Hospitais perdem dinheiro durante pandemia; Trabalhadores da área de saúde enfrentam demissões e horários: NPR

Hospitais perdem dinheiro durante pandemia; Trabalhadores da área de saúde enfrentam demissões e horários: NPR

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A National Nurses United estabeleceu pares de sapatos vazios para enfermeiras que morreram do COVID-19 enquanto se manifestavam em frente à Casa Branca em 7 de maio. O sindicato está pedindo aos empregadores e ao governo que forneçam locais de trabalho seguros, incluindo pessoal adequado. Os hospitais têm dispensado e dispensado enfermeiros devido à perda de receita.

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A National Nurses United estabeleceu pares de sapatos vazios para enfermeiras que morreram do COVID-19 enquanto se manifestavam em frente à Casa Branca em 7 de maio. O sindicato está pedindo aos empregadores e ao governo que forneçam locais de trabalho seguros, incluindo pessoal adequado. Os hospitais têm dispensado e dispensado enfermeiros devido à perda de receita.

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Michelle Sweeney mal conseguia dormir. A enfermeira de Plymouth, Massachusetts, acabara de saber que seria furloughed. Ela só tinha quatro horas no dia seguinte para ligar para todos os seus pacientes.

“Eu estava em pânico. Fiquei doente por causa disso”, disse Sweeney. “Nossos pacientes são o grupo mais frágil e mais doente”.

Sweeney trabalha para a Atrius Health como gerente de casos para pacientes com condições crônicas de saúde e aqueles que receberam alta do hospital ou pronto-socorro.

“É muito desvalorizante, como um tapa na cara”, disse Sweeney. “Enfermagem é quem você é … nunca fiquei desempregada a vida inteira.”

É uma reviravolta irônica quando a pandemia de coronavírus varre o país: os próprios funcionários encarregados de tratar as pessoas afetadas pelo vírus estão perdendo trabalho em massa. As visitas às urgências estão inoperantes. Procedimentos cirúrgicos não urgentes foram em grande parte suspensos. Os gastos com saúde caíram 18% nos três primeiros meses do ano. E mais de 40.000 profissionais de saúde perderam seus empregos em março, de acordo com o Departamento do Trabalho, que deve reportar milhares a mais em abril.

Fae-Marie Donathan estava entre os que pediram desemprego em abril. Enfermeira há 42 anos, trabalhou até recentemente como enfermeira diária na UTI cirúrgica do Centro Médico da Universidade de Cincinnati. Como a pandemia ocorreu nos EUA, Donathan, 64 anos, esperava que suas habilidades fossem essenciais, mas recentemente foi informado que ela não seria mais agendada.

“Eu estava pensando que talvez eu tivesse que me preocupar quando iria tirar um dia de folga”, diz Donathan. “Eu estava pensando totalmente o oposto, nunca suspeitando que estaria sentado em casa sem ter nenhuma hora de trabalho”.

Donathan diz que normalmente ganha cerca de US $ 1.100 a cada duas semanas; ela diz que seu último salário foi de US $ 46 em salário para levar para casa. Solicitado comentário, um porta-voz do Centro Médico da Universidade de Cincinnati disse em um e-mail que o sistema de saúde “, como muitos outros, enfrentou desafios financeiros como resultado da pandemia e tomou medidas para alinhar o pessoal às necessidades atuais, à medida que procuramos” evitar demissões “.

O Centro Médico da Universidade de Cincinnati está entre muitos: a American Hospital Association previu recentemente que hospitais e sistemas de saúde dos EUA acabariam atingindo US $ 200 bilhões em um período de quatro meses até junho. A maior parte desse dinheiro – US $ 160 bilhões – é proveniente da perda de receita de procedimentos eletivos mais lucrativos.

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“As únicas pessoas que entram nos hospitais são pacientes e emergências do COVID-19”, diz o vice-presidente executivo da American Hospital Association, Tom Nickels. “Todas as chamadas cirurgias eletivas, quadris, joelhos e cardíacos, etc., não estão mais sendo realizadas na maioria das instituições do país”.

Nickels diz que os hospitais estão em situação difícil: “Eles ainda precisam abrir suas instituições. Eles ainda cuidam das pessoas que entram. Eles ainda cuidam do COVID-19. Mas isso representa uma quantidade enorme de receita perdida. “

As perdas de receita afetarão mais severamente os hospitais mais pobres e rurais, cujas finanças podem ser marginais nos melhores tempos, diz Nickels.

“Essa é certamente uma ameaça existencial”, diz ele. “E eu penso [it] ameaçará a capacidade de alguns desses hospitais de permanecer abertos “.

Algumas enfermeiras viajaram por todo o país para pontos quentes como a cidade de Nova York para encontrar trabalho, sem saber se terão um emprego quando voltarem para casa. Mas mesmo lá, os hospitais que antes eram inundados estão finalmente chegando ao ar e os administradores agora estão avaliando o impacto financeiro da pandemia.

O presidente Trump escuta enquanto Rick Pollack, presidente e CEO da American Hospital Association fala sobre o coronavírus no Jardim de Rosas da Casa Branca em 14 de abril. Os hospitais enfrentaram perda de receita devido a procedimentos eletivos cancelados durante a pandemia.

Alex Brandon / AP


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O presidente Trump escuta enquanto Rick Pollack, presidente e CEO da American Hospital Association fala sobre o coronavírus no Jardim de Rosas da Casa Branca em 14 de abril. Os hospitais enfrentaram perda de receita devido a procedimentos eletivos cancelados durante a pandemia.

Alex Brandon / AP

Rozetta Ludwigsen, 64, trabalha em um pequeno hospital em Anacortes, Washington. Ela passou de trabalhar uma semana de 40 horas para apenas alguns dias por mês.

“Nunca pensei que estaríamos nessa situação em que não haveria trabalho para nós”, disse ela.

Antes da pandemia, Ludwigsen esperava se aposentar no próximo ano. Agora ela pode ter que adiar seus planos por um ano ou mais.

No leste de Washington, Shawn Reed, enfermeira de emergência do Hospital MultiCare Valley, disse que está sacrificando seu próprio horário para pessoas que precisam mais do dinheiro.

“Quando olho para uma enfermeira … que está grávida de seu terceiro filho e sei que ela vai precisar de horas agora, estou disposta a cair nessa espada”, disse Reed. “Eu posso fazer aqui e ali, mas certamente não posso fazer isso a longo prazo.”

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A Associação de Enfermeiras de Emergência (ENA) criou um fundo de ajuda para seus membros que estão com dificuldades financeiras. Centenas de seus membros já solicitaram ajuda.

“Olhando de uma perspectiva de longo prazo, você precisa se preocupar com a profissão e qual é o impacto na profissão”, disse Mike Hastings, presidente da ENA.

Uma questão de financiamento

O governo federal distribui uma parte do Fundo de Ajuda para Prestadores de US $ 100 bilhões a hospitais e outros provedores, como parte da Lei de Ajuda, Alívio e Segurança Econômica de Coronavírus (CARES). Entre o financiamento, há uma alocação de US $ 10 bilhões cada para hospitais rurais e pontos de acesso de pandemia.

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Nickels, da AHA, diz que é muito cedo para dizer o efeito do financiamento federal de emergência direcionado aos hospitais e se esses fundos ajudarão os hospitais a reter trabalhadores.

Mas Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, que também é o segundo maior sindicato de enfermeiros do país, diz que está claro que o financiamento federal está longe de ser suficiente. O sindicato identificou pelo menos 200 hospitais em todo o país cortando horas de trabalho, principalmente na forma de licenças, segundo Weingarten.

Mesmo quando a pandemia diminui em alguns lugares, as perdas de receita dos hospitais levarão tempo para serem corrigidas, especialmente porque os hospitais podem enfrentar um potencial problema de “mistura de pagadores” antes dos americanos voltarem ao trabalho. Muitas pessoas que perdem seus empregos também perderão o seguro de saúde patrocinado pelo empregador, e esses planos privados reembolsam os provedores a taxas muito mais altas do que os planos públicos, como o Medicaid e o Medicare.

Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, o segundo maior sindicato de enfermeiras, ouve durante uma reunião da prefeitura em Detroit em 6 de maio de 2019. Weingarten diz que seu sindicato identificou pelo menos 200 hospitais que reduziram as horas dos trabalhadores em meio à pandemia .

Paul Sancya / AP


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Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, o segundo maior sindicato de enfermeiras, ouve durante uma reunião da prefeitura em Detroit em 6 de maio de 2019. Weingarten diz que seu sindicato identificou pelo menos 200 hospitais que reduziram as horas dos trabalhadores em meio à pandemia .

Paul Sancya / AP

O Instituto de Política Econômica estima que quase 13 milhões de americanos provavelmente tenham perdido seu seguro de saúde patrocinado pelo empregador até agora.

“Mesmo se [patients] Quando voltarem ao hospital, pagarão uma taxa muito menor do que quando tinham seguro através do empregador “, diz Christopher Whaley, pesquisador de políticas da Rand Corporation.

Weingarten diz que esta crise é uma oportunidade para repensar como o sistema hospitalar americano é financiado.

“Esta questão em particular sobre o que fazemos em termos de financiamento de nossos hospitais não é uma questão no Canadá. Não é uma questão na Grã-Bretanha.” ela diz. “Não é um problema em que existem melhores sistemas de financiamento”.

Mas, com a falta de reformular todo o sistema financeiro da assistência médica americana, Weingarten diz que hospitais individuais também podem fazer alterações para evitar o corte de horas.

“Em vez de reduzir a força de trabalho, deve haver uma realocação do trabalho”, diz ela. “Pensando de forma inovadora e engenhosa, os profissionais de saúde devem receber treinamento cruzado para trabalhar em áreas sobrecarregadas do hospital, como ER ou UTI. Trabalhadores desalojados podem ser treinados e pagos ao pessoal de um programa robusto de rastreamento e isolamento à medida que a sociedade reabrir. “

“Onde está o fim?”

Sem essa realocação, algumas enfermeiras ainda nos hospitais estão realizando tarefas extras em seus já cansativos turnos de 12 horas. Eles estão limpando quartos, trocando lençóis, tirando o lixo e organizando passeios porque as pessoas que fizeram isso se foram.

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“Neste momento, somos uma espécie de idiota”, disse Amy Erb, enfermeira do California Pacific Medical Center, em Bay Area, no norte da Califórnia e membro do Conselho da Associação de Enfermeiras da Califórnia. “Estamos sendo flebotomistas, desenhando laboratórios. Estamos sendo assistentes sociais. Estamos sendo psicólogos.”

Depois, há os dias em que ela teve suas horas reduzidas, o que a faz se preocupar com o futuro. Até agora, seu hospital trabalhou para evitar demissões.

Uma enfermeira de um hospital da região de Detroit diz que todas as horas extras que trabalhou uma vez desapareceram.

“Nosso cargo expandiu-se exponencialmente”, disse ela. Ela falou sob condição de anonimato por medo de perder o emprego. A única coisa que ela pensava ter era segurança no emprego. “Então as demissões começaram a chegar e eu fiquei tipo ‘deixa pra lá'”.

Agora ela costuma limpar os quartos, atende os telefones porque os funcionários que fizeram isso sumiram.

As tensões financeiras são agravadas por um tempo já estressante e aterrador para os profissionais de saúde.

“As pessoas estavam morrendo à esquerda e à direita”, disse ela. “A maneira como estávamos tratando eles então é diferente do que agora, talvez eles ainda estivessem vivos se viessem hoje … isso me come de noite.”

Ela passou o primeiro mês da pandemia chorando todas as noites.

Sua unidade é uma unidade positiva COVID-19. As coisas estão melhorando agora, mas ela ainda trabalha com esses pacientes com COVID-19 todos os dias. Ela tem menos medo, passa mais tempo nos quartos do paciente. Ela é o sistema de apoio, o vínculo com a família e a enfermeira.

Na semana passada, a Palomar Health, no norte do condado de San Diego, na Califórnia, demitiu mais de 300 pessoas. Mas a carga de trabalho não mudou, apenas mudou para pessoas como Sue Phillips, uma enfermeira de trauma crítico e enfermeira de resposta rápida.

“Temos fisioterapia, terapia da fala, terapia ocupacional muito limitadas e isso faz parte da nossa equipe de atendimento, de modo que agora caímos para o fim de prestar esse atendimento”. ela disse. “É um território desconhecido. Nos meus 25 anos de enfermagem, nunca vi nada assim antes.”

Quando um paciente chegou recentemente com ossos quebrados, o médico não pôde recorrer aos técnicos ortopédicos. Esses técnicos foram demitidos. Então Phillips se viu colocando tração em uma cama de hospital, um sistema de polias que lentamente levanta e move as partes do corpo quebradas.

“Eu nunca tive que fazer isso antes”, disse ela. “A equipe da sala de operações era desnuda, portanto não havia pessoas suficientes para ajudar o médico a fazer a cirurgia naquele dia”.

Ela disse que estava preocupada que cometeria um erro. Também desapareceu a equipe de ascensores que costumava ajudar Phillips a atender e encaminhar pacientes. Tudo isso, ela disse, acrescenta estresse ao seu trabalho.

Enquanto isso, sua família tem medo de estar perto dela por causa de seu trabalho. Ela está ficando longe do marido. No aniversário de 30 anos de casamento de sexta-feira, eles comemoram à parte.

Phillips está cansado.

“Estamos fazendo isso agora há seis semanas. Onde é o fim? Quando as coisas vão voltar um pouco ao normal?” ela perguntou. “Agora tivemos essas grandes demissões”.

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