Liga amadora atrai fãs desesperados para assistir beisebol: NPR

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Dezenas de fãs assistiram ao time de beisebol amador do Red Sox se envolver com o Yankees no Regions Field em Birmingham, Alabama. As equipes fazem parte de uma liga com mais de 35 anos que mostra suas habilidades em um estádio normalmente usado pelo beisebol da liga menor do Birmingham Barons equipe.

Russell Lewis / NPR


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Dezenas de fãs assistiram ao time de beisebol amador do Red Sox se envolver com o Yankees no Regions Field em Birmingham, Alabama. As equipes fazem parte de uma liga com mais de 35 anos que mostra suas habilidades em um estádio normalmente usado pelo beisebol da liga menor do Birmingham Barons equipe.

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Ao entrar no Regions Field, casa dos Birmingham Barons, Michael Whitten para para contemplar a grama verde e vê dois times de beisebol se aquecendo.

Nem os barões. Sua temporada de beisebol na Liga Menor foi cancelada devido ao coronavírus.

Em vez disso, as equipes em campo fazem parte de uma liga amadora local para homens com 35 anos ou mais. O que não importa para Whitten e sua família.

“Não conseguimos assistir a nenhum evento esportivo há muito tempo”, diz ele. “Então, queríamos sair e fazer algo divertido e ficar do lado de fora”.

Jimmy Williams, 54 anos, acaba jogando um arremesso durante um jogo recente em Birmingham, Alabama. Williams jogou 18 anos nas ligas menores e está feliz por voltar a jogar em um estádio profissional.

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Os fãs da Major League Baseball têm algo pelo que esperar, agora que os jogos estão programados para começar em 23 de julho. Mesmo assim, por causa do COVID-19, os jogos só podem ser assistidos na TV, o que para muitas pessoas não é tão bom como pegar um jogo pessoalmente.

Essa é a crença amplamente aceita de muitos fãs de beisebol da Liga Menor em 160 cidades em todo o país, que participam de toda a experiência do jogo, se não com uma fidelidade ardente e obstinada a seu time. Os ingressos são mais baratos e os estádios são pequenos o suficiente para que, independentemente de onde os fãs estejam, eles possam ver todas as peças – sem um binóculo.

Birmingham tem uma longa associação com o beisebol profissional. Possui uma equipe profissional desde 1885, incluindo o verão de 1994, quando a lenda do basquete Michael Jordan usava o uniforme do Barão.

Mas o cancelamento da temporada de abril a agosto – e a perda das noites quentes de verão, pipoca, cachorro-quente e cerveja – foi mais um golpe neste ano de privação.

“Eu jogo há anos e anos e anos e gostei e gostarei até o dia em que morrer”. Gary Broach, 73 anos, é o jogador mais velho da Central Alabama Baseball Association.

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“Eu jogo há anos e anos e anos e gostei e gostarei até o dia em que morrer”. Gary Broach, 73 anos, é o jogador mais velho da Central Alabama Baseball Association.

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Então surgiu a idéia de ter a Associação Central de Beisebol do Alabama, a liga amadora local, jogar no Regions Field.

“Há tantas pessoas que apenas anseiam por algum senso de normalidade e que saem para o estádio tomando uma cerveja, tendo um cachorro-quente, tendo uma Coca-Cola, ouvindo o estalo do bastão”, diz o gerente geral do Barons Jonathan Nelson. “Esperamos poder satisfazer de alguma forma.”

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Trazer beisebol para as pessoas, mesmo em uma pandemia, é uma ideia que está pegando fogo. Em Michigan, os Lansing Lugnuts criaram algo que eles chamam de Lemonade League, que reunirá jogadores de beisebol da faculdade para jogar em seu estádio. A Liga do Pacífico da Califórnia está trabalhando em algo semelhante. Se continuar se espalhando, mais e mais fãs em todo o país não terão que passar o verão inteiro sem o beisebol.

Aqui em Birmingham, há também uma liga com menos de 35 anos. Em uma noite recente na liga de mais de 35 anos, as duas equipes que jogam têm o nome de equipes profissionais – o Red Sox e o Yankees. E as centenas de fãs que apareceram – um aumento significativo em relação à multidão habitual da liga – não parecem se importar com o fato de não ser um jogo dos Barões.

“A atmosfera, as pessoas”, diz Vernon Brown, que está nas arquibancadas logo atrás do home plate, “é isso que faz o jogo”.

Fãs de todas as idades, incluindo esse garoto, filho de um jogador do time amador conhecido como Red Sox, acabaram assistindo o time de seu pai jogar.

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Fãs de todas as idades, incluindo esse garoto, filho de um jogador do time amador conhecido como Red Sox, acabaram assistindo o time de seu pai jogar.

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Máscaras faciais são necessárias para a entrada no estádio (embora algumas pessoas as retirem quando se sentam) e muitos assentos foram bloqueados para garantir que todos se distanciem socialmente.

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A maioria dos jogadores nunca pegou uma bola em um campo tão primitivo ou viu seu nome nas luzes, e parecia emocionado por estar em um estádio tão bonito.

“Eu não toquei em um local tão grande”, diz Adam Crane, que tem 40 anos. “Então isso será legal. Mesmo depois do Jumbotron, apenas as condições do campo, quão bem a grama e a sujeira são sujas, são bem cuidados. seja uma ótima experiência. “

Quase como fazê-lo nos principais. “Quase”, Crane riu. “Um pouco tarde, mas antes tarde do que nunca.” Crane jogou na faculdade; alguns colegas de equipe tiveram seu dia nas ligas menores.

Jimmy Williams, 54, já viu seu nome no Jumbotron antes e até tem alguns cartões de beisebol. Ele jogou 18 anos em menores. Ele é um péssimo metro-quadrado-metro e ainda está arremessando bolas rápidas.

“Demora um pouco mais para aquecer agora”, ele ri.

O jogador mais velho do time – não, o liga – é Gary Broach. Ele tem 73 anos e jogou a vida toda e nunca houve um tempo em que ele não estivesse jogando beisebol.

“Eu sempre fiz isso”, lembra ele. “Eu jogo há anos e anos e anos e gostei e gostarei até o dia em que morrer”.

Alongar um pouco mais antes do tempo do jogo é importante para jogadores como Kerry Maddox. Mas ele não era só negócio. Ele trouxe o telefone para tirar algumas fotos do campo perfeitamente cuidado.

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Alongar um pouco mais antes do tempo do jogo é importante para jogadores como Kerry Maddox. Mas ele não era só negócio. Ele trouxe o telefone para tirar algumas fotos do campo perfeitamente cuidado.

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