Hora de redefinir a temperatura normal do corpo? – Harvard Health Blog

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A temperatura normal do corpo é 98,6˚ F, certo?

Isso é certamente o que todos aprendemos e é a resposta certa em um teste. Eu sei que parece loucura, mas 98,6 ° F pode, de fato, não representar a melhor estimativa da temperatura corporal normal. Não apenas isso, mas a temperatura corporal normal pode estar caindo com o tempo, de acordo com amostras de dados que remontam a quase 160 anos.

De onde vieram 98,6 graus?

Em meados do século XIX, um médico alemão, Carl Wunderlich, mediu a temperatura axilar (axila) de cerca de 25.000 pessoas e descobriu que a média era 37,6 ° C (98,6˚F). E acreditamos nisso desde então.

Porém, estudos mais modernos questionaram essa verdade consagrada pelo tempo e descobriram que

  • A temperatura corporal varia ao longo do dia. Tende a ser mais alto no final do dia.
  • Também varia entre indivíduos. As mulheres tendem a ter uma temperatura corporal mais alta que os homens, e as pessoas mais jovens tendem a ter temperaturas mais altas que as pessoas mais velhas.
  • A temperatura normal do corpo parece estar caindo com o tempo. Uma análise de 20 estudos entre 1935 e 1999 constatou que a temperatura oral média era de 97,5ºC e um estudo de 2017 com mais de 35.000 pessoas encontrou uma temperatura corporal média de 97,9ºC.

Sobre esse último ponto, um novo estudo notável está entre os melhores para argumentar que a temperatura corporal normal tem caído nos últimos dois séculos.

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Os humanos estão ficando mais legais?

Neste estudo, os pesquisadores analisaram registros de temperatura de três períodos ao longo de 157 anos:

  • 1860-1940: Uma mistura de temperaturas nas axilas e na boca de quase 24.000 veteranos da Guerra Civil foi medida.
  • 1971-1975: Foram analisadas temperaturas orais de mais de 15.000 pessoas de um grande estudo populacional (Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição).
  • 2007-2017: Foram revisadas as temperaturas orais de mais de 150.000 pessoas em outro grande projeto de pesquisa (o ambiente de banco de dados integrado da Stanford Translational Research).

Durante os quase 160 anos cobertos pela análise, a temperatura oral média diminuiu gradualmente em mais de um grau. Como resultado, o “novo normal” parece mais próximo de 97,5˚ F.

Essa observação se manteve mesmo depois de considerar a idade, sexo, tamanho corporal e hora do dia.

Por que a temperatura corporal média estaria caindo?

Duas possibilidades principais são:

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  • Menor taxa metabólica: Um dos maiores determinantes da temperatura corporal é a sua taxa metabólica. Como um motor de carro em marcha lenta, seu corpo gasta energia apenas para manter as coisas funcionando e isso gera calor. Uma taxa metabólica mais baixa nos tempos modernos pode ser devida à maior massa corporal (alguns estudos vinculam isso a uma taxa metabólica mais baixa) ou a melhores tratamentos médicos, medidas preventivas e saúde geral.
  • Taxas mais baixas de infecção e inflamação: nos dias de Wunderlich, a tuberculose, a sífilis, a doença gengival crônica e outras condições inflamatórias que podem elevar a temperatura do corpo eram comuns e os tratamentos limitados.

E as mudanças na forma como a temperatura corporal é medida?

O método de medição de temperatura variou nesta última pesquisa. Mas os pesquisadores subestimaram a possibilidade de que diferentes maneiras de medir a temperatura possam ter afetado os resultados. A temperatura corporal média caiu mesmo após décadas, quando os métodos de medição não mudaram.

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Por que a temperatura corporal – e as mudanças ao longo do tempo – são importantes

A temperatura corporal é vital para a saúde – é por isso que está entre os “sinais vitais”, juntamente com pressão arterial, frequência cardíaca e frequência respiratória verificadas rotineiramente pelo seu médico. Essas medidas são absolutamente críticas ao avaliar alguém que pode estar doente, porque anormalidades significativas podem indicar doenças graves e até fatais.

Milhares de reações químicas que ocorrem simultaneamente e continuamente no corpo requerem uma faixa de temperatura bastante estreita. Como resultado, o corpo não tolera muito bem grandes variações de temperatura. De fato, hipotermia grave (baixa temperatura corporal) ou hipertermia (alta temperatura corporal) podem causar danos permanentes nos órgãos ou morte. É por isso que o corpo possui um sistema de termorregulação tão elaborado que mantém a temperatura do corpo próxima ao ideal na maioria das vezes.

A febre é tipicamente qualquer temperatura acima de 100 ° F. A causa mais comum de febre é qualquer infecção no corpo, mas existem outras causas, incluindo insolação ou reação a drogas. Embora você possa estar doente com uma temperatura normal, a temperatura corporal é claramente um indicador importante e útil da saúde.

A taxa metabólica, a infecção e a inflamação no corpo influenciam a saúde e a longevidade humanas. Portanto, uma queda na temperatura corporal média ao longo do último século e meio pode refletir mudanças importantes e justificar pesquisas adicionais.

A linha inferior

Embora as notícias de que a temperatura normal do corpo esteja diminuindo ao longo do tempo sejam intrigantes, isso não causa alarme – e isso não significa que a definição de febre deva mudar. Precisamos contar com pesquisas adicionais para nos dizer o quão importantes essas descobertas podem ser. Enquanto isso, provavelmente é hora de abandonar a suposição de que 98,6˚ é uma temperatura normal. Algo mais próximo de 97,5˚ pode ser mais preciso.

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