Lidando com a perda de olfato e paladar – Harvard Health Blog

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Ao cortar uma rodela de limão para o meu chá em uma manhã de março passado, descobri que não conseguia detectar o toque familiar dos cítricos. Tampouco consegui sentir o gosto da geléia de pêssego na minha torrada. Durante a noite, meus sentidos de olfato e paladar pareciam ter desaparecido. Nos dias anteriores, eu tive dores no corpo e calafrios, que atribuí a um resfriado de final de inverno – nada, pensei, um analgésico e algum tempo de sono não poderiam resolver. Mais tarde naquele dia, porém, li um artigo de jornal sobre a perda do olfato e do paladar em pacientes com COVID-19 e percebi que provavelmente havia contraído o vírus. Embora eu tenha tido a sorte de eventualmente me recuperar sem uma viagem ao hospital ou pior, meses após o teste ser negativo para COVID, meus sentidos de olfato e paladar ainda não foram totalmente recuperados.

Nisso, eu sei, dificilmente estou sozinho. De acordo com US News and World Report, 86% dos pacientes com COVID-19 leve a moderado – mais de seis milhões de pessoas, ao todo – relataram problemas com o sentido do olfato, enquanto uma porcentagem semelhante teve alterações na percepção do paladar. (O paladar e o olfato trabalham juntos para criar a percepção do sabor.) Isso se soma aos 13,3 milhões de americanos diagnosticados com anosmia – um termo médico para a perda do olfato – relacionada a outros vírus respiratórios, lesões na cabeça e outras causas. Para muitos de nós, a melhoria tem sido lenta.

A perda do olfato afeta nossa saúde e qualidade de vida

Nossos sentidos – olfato, visão, audição, paladar e tato – são pontes que nos conectam ao mundo em que vivemos, à própria vida. Derrube duas das cinco pontes e 40% de nossa entrada sensorial se foi. Os sentidos acrescentam riqueza e textura à vida cotidiana; eles estão intimamente ligados às nossas emoções. A perda do olfato ou do paladar pode não parecer tão drástica quanto a falta de ar ou a fadiga debilitante que muitas outras pessoas experimentaram após o COVID, mas o impacto ainda pode ser bastante desmoralizante. Você não pode mais sentir o cheiro familiar de seus entes queridos, ou saborear seu prato favorito. A autora e poetisa Diane Ackerman descreve esses sabores e cheiros especiais como “a suculência inebriante da vida” em si.

A perda de olfato e paladar também pode afetar nossa saúde, causando falta de apetite e perda de peso indesejada. Não podendo mais desfrutar da comida, os pacientes com anosmia podem não comer mais o suficiente ou pular as refeições. Pode até representar uma ameaça existencial, ao nos colocar em risco na detecção de incêndios, vazamentos de gás ou comida estragada.

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Todos esses impactos ajudam a explicar por que estudos recentes relacionaram a anosmia pós-COVID à depressão e ansiedade. O júri ainda não decidiu se isso tem a ver com a perda do olfato ou do paladar em si – ou com o impacto do vírus no sistema nervoso central. No entanto, uma coisa sabemos com certeza: o humor e o olfato estão intimamente relacionados. Os mais de 5.000 membros do grupo do Facebook para quem sofre de anosmia pós-COVID podem atestar isso. Os sentimentos expressos em suas postagens variam de mera melancolia à tristeza total.

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Recuperando-se da perda

A boa notícia é que os neurônios olfativos são capazes de regeneração. A má notícia é que nem todo mundo voltará ao nível de funcionamento anterior ao COVID. E, infelizmente, alguns de nós talvez nunca recuperem o olfato ou o paladar. De acordo com alguns especialistas, os pacientes com perda pós-viral do olfato têm cerca de 60% a 80% de chance de recuperar parte de sua função olfativa em um ano. Uma vez que o sentido do olfato geralmente diminui com a idade, a recuperação pode demorar mais e ser menos completa para adultos mais velhos.

Saboreie o que você pode experimente e envolva a mente

Para despertar os nervos olfativos, a maioria dos especialistas recomenda o treinamento do olfato, uma rotina diária de cheirar óleos essenciais como limão, eucalipto, cravo, rosa e outros. Se você sofre de perda olfativa, não desanime se alguma das essências cheirar diferente do que você esperava: distorções associadas à perda do olfato (troposmia) não são incomuns.

O princípio da atenção plena desempenha um papel importante aqui. Se você não consegue cheirar a essência, tente e lembrar o cheiro; em outras palavras, envolva sua mente em evocar a sensação. Ao comer, se não conseguir saborear toda a gama de sabores de um prato, preste atenção nos básicos – doce, amargo, azedo, salgado ou umami -, bem como na textura da comida e na sensação ao paladar. Isso ajudará você a se concentrar no que você ainda pode gosto, em vez do que você não pode. Quando como chocolate amargo, por exemplo, só sinto o gosto do amargo e do doce; para o sabor do grão de cacau, ainda tenho que confiar na minha memória.

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O velho ditado, “O que não me mata me fortalece”, adquire um novo significado quando aplicado às perdas associadas ao COVID-19. Essas perdas nos desafiam a nos tornarmos mais atentos e autoconscientes e, em última análise, mais resilientes. Devemos também aprender a ser pacientes e a valorizar os avanços graduais. Outro dia, pela primeira vez em meses, senti um cheiro cítrico no meu chá. Limão nunca cheirou tão doce.

Dicas e estratégias de enfrentamento

Em minha prática com pacientes com perdas pós-COVID e em minha própria recuperação, descobri que as seguintes estratégias de enfrentamento são úteis.

  • Reconheça seus sentimentos sobre a perda.
  • Consulte um especialista em ouvido, nariz e garganta para obter orientação.
  • Considere ajustar sua cozinha em favor de alimentos mais picantes.
  • Mantenha a esperança de recuperação.
  • Cultive um senso de gratidão: você sobreviveu a uma doença potencialmente letal.
  • Para obter ajuda adicional, consulte um conselheiro ou junte-se a um grupo de apoio.

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