Hornets de assassinato estão viajando para o sul do Canadá

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Se você já fez uma viagem, provavelmente tem lembranças de insetos espalhados pelo pára-brisa e pára-choques dianteiro. Se você pensar um pouco, pode perceber que já faz um tempo desde que isso aconteceu. Embora possa parecer uma coisa boa, já que você não precisa limpar a bagunça, na verdade é um aviso ameaçador de mudanças no ambiente.

O número de insetos em todo o mundo tem declinado a um ritmo dramático, e os cientistas acreditam que as práticas agrícolas modernas são as principais responsáveis.1 1 Os que correm maior risco são os Lepidoptera – insetos que incluem borboletas e mariposas, além de himenópteros, que incluem abelhas, e coleópteros, que incluem besouros de esterco.

A massa total de insetos vem caindo quase 2,5% a cada ano. Os pesquisadores acreditam que mais de 40% de todas as espécies de insetos estão ameaçadas de extinção nas próximas décadas. A perda de habitat e os poluentes agroquímicos são dois dos fatores mais significativos que causam isso.

Os cientistas também observaram que o declínio da população não é apenas significativo em número, mas também representa uma distribuição geográfica mais restrita. Um estudo divulgado em 2017 monitorou a população de insetos por 27 anos e encontrou um declínio de 76% nos insetos voadores em várias áreas protegidas da Alemanha.2

Hornet gigante chega aos EUA

Enquanto muitas populações de insetos estão quase em extinção, o Hornet Gigante Asiático parece estar prosperando. Este inseto, apelidado de “vespa assassina”, foi avistado pela primeira vez na Colúmbia Britânica em agosto de 2019. Em dezembro, eles foram relatados ao sul da fronteira canadense em Washington.3

A combinação do COVID-19 e o aparecimento de vespas assassinas tomou conta do Twitter.4 Os memes que comparam as vespas com o COVID-19, ou os comentários que esperam que as vespas assassinas incentivem as pessoas a ficarem dentro, estão aparecendo no Twitter. A atenção pode ser o resultado da aparência da vespa, sua picada dolorosa ou como pequenos grupos podem dizimar uma colmeia de abelhas inteira.

O gigante asiático é a maior espécie de vespa do mundo,5 que um especialista em insetos da Washington State University chama de “chocantemente grande”.6 Mede 1,5 a 2 polegadas de comprimento com uma envergadura de até 3 polegadas.7 Este zangão tem uma aparência distinta, com listras laranja e pretas no corpo, pinças grandes e um ferrão que permanece preso após a picada.

Seu ciclo de vida começa no início da primavera, quando a rainha acorda da hibernação para procurar uma toca na qual construir seu ninho. Uma vez construídas, as vespas operárias são enviadas para encontrar comida durante o verão e o outono.

As vespas gigantes têm mandíbulas pontiagudas e afiadas, que eles usam para arrancar a cabeça das abelhas e depois transportar os corpos de volta ao ninho para alimentar seus filhotes. Ted McFall, de Blaine, Washington, tem conhecimento em primeira mão da devastação que essas vespas podem causar em uma colméia.

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Sua história é contada no The New York Times.8 Em novembro de 2019, ele estava checando suas colméias perto de Custer, Washington, quando viu um grande grupo de carcaças de abelhas no chão. Olhando mais de perto, ele viu que as cabeças haviam sido arrancadas milhares de abelhas no chão e dentro da colméia.

Em dezembro, a 4 km da propriedade de McFall, outro fazendeiro encontrou um zangão morto na varanda da frente. Jeff Kornelis suspeitou que pudesse ser um zangão gigante e entrou em contato com o estado, o que confirmou que era um zangão gigante asiático.

Não tente isto em casa

Sério, não tente isso. Nathaniel “Coyote” Peterson é o anfitrião de Brave the Wild no Animal Planet. Em novembro de 2018, ele procurou por dias nas florestas do Japão para encontrar um Hornet gigante para fazer o que ele faz – ser mordido ou picado.

A vespa que ele encontrou, como mostrado neste vídeo, tinha mais de dois centímetros de comprimento e não ficou nem um pouco feliz por ter sido pega. Enquanto eles normalmente não atacam seres humanos,9 quando encurralados, os vespas se defendem. Peterson descobriu:10

“Parece um helicóptero apache – você definitivamente pode ouvi-los antes de vê-los. No Japão, eles realmente os chamam de grandes abelhas pardal porque, quando estão voando, parecem um pássaro.”

Os ferrões nas vespas são longos e fortes o suficiente para penetrar no traje de um apicultor, como Conrad Bérubé, do Canadá, descobriu quando foi designado para exterminar um ninho.11 Antes de deixar o zangão picar, Peterson expressou alguma preocupação que o zangão possa prender seu braço com as pinças e picar várias vezes.

Isso teria sido especialmente perigoso, pois o inseto injeta veneno que pode ser mortal. Múltiplas picadas ou choque anafilático de reações alérgicas são como os insetos matam até 50 pessoas por ano no Japão.12

Com a vespa agarrada a um instrumento acolchoado, como uma pinça, Peterson colocou o inseto no antebraço e observou enquanto ele passava o ferrão pela carne. Felizmente, o zangão não agarrou, mas se arrastou depois que Peterson perdeu o controle do inseto.

Sua reação foi imediata e intensa. Ele gritou quando o zangão o picou,13 “Oh, cara, onda de tontura muito rápida. Quando o ferrão entrou no meu braço, eu gostei dessa onda, essa onda tomou conta de mim … A dor foi imediata, imediatamente abrasadora.”

Antes de ser picado, Peterson disse que a dor do inseto é 2 em uma escala de dor de 1 a 4. No entanto, a partir da experiência pessoal de um homem que foi picado e mordido por muitas criaturas, Peterson disse14 “Definitivamente, eu diria que está lá às 4.”

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O objetivo é rastrear e destruir

Desde que as colmeias de McFall foram atacadas no estado de Washington, os cientistas montaram uma caçada em grande escala pelos ninhos de vespas. Se os insetos se estabelecerem, a esperança de erradicá-los seria perdida. Esses invasores se alimentam quase exclusivamente de abelhas e muitos apicultores temem que eles possam danificar a população de polinizadores atualmente em declínio.

Chris Looney é um entomologista. Ele trabalha no Departamento de Agricultura do Estado de Washington e falou ao The New York Times, dizendo:15 “Esta é a nossa janela para impedir que se estabeleça. Se não pudermos fazê-lo nos próximos dois anos, provavelmente não será possível.”

Como apenas dois foram encontrados antes que os insetos hibernassem, Looney acredita que é impossível determinar quantos podem ter morado em Washington. Antes da vespa ser encontrada em novembro de 2019 em Washington, outra colméia foi descoberta na ilha de Vancouver.

A ilha está localizada em um estreito que os cientistas pensam ser amplo demais para que as vespas voem independentemente do continente.16 A colméia na ilha de Vancouver foi localizada e o especialista em insetos e apicultor Bérubé foi enviado para exterminá-la.

No entanto, como ele descobriu rapidamente, seus ferrões podiam penetrar na roupa de abelha e calça de moletom que ele usava. Seus pulsos e tornozelos estavam protegidos pelo aparelho de Kevlar. Durante sua abordagem ao ninho à noite, ele acordou as vespas. Ele disse que a picada “… era como ter tachinhas em brasa sendo enfiadas na minha carne”.

Bérubé conseguiu superar a dor para matar o ninho e coletar amostras. Ele disse que essa foi a dor mais dolorosa que ele sofreu dos milhares que teve no trabalho.

Os cientistas dos EUA começaram a se preparar nos meses de inverno de 2019 e 2020 para erradicar os insetos. No entanto, a região é extensivamente arborizada, tornando sua tarefa desafiadora. Hornets gigantes podem fazer seus ninhos no subsolo e as rainhas podem voar muitos quilômetros antes de se estabelecerem em um local. Nos próximos meses, Looney prevê que centenas de armadilhas serão montadas para capturar as vespas dos trabalhadores.

Como a atividade em uma colméia gera calor, alguns rastreadores podem usar imagens térmicas para localizar e matar uma colméia. Looney disse que o plano para quem está preso é conectar uma pequena serpentina ou um dispositivo de radiofrequência para monitorar seu caminho e segui-lo de volta à colméia. O tamanho e a força do zangão permitem que eles aguentem o peso extra desses dispositivos enquanto voam.

O que você precisa saber sobre o Giant Hornet

A vespa assassina é a maior espécie de vespa do mundo,17 e identificados pelo tamanho, listras amarelas e pretas ao longo do corpo e dentes grandes de tubarão como pinças na boca. Universidade Estadual de Washington18 e o Departamento de Agricultura de Washington19 identificamos vários outros fatos sobre o hornet:

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Seu veneno é forte – A picada fornece uma neurotoxina que é maior que a quantidade que uma abelha pode injetar, e a abelha pode picar várias vezes.

Pode matar colônias inteiras de abelhas – Um único Giant Hornet pode matar dezenas de abelhas em minutos. Apenas 30 vespas podem destruir uma colméia de até 30.000 em apenas quatro horas. Eles usam as pinças da boca para arrancar a cabeça da abelha.

Seu ciclo de vida inclui uma “fase de abate” – A rainha sai da hibernação em abril, alimentando-se de seiva e frutas, enquanto localiza um ninho adequado. Durante os meses de verão e outono, as vespas são mais agressivas na busca de proteínas para alimentar a próxima geração. Eles podem entrar em uma “fase de abate” quando matam todas as abelhas adultas, defendem a colméia como delas e levam as abelhas jovens para se alimentarem.

Não se aproxime; apenas denuncie – Especialistas alertam que você não deve tentar matar uma colméia ou se aproximar de uma vespa. A picada é venenosa e se você é alérgico e não a conhece, uma picada pode ser fatal. Em vez disso, afaste-se e relate-o, para que a colméia possa ser morta por pessoas usando equipamento de proteção adequado.

Você pode denunciar uma colméia ou zangão de três maneiras: Usando um formulário on-line, envie um e-mail para [email protected] ou ligue para 1-800-443-6684. O Departamento de Agricultura do Estado de Washington pede que você inclua suas informações de contato, local e data do avistamento, descrição e fotografia (se houver) e a direção em que o zangão estava voando.

Nosso suprimento de alimentos depende de abelhas

Grande parte do suprimento mundial de alimentos depende da polinização, e a polinização depende dos insetos. Os insetos fazem de tudo, desde fornecer comida até limpar o lixo. Os insetos da National Geographic geram US $ 57 bilhões por ano para a economia dos EUA.20

Sem insetos que consomem resíduos e devolvem nutrientes ao solo, o cheiro da decomposição seria avassalador. Os insetos produzem alimentos, como mel, polinizam plantas, fabricam seda e fornecem controle biológico natural de parasitas e predadores.21

BBC22 relata que a população de polinizadores vem caindo nas últimas décadas. De 1947 a 2017, o número de colônias de abelhas caiu mais de 50%, de 6 para 2,5 milhões. No inverno de 2018 a 2019, as colônias sofreram outra perda de 40%, o que representa o maior até agora.

Embora as vespas assassinas não sejam uma ameaça imediata à vida humana, se elas se estabelecerem, elas serão uma ameaça significativa para a população de abelhas e, portanto, o suprimento de alimentos. Atualmente, eles preferem áreas de florestas e montanhas de baixa altitude. Lembre-se, se você encontrar um inseto que acredita ser um zangão, não tente pegá-lo ou se aproximar dele, mas relate sua visão.



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