Hospitais infantis lidam com onda de doenças mentais

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Por Carmen Heredia Rodriguez, Kaiser Health News

Krissy Williams, 15, já havia tentado suicídio antes, mas nunca com comprimidos.

A adolescente foi diagnosticada com esquizofrenia quando tinha 9 anos. Pessoas com essa doença mental crônica percebem a realidade de forma diferente e muitas vezes têm alucinações e delírios. Ela aprendeu a controlar esses sintomas com uma variedade de serviços oferecidos em casa e na escola.

Mas a pandemia derrubou essas linhas de vida. Ela perdeu muito do apoio oferecido na escola. Ela também perdeu o contato regular com seus colegas. Sua mãe perdeu o acesso a cuidados temporários – o que permitiu que ela fizesse uma pausa.

Em uma quinta-feira de outubro, o isolamento e a tristeza chegaram ao auge. Quando a mãe de Krissy, Patricia Williams, ligou para uma linha direta para crise mental para obter ajuda, ela disse que Krissy estava no deque de sua casa em Maryland com um frasco de analgésico em uma das mãos e água na outra.

Antes que Patricia pudesse reagir, Krissy colocou os comprimidos na boca e engoliu.

Os esforços para conter a disseminação do novo coronavírus nos Estados Unidos levaram a mudanças drásticas na maneira como crianças e adolescentes aprendem, brincam e se socializam. Dezenas de milhões de alunos estão frequentando a escola por meio de alguma forma de ensino à distância. Muitas atividades extracurriculares foram canceladas. Parques infantis, zoológicos e outros espaços recreativos fecharam. Crianças como Krissy têm lutado para lidar com a situação e o pedágio está se tornando evidente.

Números do governo mostram que a proporção de crianças que chegaram aos departamentos de emergência com problemas de saúde mental aumentou 24% de meados de março a meados de outubro, em comparação com o mesmo período de 2019. Entre pré-adolescentes e adolescentes, aumentou 31%. Curiosamente, alguns hospitais disseram que estão vendo mais casos de depressão grave e pensamentos suicidas entre as crianças, particularmente tentativas de overdose.

O aumento da demanda por cuidados intensivos de saúde mental que acompanhou a pandemia agravou os problemas que há muito atormentam o sistema. Em alguns hospitais, aumentou o número de crianças que não conseguiram uma cama imediatamente na unidade psiquiátrica. Outros reduziram o número de leitos ou unidades psiquiátricas fechadas para reduzir a disseminação da covid-19.

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“É apenas uma questão de tempo até que um tsunami alcance a costa de nosso sistema de serviços e será sobrecarregado com as necessidades de saúde mental das crianças”, disse Jason Williams, psicólogo e diretor de operações da Pediatric Mental Health Instituto do Hospital Infantil Colorado.

“Acho que estamos apenas começando a ver a ponta do iceberg, para ser honesto com você.”

Antes de covid, mais de 8 milhões de crianças entre 3 e 17 anos foram diagnosticadas com uma condição de saúde mental ou comportamental, de acordo com a Pesquisa Nacional de Saúde Infantil mais recente. Uma pesquisa separada dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças revelou que 1 em cada 3 estudantes do ensino médio em 2019 relatou sentir-se persistentemente triste e sem esperança – um aumento de 40% em relação a 2009.

A pandemia de coronavírus parece estar aumentando essas dificuldades. Uma revisão de 80 estudos descobriu que o isolamento forçado e a solidão entre crianças estão correlacionados com um risco aumentado de depressão.

“Somos todos seres sociais, mas eles são [teenagers] no ponto de seu desenvolvimento em que seus colegas são sua realidade ”, disse Terrie Andrews, psicóloga e administradora de saúde comportamental do Wolfson Children’s Hospital, na Flórida. “Seus pares são seu mecanismo de aterramento.”

Hospitais infantis em Nova York, Colorado e Missouri relataram um aumento no número de pacientes que pensaram ou tentaram o suicídio. Os médicos também mencionaram picos em crianças com depressão severa e aquelas com autismo que estão agindo mal.

O número de tentativas de overdose entre crianças chamou a atenção dos médicos em duas instalações. Andrews, do Wolfson Children’s, disse que a instalação distribui caixas de segurança para armas e medicamentos ao público – incluindo os pais que entram depois que crianças tentaram tirar suas vidas usando medicamentos.

O Children’s National Hospital em Washington, DC, também experimentou um aumento, disse o Dr. Colby Tyson, diretor associado de psiquiatria hospitalar. Ela viu a saúde mental de crianças se deteriorar devido a um provável aumento no conflito familiar – muitas vezes uma consequência do caos causado pela pandemia. Sem escola, conexões com colegas ou emprego, as famílias não têm a oportunidade de ficar longe umas das outras e se reagrupar, o que pode adicionar estresse a uma situação já tensa.

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“Essa pausa acabou”, disse ela.

A maior demanda por serviços de saúde mental infantil causada pela pandemia tornou mais difícil encontrar uma cama em uma unidade de internação.

Agora, alguns hospitais relatam funcionar a plena capacidade e ter mais filhos “internados” ou dormindo em departamentos de emergência antes de serem admitidos na unidade psiquiátrica. Entre eles está o Instituto de Saúde Mental Pediátrica do Children’s Hospital Colorado. Williams disse que a unidade de internação está cheia desde março. Algumas crianças agora esperam quase dois dias por uma cama, contra as oito a dez horas comuns antes da pandemia.

O Centro Médico do Hospital Infantil de Cincinnati em Ohio também está funcionando com capacidade total, disseram os médicos, e teve vários dias em que a unidade ficou acima da capacidade e colocou as crianças no departamento de emergência esperando para serem admitidas. Na Flórida, disse Andrews, até 25 crianças foram mantidas em pisos cirúrgicos no Wolfson Children’s enquanto aguardam a abertura de uma vaga na unidade de internação psiquiátrica. A espera pode durar até cinco dias, disse ela.

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Vários hospitais disseram que a queda usual nas internações psiquiátricas de crianças havia desaparecido no ano passado. “Nunca vimos isso durante a pandemia”, disse Andrews. “Ficamos completamente ocupados o tempo todo.”

Algumas instalações decidiram reduzir o número de leitos disponíveis para manter o distanciamento físico, restringindo ainda mais a oferta. O Children’s National em DC cortou cinco leitos de sua unidade para manter a ocupação individual em todos os quartos, disse a Dra. Adelaide Robb, chefe da divisão de psiquiatria e ciências comportamentais.

As medidas tomadas para conter a disseminação da covid também afetaram a maneira como as crianças hospitalizadas recebem serviços de saúde mental. Além de provedores que usam equipamentos de proteção, alguns hospitais, como o Cincinnati Children’s, reorganizaram os móveis e colocaram sinais no chão como lembretes para ficar a 1,8 m de distância. O Hospital Psiquiátrico UPMC Western em Pittsburgh e outras instalações incentivam as crianças a manterem suas máscaras, oferecendo recompensas como tempo extra no computador. Os pacientes do Children’s National agora comem em seus quartos, uma mudança de quando comiam juntos.

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Apesar da necessidade de distância, a interação social ainda representa uma parte importante dos cuidados de saúde mental das crianças, disseram os médicos. As instalações criaram várias maneiras de fazer isso com segurança, incluindo a criação de cápsulas menores para terapia de grupo. As crianças da Cincinnati Children’s podem brincar com brinquedos, mas apenas com aqueles que podem ser limpos posteriormente. Sem cartas ou jogos de tabuleiro, disse a Dra. Suzanne Sampang, diretora clínica médica de psiquiatria infantil e adolescente do hospital.

“Acho que o que é diferente no tratamento psiquiátrico é que, na verdade, a interação é o tratamento”, disse ela, “tanto quanto um medicamento”.

As precauções de controle de infecção adicionais representam desafios para forjar conexões terapêuticas. As máscaras podem complicar a capacidade de ler o rosto de uma pessoa. As reuniões online dificultam a construção de confiança entre o paciente e o terapeuta.

“Há algo sobre o relacionamento real em pessoa que a melhor tecnologia não pode oferecer a você”, disse Robb.

Por enquanto, Krissy está contando com plataformas virtuais para receber alguns de seus serviços de saúde mental. Apesar de estar hospitalizada e com danos cerebrais devido à overdose, ela agora está em casa e de bom humor. Ela gosta de geometria, dança no TikTok e tenta vencer a mãe em Super Mario Bros. no Wii. Mas estar longe de seus amigos, disse ela, foi um ajuste difícil.

“Quando você está acostumado com alguma coisa”, disse ela, “não é fácil mudar tudo”.

Se você já pensou em suicídio ou alguém que você conhece falou sobre isso, ligue para a National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255 ou use o
bate-papo online Lifeline Crisis
, ambos disponíveis 24 horas por dia, sete dias por semana.

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