que nossa sociedade permitiria que alguém doente fosse tratado dessa maneira, para não receber o tipo de cuidado que merece? “

Durante um episódio maníaco, há mais de uma década, seu irmão decolou no carro de sua mãe. Ele terminou em uma perseguição em alta velocidade e foi preso por fugir do local. No centro de detenção norte de Los Angeles, diz Cullors, ele foi espancado por guardas enquanto experimentava psicose. Mais tarde, durante o tempo de seu irmão nas Torres Gêmeas, ela diz, a condição dele só piorou. “Eles precisam estar em instalações de saúde mental adequadas. Temos um slogan em nossa campanha – você não pode ficar bom em uma cela”.

No ano passado, os supervisores do condado de LA finalmente concordaram. Sob pressão do público, eles descartaram um plano de US $ 1,7 bilhão para construir um centro de saúde mental parecido com uma prisão parcialmente no local do atual complexo da Cadeia Central Masculina, onde estão as Torres Gêmeas.

Os críticos classificaram a prisão como uma marca que continuaria a criminalizar as pessoas que vivem com uma doença mental.

“Não sei como alguém fica bem lá”, diz a promotora de Los Angeles, Jackie Lacey, que apoiou os esforços para encontrar alternativas às Torres Gêmeas. “É barulhento, tem um cheiro terrível, mesmo quando você se encontra com seu profissional de saúde mental, você está acorrentado a um banco. Há pessoas girando ao seu redor, algumas delas estão balançando para frente e para trás e conversando sozinhas.”

Lacey, que está concorrendo à reeleição, pressionou para expandir o tratamento de saúde mental e a habitação com base na comunidade por meio de um tribunal de desvio especial. O objetivo é impedir que pessoas sem-teto com doença mental andem de bicicleta pela cadeia, pela corte e pelas ruas.

“Se você pode liberar parte dessa pressão para que as pessoas não sejam duplicadas e triplicaram nas células [in the Twin Towers] e você tem pessoas em um ambiente verdadeiramente terapêutico, mas seguro para o público, isso é algo que todos nós devemos apoiar “, diz Lacey.

Belavich congratula-se com isso. “Muitos desses indivíduos [in the Twin Towers] pode não precisar ficar conosco ou pode ficar conosco por um período muito menor de tempo até que possamos estabilizá-los e encontrar recursos na comunidade “, diz ele. No entanto, ele adverte, o condado tem um um longo caminho a percorrer. “Se somos capazes de desviar muitas dessas pessoas, precisamos ter algum lugar para desviá-las”.

Tribunal alternativo

Em uma manhã recente, a juíza da Corte Superior de LA, Karla Kerlin, agradece a carga relativamente leve do dia – apenas três dúzias de arquivos em sua mesa. Em alguns dias, a pilha obstrui sua visão da sala de audiências. Kerlin supervisiona o tribunal de desvio e reentrada da cidade de LA.

“Quem tem os arquivos no Barclay?” ela pergunta, abordando o caso de Angie Barclay, 57 anos, cuja longa história de prisão, segundo registros do tribunal, inclui roubo, porte de narcóticos e prostituição. E há a última acusação dela.

“Agredir com uma arma mortal, neste caso uma faca, é um crime e um crime grave – o que significa que é um ataque”, disse Kerlin ao Barclay.

Barclay senta-se estoicamente na cadeira do réu em um macacão azul da prisão. Em qualquer outro tribunal, ela provavelmente continuaria circulando entre a prisão e as ruas.

Mas hoje, o juiz Kerlin quer tentar acabar com esse padrão. Ela chama o psiquiatra do tribunal para o banco para uma conversa na barra lateral.

“Então, o diagnóstico dela é transtorno bipolar 1”, diz o psiquiatra em voz baixa. “Ela está indo bem, na verdade, um pouco embotada, mas melhorando.”

Barclay está tomando seus medicamentos, acrescenta o psiquiatra.

Apesar das objeções do promotor, Kerlin decide dar a Barclay uma chance no programa de moradia e tratamento. É um esforço relativamente novo do município para tentar tirar mais pessoas com doenças mentais que são desabrigadas das prisões e sair das ruas, canalizando-as para tratamento e moradia de apoio.

As apostas são altas: se a pessoa concluir com êxito esse programa de desvio de dois anos, seu caso será julgado improcedente. Caso contrário, o caso criminal será restabelecido. Se a pessoa é expulsa ou não termina, ela não recebe “crédito” pelo tempo gasto no programa de desvio.

“Tudo bem, Srta. Barclay”, diz Kerlin em voz alta, movendo-se rapidamente pelo seu caso. “Apenas deixe-me confirmar que é isso que você quer fazer, porque é muito mais extenso do que estar em liberdade condicional. Primeiro, você seria libertado condicionalmente, o que significa que você não sai da prisão, alguém vem e escolhe você da prisão e leva você para a habitação. Você ganha moradia! ” Kerlin diz a ela.

Não há um bloqueio rigoroso “, mas eu quero você lá todas as noites”, diz Kerlin, acrescentando que Barclay precisa tomar todos os medicamentos e participar de todas as sessões de aconselhamento.

Barclay concorda com os termos com um firme, mas silencioso “sim”.

“Alguma pergunta? OK, boa sorte para você. Espero que dê certo, ok?”, Diz o juiz. “Bem-vindo ao programa!”

Este é, agora, o principal plano B de LA para reduzir a população de reclusos com doenças mentais nas Torres Gêmeas. É a alternativa mais humana para armazenar pessoas com uma doença mental lá.

Leia Também  Colocando on-line a dança, o futebol e outras atividades depois da escola: NPR

Mas esse tribunal de desvio e programa habitacional é arriscado. Alguns deles cometeram crimes graves que ainda precisam ser abordados.

“Eles estão doentes mentais e não são medicados, eles surgem em alguém e os golpeiam com um poste de metal ou algo assim, esse é um padrão de fato muito comum”, diz Kerlin, sentado em seus aposentos após a sessão da manhã. “Então é muito perigoso.”

Mas Kerlin diz que ela e o sistema judicial de Los Angeles precisam avaliar diariamente se é mais seguro e mais eficaz ter essas pessoas em um programa incipiente, onde elas recebem moradia e o tratamento de que precisam, ou o ciclo de prisão provavelmente seguido pelos sem-teto.

“Algum dia eles serão libertados e voltarão às ruas sem medicação”, diz Kerlin. “Então, o que é mais seguro?”

Habitação de suporte

Em uma casa grande em um bairro no centro de Los Angeles, alguns dos 22 homens que moram aqui estão assistindo TV ou apenas saindo.

Quase 80% das pessoas neste programa de diversão e moradia estão vivendo com pelo menos um grave distúrbio de saúde mental. Cerca de 40% têm problemas de saúde mental e abuso de substâncias.

Aqui, o tratamento parece muito diferente das Torres Gêmeas.

“Todo mundo está conectado a um gerente de caso e a um terapeuta quando entram”, diz Ryan Izell, diretor de habitação do programa. O conceito é simples, ele diz: os seres humanos precisam de comunidade, um lar e, quando estão com má qualidade. “Existem médicos e psiquiatria no local, além de pessoal de enfermagem no local para dar apoio às pessoas que tomam medicamentos, além de pessoal adicional para apenas fornecer suporte diário para garantir que a casa esteja funcionando bem”.

Não há portões trancados ou guardas na porta, apenas um fichário para entrar e sair.

“Se alguém optar por parar de tomar seus remédios, poderá sair”, diz Lacey, o procurador do distrito. “Mas a boa notícia é que isso realmente ocorre apenas em menos de 20% dos casos que desviamos”.

E, ao contrário das Torres Gêmeas, a casa tem calma, tranquilidade e privacidade.

Halel Feldman, 21 anos, que passa por Finn, está lendo em seu quarto. Ele está no programa há cerca de um ano.

Como todos os homens desta casa, Finn foi considerado incompetente para ser julgado. Suas acusações criminais incluem agressão e vandalismo.

Aos 16 anos, diz Finn, ele foi diagnosticado com esquizofrenia. “Vi muitas alucinações visuais diferentes que realmente afetavam meu dia-a-dia. Minha cabeça não parava de tremer. Minha cabeça não balança mais, graças a Deus, por causa dos medicamentos que eles usam.”

Finn está recebendo, nas palavras do tribunal, “restaurado” a competência mental aqui, em vez de em uma prisão ou hospital estadual. Se ele continuar progredindo, seu processo criminal pendente será arquivado.

“Eu não passo pelos pensamentos suicidas que costumava fazer”, diz Finn. “Eu não passo muito por vozes. Estou em um espaço muito bom”, diz ele, “melhor que a prisão”.

O colega de quarto de Finn é Craig Reid, de 19 anos, que diz que luta contra o transtorno compulsivo bipolar e obsessivo e o TDAH.

“Quando cheguei aqui, eu estava um pouco selvagem”, diz Reid.

Antes de ingressar nesse programa, Reid foi preso nos andares superiores das Torres Gêmeas, onde os detentos com problemas mais graves de saúde mental ficam confinados em celas sob rigoroso bloqueio. O tratamento foi limitado.

Agora, Reid diz, ele se sente melhor, mais vivo. “Sou artista de rap. Gosto de poesia, gosto de escrever.”

E Reid e Finn se tornaram amigos. “Eu li o livro de Mórmon com ele”, diz Reid, “e vou à igreja com ele algumas vezes.”

Até agora, o programa mostra promessas. E está economizando dinheiro. O condado diz que a prisão custa quase cinco vezes mais que esse tipo de alojamento para pacientes internados. Também tem, até agora, uma taxa de reincidência muito menor do que a prisão do condado.

O maior desafio é ampliá-lo para atender à enorme necessidade. A maioria dos programas de desvio do condado foi lançada há quatro anos. Até agora, esses programas ajudaram na transição de mais de 4.600 pessoas da prisão para os serviços comunitários, incluindo moradia.

Mas lembre-se de que atualmente existem mais de 5.000 presos identificados com algum tipo de doença mental, agora entrando e saindo do sistema penitenciário de LA.

“Acho que as pessoas comuns precisam ver que algo precisa mudar. É tão aparente que os números estão crescendo”, diz a psiquiatra Kristen Ochoa, diretora médica do Escritório de Diversão e Reentrada.

A ODR e a Rand Corp. fizeram estudos que sugerem que quase 60% das pessoas que estão presas com uma doença mental poderiam ir a um tribunal de desvio ou alternativas semelhantes que não sejam da cadeia.

“Acreditamos que mais da metade deles seria elegível para intervenções que os libertariam da prisão e os colocariam em assistência e moradia, se esses serviços existissem”, diz Ochoa.

Ela diz que o município estima que eles precisariam adicionar pelo menos 3.000 camas apenas no primeiro ano para começar a atender a essa necessidade. Ochoa e outros dizem que isso exigirá mais dinheiro e vontade política – mas também mais compaixão.

No mês que vem, em seu relatório final, o Grupo de Trabalho Alternativas ao Encarceramento do condado pedirá a expansão e o dimensionamento desses tipos de programas de habitação e diversão, entre outras recomendações para aumentar o atendimento comunitário.

O juiz Kerlin reconhece que o programa de desvio não funciona para todos. Ela às vezes vê os mesmos rostos em sua corte. Ela vê alguns deles desaparecerem.

“Estou muito decepcionado quando alguém que eu conheço pega um caso ou algo acontece ou tivemos algumas mortes, e é comovente”, diz Kerlin. “E houve pessoas que também tive que encerrar o programa, e isso é de partir o coração também”.

Depois, há os sucessos, diz Kerlin: “E eles fazem você ver que isso pode ser feito e vale a pena. E a vida das pessoas importa.”

Marisa Peñaloza, produtora sênior da NPR, contribuiu para esta história.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br
Rolar para cima