Latinos carregam o peso do coronavírus em LA: NPR

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Michel Martin, da NPR, fala com o Dr. Efrain Talamantes, médico de atenção primária em Los Angeles, sobre como a pandemia está afetando a comunidade latina na cidade a uma taxa exponencialmente mais alta.



MICHEL MARTIN, HOST:

Vamos começar examinando novamente como e por que o COVID-19 está afetando algumas pessoas em algumas comunidades de forma muito mais severa do que outras. E nosso foco hoje é a comunidade latina no que se tornou o epicentro da pandemia nos Estados Unidos nos últimos meses, Los Angeles.

De acordo com autoridades de saúde pública no condado de LA, que inclui a cidade de Los Angeles, no final do mês passado, as mortes relacionadas ao COVID entre os latinos aumentaram quase 1.000% desde novembro. Latinos em LA também têm uma taxa de mortalidade de COVID que é muito maior do que a de qualquer outro grupo demográfico. E apesar do recente declínio no número de casos e do aumento do acesso às vacinas, as taxas de infecção entre os latinos ainda estão bem acima dos níveis anteriores ao aumento repentino.

Queríamos saber mais por que e como isso está acontecendo, como dissemos, então chamamos o Dr. Efrain Talamantes. Ele é médico de atenção primária e diretor de operações da AltaMed Health Services em Boyle Heights. Esse é um bairro de maioria latina no leste de Los Angeles.

Dr. Talamantes, bem-vindo. Muito obrigado por se juntar a nós.

EFRAIN TALAMANTES: Muito obrigado pela oportunidade.

MARTIN: Por que você acha que houve um aumento tão grande entre os latinos no condado de LA? Quero dizer, por que você acha que seus – os pacientes que você atende foram tão atingidos?

TALAMANTES: Bem, uma é que nossas comunidades nunca tiveram escolha. Eles foram os primeiros na fila a aceitar os empregos mais difíceis, têm o mínimo de acesso a serviços de saúde, muitas vezes não protegidos por seus empregadores porque, você sabe, eles assumem empregos que não pagam tanto. E todos os nossos pacientes, em sua maioria, vivem em lares multigeracionais. E isso também tem impacto – então, quando alguém sai para trabalhar e chega em casa, passa para a família. E é, você sabe, como um incêndio – simplesmente se espalha por toda parte.

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E muitas das comunidades que servimos são muito – você sabe, muitos dos conjuntos habitacionais são muito próximos uns dos outros. E as histórias que ouvimos são, você sabe, vizinhos apenas andando por aí, e de repente, eles tinham sua proteção, você sabe, por um segundo pode ter baixado a guarda, e alguém passa para outra pessoa. E esse é o começo, você sabe, realmente dessas ondas e perdas nas famílias. Quer dizer, o número de atestados de óbito que estamos preenchendo de pessoas – não apenas falecendo em casa, mas em hospitais – tem sido muito alarmante.

MARTIN: Sem comprometer a privacidade de ninguém, você pode simplesmente descrever uma ou duas das situações que você viu?

TALAMANTES: Com certeza. O número de volumes de chamadas geralmente se aproxima, você sabe, digamos cerca de 5.000 para todos os pacientes que atendemos, cerca de 300.000 aqui no sul da Califórnia. Mas, conforme víamos as coisas aumentarem, nosso volume de chamadas estava se aproximando de 20.000 por dia. Não conseguimos acompanhar a quantidade de pacientes com sintomas que vinham nos ver, fazer exames. Estávamos testando, você sabe, números altos – na casa dos milhares por semana. E vimos a positividade do teste disparar de cerca de 8% antes do aumento para cerca de 40%.

Mas conforme as vacinas foram lançadas, você sabe, no início de dezembro, continuamos dizendo às pessoas que eles estão vindo, eles estão vindo. E tem sido um verdadeiro desafio, não só para nossos pacientes, mas até para nossa força de trabalho. Muitos deles refletem a comunidade. Eles são da comunidade. E para nós não podermos vaciná-los até recentemente é outro exemplo em que, você sabe, estamos prontos. Nossos pacientes estão prontos. Mas continuamos dizendo às pessoas que está chegando.

E há muitas dúvidas. Acho que a dúvida é: vamos mesmo conseguir a ajuda de que precisamos, visto que já passamos pelo pior?

MARTIN: Bem, que tal isso? Eu ia perguntar a você sobre isso – você sabe, LA County lançou esforços de vacinação em massa – tipo, há um no Dodger Stadium.

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TALAMANTES: Sim.

MARTIN: As pessoas podem chegar até eles? Isso está ajudando em tudo?

TALAMANTES: Bem, você sabe, as comunidades que servimos – quer dizer, nos centros de saúde comunitários onde estamos localizados – estamos em algumas das áreas mais carentes do país – elas não têm acesso a transporte. Obviamente, há algum medo em relação ao transporte que – embora tenhamos feito o nosso melhor para garantir às pessoas que o transporte público é seguro, as pessoas ainda são desafiadas por isso.

E quando eles vêm conosco, eles nos fazem todas as perguntas. E assim que respondermos às suas perguntas, eles dirão, doutor, estou pronto. Sabe, estou pronto para a vacina. E eu direi, bem, você precisa ficar online e se inscrever. E aqui, deixe-me ajudá-lo. E é como, bem, quem vai me levar lá? Você sabe, minha família – eles trabalham. Eles têm vários empregos.

Essas são as verdadeiras barreiras, é que se não formos aos nossos pacientes onde eles trabalham, onde vivem e onde passam o seu tempo, então vamos sentir falta de muitas pessoas. E essas são as mesmas pessoas, novamente, que foram devastadas por esta pandemia.

MARTIN: Então não pode – por que você não pode vaciná-los onde você está …

TALAMANTES: Bem, você sabe …

MARTIN: … quero dizer, na sua casa?

TALAMANTES: Sim. Na verdade, estamos nos preparando, como eu contei, desde a primeira onda deste dia. E investimos na refrigeração. Concebemos vários cenários de como fazer isso em nossas clínicas, como chegar à comunidade. Mas tem sido um verdadeiro desafio fazer com que o governo federal e o estado coincidam em seu esforço para levar vacinas aos centros de saúde comunitários e provedores comunitários.

Quer dizer, muitos de nós temos vacinado famílias há décadas, construímos confiança e eles querem vir até nós. Mas a quantidade de vacina que foi compartilhada conosco foi mínima. E vemos que não apenas como uma exacerbação contínua das iniquidades, mas realmente que a estrutura, a estrutura de saúde, realmente favorece aqueles que têm maior acesso a sistemas de saúde que podem estar mais bem posicionados – que, você sabe, são comerciais, que não estão com seguro insuficiente ou sem seguro.

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Portanto, estamos construindo muitas coalizões e trabalhando junto com a comunidade, nossos parceiros em torno dessas questões. Mas está caindo em ouvidos surdos. Continuamos a ouvir, sim, está chegando. Espere sua vez.

MARTIN: Mas antes de deixarmos você ir, você sabe, eu queria perguntar a você sobre toda a questão de o quê – além das vacinas, tipo, o que deve acontecer agora em termos de todo o quadro de como lidar com isso? Quero dizer, o estado da Califórnia suspendeu sua ordem de permanência em casa em todo o estado na semana passada, mas o condado de LA ainda está lutando com as consequências desse grande aumento nos últimos meses.

Não quero colocar isso em você para descobrir o quadro todo, mas o fato é que esse é um fenômeno relacionado. E então, se você se sentir confortável para dizer, você tem uma opinião sobre isso? Quer dizer, você acha que suspender essas restrições é a coisa certa a fazer ou não?

TALAMANTES: Quando suspendemos essas restrições, quero dizer, as pessoas que precisam sair são as mesmas que foram mais atingidas. E eles vão trazer o COVID e – ou qualquer outra variante agora que estamos preocupados de volta para casa. E assim, a menos que façamos mais na comunidade, haverá um grande desafio quando olharmos para o que está por vir. E então não podemos baixar a guarda.

MARTIN: Era o Dr. Efrain Talamantes. Ele é médico de cuidados primários. Ele é o diretor de operações da AltaMed Health Services e fica em Los Angeles.

Dr. Talamantes, muito obrigado pelo seu árduo trabalho. E muito obrigado por falar conosco hoje.

TALAMANTES: Claro. Muito obrigado.

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