Icterícia neonatal: o que os pais precisam saber

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A maioria dos bebês recém-nascidos fica pelo menos um pouco amarelada. Conhecida como icterícia, essa condição é uma parte muito comum e geralmente normal do período neonatal. Mas, em alguns casos muito raros, pode levar a (ou ser um sinal de) um problema mais sério. É por isso que os pais precisam saber sobre isso.

O que causa icterícia?

A cor amarela da icterícia neonatal é causada por níveis elevados de uma substância chamada bilirrubina no sangue. A bilirrubina provém principalmente da degradação dos glóbulos vermelhos. É processado no fígado para facilitar a eliminação do corpo através da urina e das fezes.

Os fígados recém-nascidos precisam de algum tempo para se levantar e funcionar quando se trata de se livrar da bilirrubina. Os recém-nascidos também têm mais glóbulos vermelhos do que crianças mais velhas e adultos, e esses glóbulos vermelhos novos não duram tanto quanto os que são produzidos quando os bebês crescem. A combinação desses dois fatores é o que torna a icterícia tão comum.

A icterícia geralmente atinge o pico nos primeiros dois a cinco dias de vida e dura cerca de uma a duas semanas. Em bebês que são amamentados, pode durar mais; não sabemos exatamente por que isso acontece, mas não é nada com que se preocupar.

A icterícia pode realmente proteger os bebês, porque a bilirrubina é um antioxidante que pode ajudar a combater a infecção em bebês recém-nascidos. Esta é outra razão pela qual os pais não devem se preocupar muito com um pouco de amarelecimento: não só é temporário, mas também pode ajudar o bebê quando ele sai da segurança do útero.

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Raramente, a icterícia pode indicar um problema

Às vezes, porém, a icterícia pode ser um sinal de outro problema e, quando os níveis de bilirrubina ficam muito altos, pode afetar o cérebro, às vezes de forma permanente. Isso é muito, muito raro, afetando muito menos de 1% dos bebês.

Existem muitas condições que podem tornar mais provável que os níveis de bilirrubina sejam elevados, incluindo:

  • Desidratação ou calorias inadequadas. Isso ocorre mais comumente quando os bebês são amamentados exclusivamente e um problema com a amamentação passa despercebido.
  • Os sistemas que funcionam para se livrar da bilirrubina podem ainda não estar prontos.
  • Infecção ou bloqueio do intestino. Em geral, a icterícia não seria o único sintoma disso.
  • Incompatibilidade ABO ou Rh. Quando a mãe e o bebê têm diferenças em seus tipos sanguíneos, isso pode levar a mais colapso dos glóbulos vermelhos do que o normal. Isso é algo do qual os obstetras estão bem cientes e os testes são feitos sempre que houver uma preocupação.
  • Hematoma ou cefalohematoma (caroço ou hematoma na cabeça). Ambos podem acontecer durante um parto difícil. Isso leva à degradação de mais células vermelhas.
  • Doenças hepáticas. Existem vários problemas hepáticos diferentes que podem tornar mais difícil para o corpo do bebê se livrar da bilirrubina.
  • Doenças que afetam uma enzima importante. Algumas doenças, como a síndrome de Gilbert ou a síndrome de Crigler-Najjar, causam um problema com uma enzima importante para eliminar a bilirrubina.
  • Fatores genéticos. Nem todos esses fatores são bem compreendidos. Se um bebê na família tiver icterícia, os bebês futuros também podem correr um risco maior. Bebês de ascendência asiática, por exemplo, têm maior probabilidade de apresentar níveis mais altos de bilirrubina.
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Os bebês são monitorados de perto quanto à icterícia no período neonatal. Muito freqüentemente, os pediatras usam um exame de sangue ou um dispositivo que mede o nível de bilirrubina através da pele. Com base no resultado e em quaisquer fatores de risco, eles decidem se mais monitoramento ou testes são necessários e se o bebê precisa de terapia.

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Como a icterícia neonatal é tratada?

A terapia mais comum, usada para a grande maioria dos bebês cujos níveis de bilirrubina se tornam preocupantes, é a fototerapia. O bebê é colocado sob uma luz especial (ou envolto em um cobertor especial com a luz dentro) que ajuda o corpo a se livrar da bilirrubina. Isso é seguro e eficaz. Quando os níveis são extremamente elevados e existe a preocupação com a possibilidade de danos cerebrais, são necessárias terapias como a exsanguineotransfusão, onde o sangue é retirado e um novo sangue colocado novamente. No entanto, este é extremamente raro.

A alimentação também é uma parte importante da terapia, pois ajuda o corpo a se livrar da bilirrubina por meio do sangue e da urina. Alimentar um recém-nascido com frequência também pode ajudar a prevenir problemas de icterícia. Os bebês devem molhar pelo menos seis fraldas em um período de 24 horas e devem fazer fezes regularmente. As fezes devem mudar das fezes pretas normais de recém-nascido para as de cor mais clara, e mais soltas e “com caroço”.

O que os pais precisam saber sobre icterícia neonatal?

É importante que os pais fiquem de olho na icterícia do bebê quando eles voltam do hospital. A icterícia pode ser mais difícil de ver em bebês de pele escura. Uma boa maneira de procurá-lo é pressionar por um momento a pele do bebê em um local onde o osso está fechado (testa, nariz, tórax ou canela são bons lugares para fazer isso). Isso empurra o sangue para fora brevemente e deve deixar a pele mais pálida por alguns segundos. Se parecer amarelo em vez de pálido, pode haver icterícia.

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A icterícia tende a se espalhar do rosto para baixo à medida que os níveis de bilirrubina aumentam. Por esse motivo, os médicos se preocupam muito menos com um bebê amarelo apenas na face e na parte superior do peito do que com um amarelo abaixo dos joelhos.

Ligue para o médico se o seu bebê

  • está parecendo mais amarelo, especialmente se estiver se espalhando abaixo dos joelhos
  • está se alimentando mal e / ou não molha pelo menos seis fraldas em 24 horas e tem fezes regulares
  • tem muito sono, especialmente se não acordar para se alimentar
  • é muito exigente e difícil de consolar
  • arqueia a cabeça ou para trás, ou está agindo de forma estranha
  • tem febre ou está vomitando com frequência.

Lembre-se: a icterícia é comum e problemas graves são raros! Mas chame seu médico se você estiver preocupado; é sempre melhor prevenir do que remediar.

Siga me no twitter @drClaire

A icterícia pós-recém-nascida: o que os pais precisam saber apareceu primeiro no Harvard Health Blog.

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